J'ai joué à peu près tout mon golf à Pontypridd jusqu'à ce que j’avais 20 ans

Nous avions un grand pro du club qui m'a enseigné et encouragé et nous avons eu de très bons joueurs standard du comté qui étaient un peu plus âgés que moi. qui m'ont vraiment aidé à développer mon jeu.

C'était un très bon club de golf et un endroit idéal pour grandir. Il y avait une excellente section junior et un grand nombre de joueurs des vallées du sud du Pays de Galles. C'était un club très fréquenté et social. Je pouvais y aller à pied en 25 minutes, donc j'étais là tout le temps.

De nos jours, il y a d'excellents parcours dans tout le Pays de Galles. Quand je suis à la maison, je joue généralement au Newport Golf Club. J'habite à cinq minutes de là, mon fils y joue et j'y ai beaucoup d'amis donc c'est un endroit plus relaxant pour jouer quand je suis loin des grandes compétitions. C'est un vrai club d'adhésion.

Le Pays de Galles a un pedigree sportif sérieux

Je suis également membre du Celtic Manor, même si je n'y joue pas souvent. J'ai toujours eu de bonnes expériences dans des compétitions comme le Welsh Open et il résiste à la plupart des grands terrains de golf sur lesquels j'ai joué à travers le monde. C'est aussi une excellente destination en dehors du golf, avec de superbes installations et beaucoup de choses à faire pour les non-joueurs en dehors des trois excellents parcours. Pour les golfeurs en visite, l’occasion a chance de jouer sur le célèbre parcours Twenty Ten est également un gros attrait.

J'y étais en 2010 pour la Ryder Cup. Le mauvais temps a fait les gros titres les premiers jours, mais ils ont tellement bien fini que la compétition s'est avérée très mémorable. Chaque fois que l'Europe gagne la Ryder Cup, c'est un événement, et l'avoir au Pays de Galles l'a rendu encore plus excitant.

Vue sur le parcours de golf du Celtic Manor Resort, Newport, au sud du Pays de Galles
Vue sur le parcours de golf du Celtic Manor Resort, Newport, au sud du Pays de Galles

Si je devais choisir un cours gallois préféré, ce serait Royal Porthcawl

Jouer au Senior Open là-bas en 2017 a été une très bonne expérience. J'ai attendu longtemps pour jouer un grand tournoi là-bas. Il y avait beaucoup d'amis et de famille là-bas, et c'était super de bien faire. Ce fut un Open Senior très réussi et une occasion excellente pour le public de voir des pros comme Monty (Colin Montgomerie), Corey Pavin, Bernhard Langer et Ian Woosnam.

Porthcawl est un excellent parcours de golf polyvalent (un parcours de golf côtier, qui a tendance à être exposé aux éléments). Au cours de l'Open senior 2017, nous avons eu quelques jours assez venteux. Je me souviens d'avoir joué les neuf premiers et d'avoir pensé « c'est du vrai links golf ». Avec des vents forts, vous devez frapper de bons coups. Ce sont de vrais liens à l'ancienne et si vous ne jouez pas bien, vous avez beaucoup de problèmes. Il y avait quelques joueurs qui n'ont pas survécu au mauvais temps que nous avons eu le vendredi.

J'ai joué au Champions Tour l'année dernière et de nombreux parcours ont d'immenses fairways où vous pouvez conduire aussi fort que vous le souhaitez et de grands greens à viser, mais Royal Porthcawl est très différent. Le parcours est plus étroit et le vent joue un rôle tellement important qu'il peut faire perdre beaucoup de très bons joueurs à leur jeu.

Une scène en plein air d'hommes jouant au golf sur fond de ciel bleu avec la mer en arrière-plan
Une scène en plein air d'un green de golf sur fond de ciel bleu avec la mer en arrière-plan
Golfeurs jouant au Royal Porthcawl Golf Club, Galles du Sud

Il y a beaucoup d'autres excellents cours au Pays de Galles

Avec nos kilomètres de côtes, le golf links est évidemment un argument de vente important. J'adore jouer au Royal St David's à Harlech, qui est un vrai test de golf. J'y ai joué pas mal de fois et c'est toujours un défi. C'est un joyau de golf, qui n'a peut-être pas la reconnaissance qu'il mérite car il est un peu hors des sentiers battus. On le décrit souvent comme le par 69 le plus difficile du monde, et je pense que c'est assez exact. Le rough est brutal, il faut donc être vraiment dans son jeu.

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Ashburnham et Pyle & Kenfig sont des parcours de links vraiment agréables avec le potentiel de défier n'importe quel joueur. Il y a aussi des endroits moins connus comme Borth et Ynyslas, ce qui est un parcours assez inhabituel. Je recommanderais également Cardigan. Ce n'est pas l'un de nos parcours de links les plus connus, mais j'y ai beaucoup joué et ça vaut le détour.

Si je devais faire une recommandation à quiconque venant jouer ici au Pays de Galles, je dirais que c'est d'essayer certains de ces parcours moins connus. De nombreux visiteurs resteront au Celtic Manor et joueront à des endroits comme Royal Porthcawl, mais si vous êtes prêt à explorer un peu, il y a beaucoup d'autres endroits où vous trouverez un excellent golf.

Un parcours de golf pittoresque avec un grand château sur une colline en arrière-plan
Royal St David's Golf Club, Harlech

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