J’ai essayé parce que ça avait l’air rigolo

J'ai commencé à faire de la voile à bord de petits dériveurs en plastique sur le réservoir de Llanishen, juste à l'extérieur de Cardiff, passant tous les soirs et tous les week-ends à m'amuser en bateau avec des amis. C'est comme ça que j'ai commencé à faire des courses aussi.

J'ai fait beaucoup d'entraînements sur le lac de Bala

Le lac est d’une bonne taille pour un cours d’eau à l'intérieur des terres – en tout cas il semble énorme quand vous êtes dans un petit bateau - et les installations sont bonnes et bien gérées. Nous avons tous adoré naviguer sur ce lac du nord du pays de Galles les week-ends, mais vous pouvez également passer une journée en famille et profiter du paysage de Snowdonia. Je naviguais aussi sur la côte sud, depuis Mumbles, ce qui est à nouveau une expérience totalement différente. Évidemment, le paysage change parce que vous êtes juste à côté de Swansea, mais aussi parce qu'il y a beaucoup de marées, vous dérivez donc beaucoup, ce qui ajoute à l'excitation d'un petit canot, et le Gower est si proche, ce qui est génial pour vous adonner à d'autres activités.

Snowdonia scenery, mountainous route- image taken from the centre of the road
Boat in silhouette sailing along the Barrage on a clear day, blocking the sun
Vues panoramiques de Snowdonia et un voilier dans la baie de Cardiff

Jusqu'à l'âge de 18 ans, je naviguais la plupart du temps au large de la péninsule de Llŷn

J'ai vraiment adoré cette expérience. Dans certains endroits, la houle est vraiment très forte – ce qui est très amusant quand vous êtes en dériveur - et vous naviguez juste à côté de la plage en compétition avec des gens de toute la Grande-Bretagne. Et bien sûr, le paysage est magnifique : vous êtes en mer et avez devant vous une chaine de montagnes majestueuse.

Jeune, je ne me rendais pas compte de la chance que j’avais au pays de Galles

Je navigue maintenant sur la côte sud de l’Angleterre ou à l’étranger, mais j’y retourne pour entraîner d’autres personnes. À chaque fois, je pense que l’endroit est incroyable.

La voile est un sport tellement extraordinaire: vous êtes sur l'eau, libre, libéré de tout ce qui est à terre, et tout ce que vous avez à faire, c’est profiter de la nature incroyable qui vous entoure."

Ce que je remarque le plus quand je reviens, cependant, c'est à quel point la voile a évolué au pays de Galles

Quand je vivais là-bas, naviguer dans la baie de Cardiff était inouï. Maintenant, il y a 50 à 100 enfants sur l'eau chaque week-end, et la baie elle-même est fantastique. En septembre 2012, j'ai navigué là-bas avec l'équipe de pays de Galles pendant les championnats Extreme 40. Cardiff Bay est un amphithéâtre naturel, et courir dans ces grands catamarans rapides dans cet espace clos avec une foule qui m’encourageait était génial – j’ai replongé dans l’ambiance des Jeux Olympiques.

C'est une période passionnante pour la voile au pays de Galles. J'espère vraiment que mes succès aux Jeux Olympiques et l'expérience de voir les Extreme 40 vont donner à plus de gens l’envie d’aller sur l'eau.

Hannah Mills, pulling up sails single handedly on yacht in Cardiff Bay
Hannah Mills drinking coffee looking out at Cardiff Bay
Hannah Mills leaning back from Main sail on yacht with sun setting on Cardiff Bay
Hannah Mills, naviguant dans la baie de Cardiff

Cela fait partie de la joie de naviguer au pays de Galles pour moi

Le Solent au sud de l’Angleterre est un endroit idéal pour naviguer, mais avec tant de bateaux, cela peut être assez effrayant si vous débutez. Le pays de Galles a davantage de sites propices à l’apprentissage, avec moins de monde sur l’eau, et c’est très convivial. Et le paysage est évidemment plus beau!

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