Le professeur Julie Williams CBE est l'une des plus éminentes figures mondiales dans la recherche sur la maladie d'Alzheimer. Elle est directrice du UK Dementia Research Institute de l'Université de Cardiff, qui a ouvert ses portes en 2018 dans le cadre d'une initiative de 250 millions de livres sterling dédiée à l’étude des maladies neurologiques. Entre 2013 et 2017, elle a été la conseillère scientifique en chef du pays de Galles.

Découvrez comment l'Université de Cardiff mène de nouvelles recherches scientifiques sur l'un des plus grands problèmes de santé de notre époque.

Lorsque le UK Dementia Research Institute a ouvert ses portes à Cardiff, c’était comme l’aboutissement d’un rêve

C'est quelque chose dont nous avions besoin, et de façon urgente. Vers 2009, des résultats très intéressants ont commencé à voir le jour dans le domaine de la génétique, changeant notre approche envers des maladies telles que la maladie d'Alzheimer. Cette recherche a fortement mis en cause le système immunitaire dans le développement de ces formes de démence. La prochaine étape de cette enquête scientifique consiste à déterminer exactement comment les processus impliqués dans l'immunité contribuent à la maladie d'Alzheimer. C'est l'une des principales questions auxquelles le Dementia Research Institute de Cardiff est censé répondre.

Hadyn Ellis de l’Université de Cardiff bâtiment
Intérieur de l’Université de Cardiff Hadyn Ellis bâtiment
The Dementia Research Institute, situé dans le Hadyn Ellis Building sur The Innovation Campus de l’Université de Cardiff

La démence est le plus grand défi de notre époque en matière de santé

Nous savons que c'est maintenant la cause de décès la plus répandue au Royaume-Uni - mais par rapport au cancer, par exemple, nous ne la comprenons que peu. C’est tout simplement une question de ressources. Il y a 30 ans, beaucoup de moyens ont été investis dans la recherche contre le cancer et ce niveau d’investissement a été maintenu depuis. Aujourd’hui, les résultats commencent à se faire sentir et moins de 50% des personnes diagnostiquées avec un cancer en mourront. Avec la démence, il suffit d'investir dans la recherche. Cela prend du temps et de l'expertise, mais c'est notre seul espoir si l’on veut obtenir des réponses et trouver de nouveaux traitements.

Cela prend du temps et de l'expertise, mais c'est notre seul espoir si l’on veut obtenir des réponses et trouver de nouveaux traitements."

Les scientifiques du pays de Galles comptent parmi les plus productifs, les plus novateurs et les plus inspirants au monde

Ils opèrent à un niveau très élevé, et nous en avons besoin de plus. Lorsque j'étais conseiller scientifique en chef, j'étais déterminé à augmenter le nombre de scientifiques au Pays de Galles. Nous avons dirigé le programme Sêr Cymru pour recruter de vraies stars et les amener ici, en fondant pour elles de nouvelles chaires et bourses de recherche prestigieuses dans nos universités. Nous avons pu trouver des financements pour obtenir plus de 200 de ces personnes et leurs équipes, et le dispositif est toujours actif. C'est un grand succès, qui nous permet de combler les lacunes de nos recherches et de tirer parti de nos forces existantes au Pays de Galles.

Le pays de Galles a ouvert la voie et le reste du Royaume Uni suit notre exemple

Je suis ravie que le modèle gallois ait été adopté à l'échelle du Royaume-Uni. UK Research and Innovation, l'organisme central de financement de la recherche, gère à présent un programme de bourses similaire à celui de Sêr Cymru, afin d'attirer les talents dans les universités britanniques. Il s'inspire de nos réalisations au pays de Galles et j'ai collaboré avec eux pour aider à sa conception.

Professeur Julie Williams Hadyn Ellis de l’Université de Cardiff bâtiment
Professeur Julie Williams au UK Dementia Research Institute à l’Université de Cardiff

Une communauté scientifique forte est synonyme d’une économie forte

En augmentant notre base de connaissances au Pays de Galles, nous augmentons également le potentiel d'innovation et les retombées de notre recherche. Cela alimente directement le développement économique. Au UK Dementia Research Institute, nous aurons bientôt environ 150 personnes en poste, dont la majorité sont financées par des subventions concurrentielles.

En effet, chaque poste financé par une université a attiré environ 10 emplois supplémentaires au Pays de Galles. Nous avons pu faire revenir des personnes qui ont occupé des postes très bien rémunérés aux États-Unis au cours des sept ou huit dernières années. Lorsqu'ils produiront des idées pour de nouveaux traitements et méthodes de diagnostic de la maladie, cela se traduira par des innovations, de nouvelles thérapies et des entreprises dérivées. Tout cela pourrait avoir d'énormes avantages économiques.

Professeur Julie Williams avec femme scientifique, Hadyn Ellis de l’Université de Cardiff bâtiment
Étudiante dans le laboratoire, l’Université de Swansea
Femmes scientifiques effectuant des recherches aux Universités de Cardiff et de Swansea

Faire participer davantage de femmes dans le monde scientifique est essentiel à notre succès

Dans le passé, le nombre de femmes a diminué au fur et à mesure que vous avancez dans votre cheminement de carrière, en particulier les années où les gens fondent une famille. Nous ne pouvons pas nous permettre de perdre tout ce talent de notre main-d'œuvre académique et industrielle. J'ai commandé un rapport qui a contribué à améliorer l'équilibre entre les sexes dans les matières STEMM (sciences, technologie, ingénierie, mathématiques et médecine) dans les universités galloises. Ce travail est en cours. Je suis également impliquée dans un groupe de travail qui prend des mesures pour augmenter les opportunités pour les femmes de réaliser leur plein potentiel dans l'industrie.

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