A finales del siglo 19, Penrhyn era la mayor cantera de pizarra del mundo, empleando a más de 2,800 personas y exportando por todo el mundo. Más de 100 años después, es el lugar de la tirolina más rápida del mundo, llamada Velocidad 2, un nombre muy apto. Los que montan pueden llegar a velocidades de 125 millas por hora mientras avanzan hacia arriba y hacia abajo por la tirolina durante casi una milla de distancia.

No pensarán probablemente en la historia de la cantera, pero sin ella no habría Velocidad 2. El empeño para convertir el patrimonio industrial en una atracción de aventura ha tenido un éxito sorprendente en Gales. Es una de aquellas ideas que le parece obvia a todo el mundo, ahora que otra persona la ha realizado.

Vista de Penrhyn pizarra cantera, cerca de Bethesda en país de Gales del norte, ahora hogar de Zip World
Mina de Penrhyn pizarra, cerca de Bethesda en Gales del norte, ahora hogar de mundo Zip
  Vista de la cantera de pizarra Penrhyn, cerca de Bethesda en el norte de Gales, ahora el hogar de Zip World

Esa persona fue Sean Taylor. Nacido y educado en el valle del Conwy, a unas diez millas de la cantera Penrhyn, Sean pasó 22 años sirviendo con las fuerzas armadas británicas por todo el mundo como comando de la Marina Real. Tras años de saltar de aviones, caminar por la selva y penetrar en zonas de guerra, llegó el tiempo de dar un cambio. En 2004 regresó a casa al norte de Gales.

Sean decidió ofrecer algo que podría reflejar algunas de las experiencias emocionantes de su carrera, en una forma segura y divertida. Lo obvio fue el uso de tirolinas, que describe como el paracaidismo sin tener que saltar de un avión.

“Había recorrido el mundo montando en tirolinas,” dice. “Quería trasladar esas experiencias en algo que todos podrían hacer. La zona del norte de Gales se conocía por su alpinismo y quería hacer algo que fuera más divertido y del mercado masivo.

Persona que se prepara para montar un cable Zip sobre mina de Penrhyn pizarra
Persona a bordo un cable Zip sobre mina de Penrhyn pizarra
  Montando un cable Zip sobre la cantera de pizarra Penrhyn en Zip World cerca de Bethesda en el norte de Gales

Su primera iniciativa fue Treetop Adventures (conocida ahora como Zip World Fforest- Mundo Tirolina Fforest) en 2007. En 2013 creó Zip World - Mundo Tirolina, y ahora el conjunto de atracciones existe en tres sitios a través del norte de Gales: Fforest en Betwys y Coed, la cantera Penrhyn en Bethesda y las cuevas de pizarra (Slate Caverns) en Blaenau Ffestiniog.

Zip World Fforest Coaster
Zip World Fforest Coaster
Zip World Fforest Coaster

En este último el equipo Zip World ha sido de lo más creativo al utilizar lo que la industria pesada dejó atrás. En la superficie, hay tirolinas que son igual de emocionantes que las de la cantera Penrhyn. La verdadera sorpresa está oculta bajo tierra.

Una caverna gigantesca creada durante la extracción de pizarra ahora contiene Bounce Below, idea que se le ocurrió a Sean al ver las redes de pescar colgadas entre los barcos. Los visitantes intrépidos de todas las edades pueden saltar sobre enormes redes como trampolines en un espacio dos veces mayor que la catedral de San Pablo en Londres. Luces multicolores dejan ver la extraña belleza de este lugar subterráneo.

Visitantes en las camas elásticas subterráneos en rebote debajo de Blaenau Ffestiniog, país de Gales del norte
Visitantes en las camas elásticas subterráneos en rebote abajo en Blaenau Ffestiniog, país de Gales del norte
Visitantes en las camas elásticas subterráneos en rebote debajo de Blaenau Ffestiniog, país de Gales del norte
  Visitantes en los trampolines subterráneos en Bounce Below, Blaenau Ffestiniog, Gales del Norte

El impacto de las atracciones Zip World ha sido enorme, situando el norte de Gales en el mapa para los aficionados del deporte de aventura-incluyendo visitantes famosos como Matthew Rhys. Han generado ingresos importantes para la economía de la zona, y al mismo tiempo transformando el vínculo de Gales con el pasado.

Matthew Rhys cierre en zip cable de imagen
Matthew Rhys deslizándose por una imagen de cable zip
  El actor de Hollywood Matthew Rhys monta el cable zip en Zip World, Snowdonia

Otros lugares industriales cercanos que llevan años sin aprovechar ahora tienen un rol distinto. Surf Snowdonia, cerca de Conwy ha reutilizado el sitio de una antigua fábrica de aluminio construyendo una laguna artificial, ofreciendo a los surfistas la oportunidad de montar la ola perfecta a muchas millas de la costa.

Surfista en Snowdonia Surf
Surf Snowdonia, Gales del Norte

Y ¿lo próximo para Zip World? El colega de Sean Taylor, el gerente de marketing Andrew Hudson, acepta que la empresa ha recibido muchas invitaciones de otros lugares en Gales, el Reino Unido y de otros países del mundo, y que puede que la expansión se haga realidad en el futuro.

Sin embargo, no todos los lugares son iguales. Andrew explica que cuando Zip World considera un sitio, su pasado juega un papel importante a la hora de tomar una decisión. “La historia del lugar lo es todo,” dice. “El patrimonio nos importa mucho.”

Pase lo que pase en el futuro, esta fórmula sí que ha tenido éxito en Snowdonia. Zip World empezó con solo ocho empleados, pero ahora emplea a 250 y es un empleador importante en la economía local- y el apodo de “tirolina más rápida” le ha otorgado derechos de fanfarronear inexpugnables.” La gente tiene orgullo de declarar que vive en Bethesda donde “tenemos la tirolina más rápida del mundo.” dice Sean.

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