Pourquoi êtes-vous devenu agriculteur ?

Mon frère Dan et moi sommes la troisième génération de la famille Pritchard à Weobley Castle, mais notre famille cultivait déjà la terre sur la péninsule du Gower depuis des générations. C'est un endroit magnifique où il fait bon vivre et travailler. En 1956, la péninsule du Gower a été nommée la première région de beauté naturelle exceptionnelle de Grande-Bretagne. Le château est un atout supplémentaire : c'est un manoir fortifié du 14ème siècle. Les visiteurs viennent voir le château, et achètent souvent de l'agneau dans notre magasin en sortant.

Farmer Will Pritchard with Gower countryside in the background.
Weobley Castle, Gower, with a blue sky in the background.
Le fermier Will Pritchard et Weobley Castle, qui surplombe les prés salés où paissent les moutons

Combien de moutons avez-vous maintenant ?

Nous produisons aujourd'hui environ 1,000 agneaux par an, à partir de juillet jusqu'à Noël. Vous trouverez de l’agneau des prés salés aussi dans le nord du pays de Galles et dans le Pembrokeshire, mais notre ferme possède le plus grand troupeau de moutons des prés salés du Royaume-Uni, et de loin. Nous transformons la plupart des agneaux à la ferme.

Nous sommes tous des agriculteurs, essentiellement, mais nous avons tous été formés aux techniques de coupe de boucherie, alors nous pouvons nous en occuper en interne.

Sheep grazing on the salt marshes of Weobley Castle Farm, Gower.
Des moutons en train de paître dans les prés salés de Weobley Castle Farm sur la côte nord de la péninsule du Gower

Et où vendez-vous la viande?

Ici, dans le magasin de la ferme, mais la partie de notre activité qui croît le plus rapidement est l'envoi par courrier à nos clients dans tout le Royaume-Uni. Beaucoup de pubs et de restaurants sur la péninsule du Gower sont des locavores convaincus aussi, ainsi nous leur vendons beaucoup. Hywel Griffith, le chef du restaurant Beach House à Oxwich Bay [Restaurant AA de l'année 2017 au pays de Galles] utilise notre agneau. Il adore le caractère local et traçable de la viande.

Hywel Griffith - chef du restaurant Beach House - utilise l'agneau des prés salés du Gower et d'autres ingrédients hyper-locaux  

Pourquoi la traçabilité est-elle si importante ?

C'est l'un des éléments clés qui confère à l'agneau et au bœuf gallois le statut d'IGP (Indication Géographique Protégée). Tout l'agneau et le bœuf gallois que vous achetez peuvent être retracés jusqu'à la ferme. Un jour, nous aimerions obtenir un statut d'IGP distinct pour notre agneau des prés salés.

Qu'est-ce qu’il a de si particulier ?

La saveur est unique, elle est plus douce et légèrement plus forte. En fait, ,c'est le goût de leur nourriture - ils mangent beaucoup d'herbes et de légumes nutritifs là-bas, dans les prés salés. Nul besoin même d’ajouter du sel et du poivre. Il ne faut pas trop jouer avec les saveurs. Il y a tout ce dont vous avez besoin, dès le départ.

Sheep grazing on Gower salt marshes.
Farmer Will Pritchard driving his car on Gower salt marshes.
 Will Prichard s'occupant de son troupeau dans les prés salés

Pourquoi l'agneau des prés salés n'est-il pas mieux connu ?

Les Français ont toujours vanté les mérites de leur agneau de pré-salé - c'est considéré comme un mets fin là-bas. Nous nous sommes donc demandé pourquoi l'agneau des prés salés gallois n'aurait pas ce genre de statut premium. En 2004, nous nous sommes rendus compte de ce que nous avions ici, et ce que cela pouvait être. Mon père Roland et notre voisin Colin Williams se sont donc unis pour monter la société Gower Salt Marsh Lamb et nous avons commencé à commercialiser et à vendre notre agneau directement.

Comment vivent les moutons ici ?

Plutôt bien ! C'est étonnamment sec sous les pieds quand la marée est basse, donc nous n'avons pas autant de problèmes que ça niveau santé. Les moutons passent presque toute leur vie dans les prés salés. On les rassemblent à la ferme pour l'agnelage et la tonte, et nous les faisons monter sur les hautes terres quand les marées sont hautes. Mais à part ça, c'est leur chez eux. Il y a pas mal de troupeaux ici, mais chacun connaît ses périmètres, et les moutons apprennent à s'y tenir.

Close-up of plants on Gower salt marshes.
Close-up of a plant on Gower salt marshes.
Close-up of grasses on Gower salt marshes.
La diversité des plantes des prés salés donne à l'agneau son goût

Qu'est-ce qu'ils mangent ?

Il y a une telle diversité de plantes sur les prés salés. Dans les pâturages des hautes terres, on a tendance à ne trouver que quelques espèces d'herbes. Mais ici, ils se nourrissent de la criste marine, de l'oseille, de la lavande de mer, de l'aster de mer et de l’œillet de mer. C'est ce qui les rend si délicieux.

Gower Salt Marsh Lamb

 

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