Desde 1988, Hay Festival ha aparecido en más de 30 ubicaciones físicas en todo el mundo.
En 2021, en respuesta a las restricciones por la crisis de salud del coronavirus Covid-19, el festival puso toda su oferta en línea por primera vez en su historia.

En 1987, el Hay Festival fue ideado alrededor de una mesa de cocina en Gales por la familia Florence. Combinando la oferta incomparable de Hay-on-Wye para los amantes de los libros con su capacidad para organizar una gran fiesta, el primer evento vio a 2200 personas apretujarse en la trastienda de la Legión Británica y una carpa en el jardín de Kilverts Pub para escuchar a escritores y pensadores sobre los grandes problemas del día. En 1989, Arthur Miller apareció para decir la broma más repetida de la historia del festival, "Hay-on-Wye, ¿es eso algún tipo de sándwich?"

Vista aérea del sitio del Hay Festival
Hay-on-Wye, Powys, Gales central

Se corrió la voz y el evento anual creció rápidamente. En 2001, el festival estaba construyendo su propio pueblo con tiendas de campaña para adaptarse a los miles que viajaban para escuchar a personas como Doris Lessing, William Golding, Margaret Atwood, Amos Oz, Bob Geldof, Edna O'Brien, Tony Benn, Michael Palin, Salman Rushdie, Joseph Heller, Christopher Hitchens, Ian McEwan, Louis de Bernieres, Helen Fielding, Stephen Hawking, Terry Pratchett, Nigella Lawson, Stephen Fry, Vikram Seth, Paul Auster, Tom Wolfe, Marian Keyes, Bill Bryson, Patricia Cornwell, Gillian Clarke , Kazuo Ishiguro, Martin Amis y Zadie Smith.

En 2001, Bill Clinton lo bautizó como "el Woodstock de la mente". ¿Y quiénes somos nosotros para discutir eso?

Foto de cabeza de una mujer sonriente que lleva un micrófono de presentador y da una charla.
Un hombre estaba en una conferencia dando una charla.
Una mujer gesticulando con la mano mientras presenta un discurso.
Oradores Arundhati Roy, David Lammy y Elizabeth Day en Hay Festival 2019

En 1989, Arthur Miller apareció para pronunciar el chiste más repetido de la historia del festival, "Hay-on-Wye, ¿es eso algún tipo de sándwich?" "

A lo largo de los años, una misión cristalizó para Hay Festival: reunir a escritores y lectores para imaginar el mundo tal como es y cómo podría ser, compartiendo historias e ideas a través de eventos sostenibles que estimularon una conversación global en torno al progreso.

Mi primer contacto personal con el Hay Festival fue en 2011, cuando visité la ciudad para un fin de semana de acampada y cultura. No tenía ninguna conexión con el mundo de los libros más que mi amor por la lectura, pero ver las charlas de ese año con VS Naipaul, Javier Cercas, David Miliband y Nigella Lawson dentro de ese entorno fue enriquecedor y me cambió la vida, y eso fue incluso antes de explorar las librerías. 

Con la creciente reputación internacional del festival, llegaron invitaciones de pueblos, ciudades y pueblos de todo el mundo deseosos de replicar el éxito del festival con sus propios eventos. Algunos de estos cobraron vida como eventos separados que los organizadores aconsejaron, algunos como ediciones únicas, mientras que muchos tomaron semilla y se convirtieron en eventos del Hay Festival para complementar y enriquecer el original.

Un grupo de personas afuera, bailando bajo el sol.
Chimamanda Ngozi Adichie en Hay Festival Cartagena, Colombia

Tomemos el ejemplo del Hay Festival Cartagena en Colombia. Lo que comenzó como una edición emergente del Hay Festival en 2006 es ahora una parte central del calendario literario de la región cada mes de enero. La edición más reciente, que tuvo lugar en línea debido a la pandemia del Coronavirus, llegó a alrededor de 1 millón de personas en formato digital con eventos en los que participaron la Premio Nobel Esther Duflo, el economista Thomas Piketty, los novelistas Juan Gabriel Vásquez, Isabel Allende, Pérez Reverte, Emmanuel Carrère, Premio Booker. el ganador Bernardine Evaristo, Joel Dicker, el ganador del International Booker Prize Marieke Lucas, Tiago Ferro, Ken Follett y Andre Aciman, la novelista gráfica Marjane Satrapi, los filósofos Peter Singer y Fernando Savater, el escritor de naturaleza Robert Macfarlane, el escritor de viajes Paul Theroux, la científica colombiana Brigitte Baptiste la historiadora Hallie Rubenhold; y el abogado Philippe Sands.

Margaret Atwood firmando libros con mujeres vestidas con capas rojas detrás.
Tres personas se sentaron en sillas alrededor de una mesa en un escenario con una audiencia mirando.
Escenas del Hay Festival Cartagena, Colombia - la autora Margaret Atwood firma libros y oradores en el escenario

Colombia, como muchos otros países, se enorgullece de tener su propio Hay Festival. "Es tan grande ahora, incluso hay uno en Gales", se escuchó decir a un escritor en el evento de 2020.

Los eventos del Hay Festival se han llevado a cabo en 30 lugares de los cinco continentes. En los próximos 12 meses, hay ediciones programadas en Colombia, España, México y Perú, y hay planes para que sigan más.

En 2001, Bill Clinton lo bautizó como "el Woodstock de la mente". ¿Y quiénes somos nosotros para discutir eso?"

Un enfoque compartido une todos los eventos. Cada festival ofrece una combinación única de conversaciones exigentes y entretenimiento para todas las edades, mostrando las últimas ideas en las artes y las ciencias con un público curioso. Estos eventos son organizados por Hay Festival junto con equipos locales con programas que tienen como objetivo unir a los mejores pensadores internacionales con los talentos locales más emocionantes. Cada uno va acompañado de proyectos educativos de largo alcance para cultivar las futuras generaciones de lectores, y cada uno trabaja con la sostenibilidad y la accesibilidad en su núcleo.

La programación también juega un papel importante en unirlos a todos. El Cymrawd Rhyngwladol Cymru Greadigol Hay Festival / Fraternidad Internacional de Gales Creativa Hay Festival ve a un escritor galés viajar a cada Hay Festival con un proyecto de su elección. Entre los escritores anteriores se encuentran la novelista Alys Conran, el poeta y dramaturgo Owen Sheers y el escritor de viajes Dylan Moore. Más recientemente, la poeta y lingüista Mererid Hopwood se ha unido a cada Festival de forma digital.

En una era digital, cada vez más caracterizada por contenido abreviado y recomendación algorítmica, los eventos del Hay Festival, dondequiera que estén, promueven el descubrimiento a través del formato largo. Ofrecen una plataforma para una conversación informada y la oportunidad de que la inspiración se apodere; no hay nada más poderoso que sentarse alrededor de una mesa o una alfombra de picnic y estar juntos, cara a cara.

Y ahí es donde reside el secreto del éxito mundial del Hay Festival: independientemente de las fronteras y las restricciones, las historias viajan y todos tenemos la necesidad intrínseca de reunirlas y compartirlas.

Un grupo de niños y un hombre en el escenario.
Una pancarta del Hay Festival colgando de un poste de luz. Un edificio de la iglesia en el fondo.
Cuatro oradores en el escenario frente a una audiencia.
Escenas de Hay Festival en Querétaro, México, Segovia en España y Arequipa, Perú

Cosas para hacer en Hay

Desde que me uní al equipo del Festival en 2015, he llegado a conocer el lugar íntimamente y mi admiración por la comunidad solo ha crecido. Los visitantes de la zona que vengan fuera de la temporada de festivales no se sentirán decepcionados: hay cafés acogedores (incluido Shepherds Parlour, Richard Booth's Bookshop), paseos impresionantes (Offa's Dyke Path), aventuras al aire libre (piragüismo en Wye, ciclismo en Brecon Beacons ) y, por supuesto, libros. ¡Montones, montones (y montones) de libros!

Tres mujeres se sentaron en las tumbonas comiendo y bebiendo. Empavesado colorido en el fondo.
Los asistentes al festival disfrutando del Hay Festival bajo el sol en Hay-on-Wye, Powys, Gales

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