Jugué casi todo mi golf en Pontypridd hasta los 20

Tuvimos a un gran jugador profesional de club que me enseñó y animó y tuvimos algunos jugadores estándar del condado bastante buenos que eran un poco mayores que yo lo que realmente me ayudó a desarrollar mi juego.

Era un club de golf realmente bueno y un gran lugar para crecer. Tenía una gran sección juvenil y una gran cantidad de jugadores de los valles de Gales del Sur. Era un club social y muy concurrido. Podía caminar hasta allí en 25 minutos, así que estaba allí todo el tiempo.

Ahora, hay excelentes campos en todo Gales. Cuando estoy en casa, suelo jugar en Newport Golf Club. Vivo a cinco minutos de allí, mi hijo juega allí y tengo muchos amigos allí, así que es un lugar muy relajante para jugar cuando estoy lejos de las grandes competiciones. Es un típico club de membresía.

Gales tiene un pedigrí deportivo serio

También soy miembro de Celtic Manor, aunque no juego allí tan a menudo. Siempre he tenido buenas experiencias en competiciones como el Welsh Open y está a la altura de muchos de los principales campos de golf en los que he jugado en todo el mundo. También es un gran destino fuera del golf, con excelentes instalaciones y muchas cosas que los no jugadores pueden hacer fuera de los tres excelentes campos. Para los golfistas visitantes, la oportunidad de jugar en el famoso campo Twenty Ten también es un gran atractivo.

Estuve allí en 2010 para la Ryder Cup. El mal tiempo fue noticia en los primeros días, pero terminaron tan bien que acabó siendo una competición muy memorable. Cada vez que Europa gana la Ryder Cup es un evento, y tenerlo en Gales lo hizo aún más emocionante.

Vista del campo de golf del Celtic Manor Resort, Newport, Gales del Sur
Vista del campo de golf del Celtic Manor Resort, Newport, Gales del Sur

Si tuviera que elegir un campo galés favorito, sería Royal Porthcawl

Jugar en el Senior Open allí en 2017 fue una experiencia realmente buena. He esperado mucho tiempo para jugar un gran torneo allí. Había muchos amigos y familiares allí, y fue genial hacerlo bien. Fue un Senior Open muy exitoso y la oportunidad para el público de ver a profesionales como Monty (Colin Montgomerie), Corey Pavin, Bernhard Langer e Ian Woosnam fue excelente.

Porthcawl es un gran campo de links (un campo de golf costero, que tiende a estar expuesto a los elementos). Durante el Senior Open 2017 tuvimos un par de días bastante ventosos. Recuerdo jugar los primeros nueve y pensar "esto es un típico golf de links". Con vientos fuertes hay que hacer buenos tiros. Son links reales de la vieja escuela y si no juegas bien te metes en muchos problemas. Hubo algunos jugadores que no sobrevivieron al mal tiempo que tuvimos el viernes.

Jugué el Champions Tour el año pasado y muchos de los campos tienen calles enormes donde puedes conducir tan fuerte como quieras y grandes verdes para apuntar a ellos, pero Royal Porthcawl es muy diferente. El campo es más cerrado y el viento juega un papel tan importante que puede sacar a muchos jugadores realmente buenos de su juego.

Una escena al aire libre de un hombre jugando al golf frente a un cielo azul con el mar de fondo
una escena al aire libre de un campo de golf contra un cielo azul con el mar de fondo
Golfistas jugando en el Royal Porthcawl Golf Club, Gales del Sur

Hay muchos otros campos geniales en Gales

Con nuestras millas de costa, los links de golf son obviamente un gran punto de venta. Me encanta jugar al Royal St David's en Harlech, que es una verdadera prueba de golf. He jugado allí varias veces y siempre es un desafío. Es una joya de campo de golf, que tal vez no reciba el reconocimiento que se merece, ya que está un poco fuera del camino. La gente a menudo lo describe como el par 69 más duro del mundo, y creo que eso es bastante exacto. Lo rudo es brutal, así que tienes que estar realmente concentrado en tu juego.

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Ashburnham y Pyle & Kenfig son campos de links realmente agradables con el potencial de desafiar a cualquier jugador. También hay lugares menos conocidos como Borth e Ynyslas, que es un campo bastante inusual. También recomendaría Cardigan. No es uno de nuestros campos de links más conocidos, pero he jugado mucho allí y vale la pena visitarlo.

Si tuviera que hacer una recomendación a cualquiera que venga a jugar aquí en Gales, diría que prueben algunos de estos campos menos famosos. Muchos visitantes se quedarán en Celtic Manor y jugarán en lugares como Royal Porthcawl, pero si está preparado a explorar un poco, hay muchos otros lugares donde encontrará un excelente golf.

un pintoresco campo de golf con un gran castillo en una colina al fondo
Royal St David's Golf Club, Harlech

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