Parecía una cosa divertida de probar

Comencé a navegar en pequeños botes de plástico en el embalse de Llanishen, a las afueras de Cardiff, y pasé todas las noches y todos los fines de semana, Sólo jugando en barcos con amigos. Así es como empecé a correr, también.

Hice mucho entrenamiento temprano en el lago Bala

Es tan grande para un lugar en el interior (se siente enorme cuando estás en un bote pequeño) y las instalaciones son buenas y están bien administradas. A todos nos encantó navegar aquí en los cursos de fin de semana, pero también puedes pasar un día en familia y disfrutar del paisaje de Snowdonia. También estaba navegando desde Mumbles, que es otra vez una experiencia totalmente diferente. Obviamente, el paisaje es porque estás justo al lado de Swansea, pero también porque hay muchas mareas, así que te mueves mucho, lo que aumenta la emoción en un pequeño bote, y el Gower está muy cerca, lo que es genial para otras actividades.

Snowdonia scenery, mountainous route- image taken from the centre of the road
Boat in silhouette sailing along the Barrage on a clear day, blocking the sun
Vistas panorámicas desde Snowdonia y navegación en la bahía de Cardiff

La mayor parte de mi navegación hasta los 18 años era fuera de la península de Llŷn

Absolutamente me encantó. Puedes hacer grandes oleadas rodando en lugares (muy divertido cuando estás en un bote) y estás navegando desde la playa compitiendo con gente de todo el Reino Unido. Y, por supuesto, el paisaje es hermoso: estás en el mar y tienes frente a ti el paisaje de montaña más asombroso.

No aprecié mucho a Gales cuando era más joven

Mi navegación ahora se basa en la costa sur de Inglaterra o en el extranjero, pero vuelvo a entrenar y cada vez creo que es un lugar increíble.

Navegar es un deporte tan asombroso: estás en el agua, gratis, liberado de todo en tierra y puedes disfrutar de los elementos en su mejor momento."

Sin embargo, lo que más noto cuando regreso es como se ha desarrolado la navegación en Gales

Cuando vivía allí, navegar en Cardiff Bay no existía realmente. Ahora hay entre 50 y 100 niños en el agua cada fin de semana y la bahía en sí es fantástica. En septiembre de 2012 navegué allí con el equipo de Gales en el Campeonatos extremos 40. La Bahía de Cardiff es un anfiteatro natural, y competir con estos grandes catamaranes rápidos en este espacio cerrado con un público local animándome fue brillante, casi como los Juegos Olímpicos de nuevo.

Es un momento emocionante para navegar en Gales: realmente espero que mi éxito en los Juegos Olímpicos y la experiencia de ver los Extremos 40 hayan inspirado a más personas a subir al agua.

Hannah Mills, pulling up sails single handedly on yacht in Cardiff Bay
Hannah Mills drinking coffee looking out at Cardiff Bay
Hannah Mills leaning back from Main sail on yacht with sun setting on Cardiff Bay
Hannah Mills, navegando en la bahía de Cardiff

Eso es parte de la alegría de navegar en Gales para mí

El solente es un gran lugar para navegar, pero con tantos barcos allí puede ser bastante aterrador si estás recién empezando. Gales tiene más lugares adecuados para aprender, con menos gente en el agua y es muy amigable. El paisaje también es mejor, por supuesto.