Me encantó la apertura del UK Dementia Research Institute en Cardiff

Es algo que sabíamos que necesitábamos. En 2009 unos resultados muy interesantes empezaron a verse en la genética, que nos hicieron considerar enfermedades como Alzheimer de otra forma. Esta investigación implicaba fuertemente el sistema de inmunidad en las causas de esta forma de demencia. El siguiente paso en esa investigación científica es averiguar exactamente cómo los procesos liados a la inmunidad contribuyen al Alzheimer. Ésa es una de las mayores cuestiones para la que el Dementia Research Institute en Cardiff se creó.

Cardiff University's Hadyn Ellis building
Interior of Cardiff University's Hadyn Ellis building
El Instituto de investigación de la demencia, situado en el Hadyn Ellis del edificio, en el campus de la innovación de la Universidad de Cardiff

La demencia es el mayor reto a la salud de nuestros tiempos

Sabemos ahora que es la causa más común de la muerte en el Reino Unido- pero comparada con el cáncer, por ejemplo, sabemos muy poco. Todo esto tiene que ver con los recursos. Mucho dinero empezó a invertirse en la investigación del cáncer hace 30 años, y ese nivel de inversión se ha mantenido desde entonces. Ahora estamos viendo los resultados, y, menos del 50% de las personas diagnosticadas de cáncer morirán. En cuanto a la demencia simplemente debemos invertir en la investigación. Esto lleva tiempo y pericia, pero es la única manera de encontrar respuestas y encontrar nuevos tratamientos.

Esto lleva tiempo y pericia, pero es la única manera de encontrar respuestas y encontrar nuevos tratamientos."

Los científicos en Gales son entre los más productivos, innovativos e inspiradores del mundo

Operan a un nivel altísimo- y necesitamos más. Cuando era Jefa Consejera Científica, estaba empeñada en producir más científicos en Gales. Organizamos la iniciativa Sêr Cymru para atraer a los mejores científicos a Gales, fundando nuevas cátedras de investigación y becas en nuestras universidades. Logramos conseguir inversión para estos más de 200 individuos y sus equipos, y la iniciativa sigue funcionando. Es un verdadero éxito que nos permite llenar vacantes en nuestras investigaciones y aumentar nuestra pericia en Gales.

Según hemos avanzado el resto del Reino Unido nos ha seguido

Me alegra muchísimo que el modelo galés se hay adoptado en todo el Reino Unido. UK Research and Innovation, el órgano de inversión central, ahora tiene un sistema de becas parecido a Sêr Cymru, para atraer talento a las universidades británicas. Aumenta y desarrolla lo que conseguimos en Gales, y trabajé con ellos para diseñarlo.

Professor Julie Williams at Cardiff University's Hadyn Ellis building
Profesor Julie Williams en el Instituto de investigación de demencia de Reino Unido en la Universidad de Cardiff

Una fuerte comunidad científica supone una economía fuerte

Al aumentar nuestros conocimientos de base en Gales, también aumentamos el potencial para innovar y otros desarrollos que parten de nuestras investigaciones. Éstos contribuyen directamente al desarrollo económico. En el UK Dementia Research Institute pronto habrá unas 100 personas empleadas- y éstos son puestos bien remunerados para atraer a gente muy experta. Hemos logrado atraer a personas que llevan siete u ocho años trabajando en empleos muy bien pagados en los Estados Unidos. Cuando producen ideas para nuevos tratamientos y maneras de diagnosticar la enfermedad, esto resultará en innovación, nuevas terapias y empresas. Todas éstas podrían tener un enorme beneficio económico.

Professor Julie Williams with female scientist, Cardiff University's Hadyn Ellis building
Female student in the laboratory, Swansea University
Mujeres científicas que investigan en Cardiff y Swansea University

Hacer que más mujeres se dediquen a la ciencia es imprescindible para tener éxito

En el pasado, decrecía el número de mujeres según se ascendía por la carrera, sobre todo durante la época de tener hijos. No podemos perder ese talento de nuestra mano de obra académica e industrial. He pedido que se realice un informe que ha contribuido a cambiar el equilibrio de género en las asignaturas STEMM (ciencias, tecnología, ingeniería, matemáticas y medicina) en las universidades galesas. Esta iniciativa sigue en marcha, y también formo parte de un grupo que intenta aumentar las oportunidades para que la mujer consiga su pleno potencial en la industria también.