Es una tarea difícil elegir solo un puñado de elementos para representar a una nación. Las siete instituciones que conforman el Museo Nacional de Gales tienen muchos miles de artefactos que podrían hacer el corte, desde grandes pinturas impresionistas en el Museo Nacional de Cardiff a un instituto completo de trabajadores transferidos ladrillo por ladrillo al Museo Nacional de Historia de St. Fagans. Sin embargo, aquí está nuestra elección de 10 elementos para simbolizar la cultura y el carácter de Gales.

The flower maiden Blodeuwedd
La doncella de flores Blodeuwedd

El Libro Rojo de Hergest (Llyfr Coch Hergest)

Aunque su nombre es inglés del lugar Hergest Court en Herefordshire donde pasó la época isabelina de Isabel I- el Libro Rojo es el manuscrito medieval más importante en el idioma galés. Se conoce más por incluir el Mabinogion, la selección más temprana de prosa en galés. Sus cuentos presentan gran variedad de ricos personajes, incluso muchas mujeres fuertes. Hay la doncella de flores Blodeuwedd (que al final fue convertida en buho por traicionar a su marido Lleu Llaw Gyffes), la jineta experta Rhiannon, y Branwen, la princesa cuyo matrimonio infeliz destruyó dos naciones. Cuando el escriba escribió cuidadosamente a mano estos cuentos a finales del siglo catorce, ya tendrían centenares de años, pero los temas de asesinato, angustia, ambición y pérdida son universales.

The Raspberry Pi
La Raspberry Pi, fabricada en Pencoed, cerca de Bridgend

Raspberry Pi

En julio de 2017, el Raspberry Pi número 10 millones se produjo en Pencoed, cerca de Bridgend. Esta unidad, de tamaño de tarjeta de crédito, es el ordenador de diseño británico más vendido de todos los tiempos (y de todos los ordenadores del mundo, tercero tras el Apple Mac y el gran PC). Pi se produjo primero en China hasta que su fundador Eben Upton trasladó la producción a Sony UK Technology Centre en Pencoed en 2012, alabando su ‘nivel de manufactura incomparable’.

Coal Exchange clock
Uno de los relojes intrincadamente tallados del intercambio de carbón

Los relojes indicadores de las mareas en el Coal Exchange

Cardiff figuraba entre los más importantes puertos del mundo a principios del siglo 20, y a su centro estaba el Coal Exchange. La entrada tenía dos leones de madera sobre pilares, cada uno guardaba un reloj que marcaba la marea alta de la ciudad por la mañana y por la tarde – información esencial para los que comerciaban en la planta baja del mercado. Los relojes intricadamente tallados reflejan una época durante la cual el mundo estaba gobernado por la hora y la marea de Cardiff.

The Nanteos Cup
La Copa Nanteos, una vez acreditada con poderes curativos sobrenaturales

La Copa Nanteos (Cwpan Nanteos)

El Santo Grial ¿está escondido a plena vista en Aberystwyth? Ahora expuesto permanentemente en la Biblioteca Nacional de Gales, se dijo que la Copa Nanteos tenía poder de cura sobrenatural. Los devotos en la parte rural de Ceredigion pretendían que era una reliquia de madera de la verdadera cruz, ocultada durante siglos en la abadía de Strata Florida. Desgraciadamente, los análisis ahora demuestran que era un frutero hecho de olmo nativo unos 1,400 años después del nacimiento e Cristo. Pero la leyenda sigue viva. En 2014 aparecieron varios titulares sobre ‘la búsqueda del Santo Grial’ cuando se robó y pronto después se encontró.

A daffodil
Un narciso

¿Un puerro o un narciso?

No se puede negar que un florero de narcisos es precioso, mientras que el puerro figura menos en los cuadros. Sin embargo, cuando se trata de símbolos galeses, la flor es una intrusa. Poco a poco se fue adoptando como símbolo alternativo por su nombre galés- cenhinen pedr o puerro de Pedro se confundió con el emblema más antiguo.

An illustration of the Cambriae Typus map
Una ilustración del mapa Cambriae Typus, originalmente dibujado por Humphrey Llwyd en 1573

Cambriae Typus

Gales se puede ver en otros mapas más antiguos, pero el Cambriae Typus de 1573 fue el primero en mostrarlo como una nación distinta al resto de Gran Bretaña. Fue obra de Humphrey Llwyd, culto, coleccionista y político de Denbigh. Hoy día no se aconseja usarlo en vez de un GPS porque hay muchos errores como la península Gower borrada completamente. Sin embargo, con los nombres en galés, inglés y latín es un recuerdo rico del Gales renacentista.

Illustration of the Felinfoel beer can
La lata de cerveza Felinfoel, fabricada por primera vez en 1935.

La lata de cerveza Felinfoel

¿Cerveza en una lata? Hoy es muy corriente, pero desconocido en el Reino Unido en 1935. Ese año se manufacturó por primera vez en la cervecera Felinfoel en Llanelli, cuyos propietarios eran grandes magnates de hoja de lata además de cerveceros. Se les ocurrió cubrir el interior de la lata con cera para que la cerveza dentro no adquiriera un sabor metálico. Les gustó mucho a los bebedores de cerveza y no dañó la dominación de la industria de hoja de lata del sur de Gales. En 1945, la región todavía tenía más de 300 molinos de hoja de lata que funcionaban.

Illustration of a wooden cnapan ball
Una bola de madera de cnapan.

Un balón cnapan

Si crees que el rugby es un juego físico, intenta jugar al cnapan. Lo escribió en el siglo 9 en History of the Britons el fraile galés Nennius, y reunía a la población masculina entera de dos pueblos luchando para ganar un balón duro de madera y llevárselo a casa. Para hacerlo más difícil, el balón se hervía en grasa la noche antes para que fuera más escurridizo. Aunque era violento y caótico, se considera el antepasado del fútbol y rugby modernos- y hay unos que creen que contenía una versión primitiva del scrum y line-out.

Illustration of Jemima Fawr
Jemima Fawr, también conocida como 'Gran Jemima'

El memorial a Jemima Fawr

La batalla de Fishguard en 1797 fue la ultima vez que un ejército invasor desembarcó en tierras británicas. Tras el desembarque cerca de esta ciudad de Pembrokeshire, las fuerzas armadas francesas desorganizadas se pusieron a robar granjas y se emborracharon con vino robado. Jemima Nicholas, de 47 años, mujer de un zapatero salió al campo armada de una horqueta y, sola detuvo a 12 soldados. Los encerró en la iglesia hasta que se rindieron. Esto le ganó el apodo de Jemima Fawr- la gran Jemima y una lápida memorial en la iglesia de St. Mary en Fishguard.

Illustration of the Apollo spacecraft
La nave espacial apolo

Las pilas de combustible

Cuando el hombre fue a la luna en 1969, un trocito de ingenuidad galesa, viajó con los 3 astronautas. La potencia eléctrica y el agua potable en la nave espacial Apollo los produjeron pilas de combustible, que combinan hidrógeno y oxígeno en una reacción electroquímica controlada. Es una aplicación descrita primero en 1838 por el físico y abogado galés William Grove, que logró crear un prototipo que funcionaba solo 3 años más tarde.

 

Si se quiere leer más: para tener otra perspectiva sobre nuestro patrimonio, y diez veces más artefactos, uno o dos de los cuales coinciden con nuestra elección, recomendamos Wales in 100 Objects de Andrew Green.

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