Au pays de Galles, les opportunités sportives sont fantastiques, de la compétition d'élite au sport amateur. Et que vous souteniez votre équipe ou participiez, tout est fait avec une passion qui est propre à notre culture et notre histoire.

Toute ma vie a été bercée par l’aventure et le sport. J’ai eu la chance de grandir sur la péninsule de Gower, qui offrait le cadre parfait. J’avais toujours pratiqué la course à pied à haut niveau mais j’ai décidé de poursuivre des études de musique à l'Université de Cardiff. Mon but était de me former comme chanteuse, mais la vie a décidé autrement. Je suis devenue aventurière et coureuse d'ultra-marathon.

Foreground is female adventurer background is a snowy landscape
Lowri Morgan holding a child
Lowri Morgan

Mon cadre de vie a vraiment contribué à façonner cela, et j’ai eu la chance de bénéficier de tout le soutien dont j’avais besoin. J'ai eu beaucoup de chance pour l'athlétisme. La piste d’entrainement était à seulement 15 minutes de route de chez moi et je n'avais jamais à parcourir de longues distances pour m'entraîner. Et quand je jouais au rugby pour le pays de Galles à l'université, nous avions un entraîneur passionné qui nous a toutes incitées à nous dépasser.

Nous avons des installations sportives de classe mondiale, la passion et tant de talent au pays de Galles, mais il s’agit surtout de développer, d'entretenir et d'inspirer chaque nouvelle génération. Cela commence dès le plus jeune âge. Geraint Thomas, vainqueur du Tour de France 2018, évoque souvent le club de cyclisme pour jeunes Maindy Flyers, auquel il appartenait alors qu'il était enfant. Sans des organisations de ce genre et sans les bénévoles pour s'assurer que les enfants peuvent pleinement profiter des opportunités, nos efforts ne porteraient pas leurs fruits.

Geraint Thomas being awarded a framed shirt from young girl after the Tour of Britain race
Tour Of Britain Cycling 2017
Geraint Thomas et Tour Of Britain Cycling 2017

Nous pouvons nous inspirer de beaucoup de personnalités sportives en ce moment. Les athlètes gallois ont remporté un nombre record de quatre médailles d'or aux Jeux Olympiques de 2016. Jade Jones a remporté les honneurs pour les deuxièmes Jeux de suite en taekwondo, Hannah Mills a remporté la médaille d’or en voile et Elinor Barker et Owain Doull en cyclisme. Nous avons remis le couvert aux Jeux Paralympiques. Hollie Arnold (javelot), Aled Sion Davies (lancer du poids), Rachel Morris (aviron) et Rob Davies (tennis de table) ont tous remporté des médailles d'or. Et puis, il y a l'incroyable performance de l'équipe de football galloise à l'Euro 2016 - avec Gareth Bale, bien sûr.

Gareth Bale in action Wales v Rep Ireland 
Gareth Bale

Il faut dire que notre humilité y est pour beaucoup. Il est facile de comprendre pourquoi tout le monde soutenait avec tellement de ferveur Geraint Thomas, et ce qui a attiré tant de gens à Cardiff Bay lui rendre hommage après sa victoire. C'est un type humble en plus d’être un gagnant, et les gens peuvent comprendre cela. Il a déclaré à la fin: "Je ne suis qu'une personne normale qui a vraiment travaillé très dur."

Je pense que notre esprit sportif n’a pas d’égal. On se bat cœur et âme. J'étais en France pour regarder l'équipe de football du pays de Galles jouer à l'Euro 2016, et je les ai vus l'emporter 3-1 contre la Belgique, l'une des meilleures équipes du tournoi. Les gens étaient épatés par la passion galloise - c'était contagieux et même les équipes adverses nous souhaitaient bonne chance.

Chez nous, c’est quelque chose qui a vraiment rassemblé le pays de Galles, à l’instar du succès sportif. Les gens qui avaient généralement peu d'intérêt pour le football se ruaient vers les écrans publics installés dans les parcs pour partager l’expérience. Et c'était une fierté de voir que l'Euro 2016 ait attiré l'attention du monde sur notre langue, le tournoi de l'UEFA tenant sa première conférence de presse en gallois.

Je pense que notre esprit sportif n’a pas d’égal. On se bat cœur et âme."

 

C’est également formidable que le pays de Galles jouisse d’une réputation grandissante comme ville hôte de grandes manifestations sportives. Cardiff a accueilli les finales masculines et féminines de l'UEFA Champions League, le combat d’Anthony Joshua au Principality Stadium et la Volvo Ocean Race y a fait escale. La Ryder Cup s'est également rendue dans le sud du pays de Galles, qui a aussi vu des coureurs affronter certains des terrains les plus difficiles (et magnifiques) de notre pays lors du Tour of Britain à vélo. Tout cela a un grand potentiel pour inspirer les futures stars.

Bleddyn Mon's arrival into Cardiff Bay, Volvo Ocean Race
Volvo Ocean Race teams racing in front of Wales Millenium Centre, Cardiff Bay
Bleddyn Mon, Volvo Ocean Race, Cardiff 2018

J'ai eu la grande chance de parcourir le monde en tant qu'athlète et présentatrice télé, et les gens me demandent toujours d'où je viens. Au début, lorsque je leur disais que je venais du pays de Galles, je ne m'attendais pas nécessairement à ce qu'ils puissent situer le pays sur une carte. Mais beaucoup de gens connaissent le pays de Galles maintenant et disent souvent: "Vous vivez dans un terrain de jeu d'aventure!"

beach with woman running in foreground with man in background
Lowri Morgan

C'est vrai. J’ai cette chance. Dès que je sors, les montagnes m’attendent. Je peux naviguer sur l'océan le matin, puis courir sur le plus haut sommet l'après-midi: je les appelle mon gymnase bleu et mon gymnase vert.

Nos récents succès sportifs me rendent très fière - à la fois des réalisations de mon pays et du fait que j'ai eu le privilège de participer à certaines des courses les plus difficiles du monde et de porter le drapeau pour le pays de Galles. Être née galloise a façonné la personne que je suis.

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