D'où vient votre poisson ?

Tout est pêché dans un rayon de 10 miles de la côte de Cardigan par mon mari Len et notre fils Aaron. Du crabe et du homard, il y en a toute l'année, et en hiver, des crevettes roses et des pétoncles. En été, nous pêchons de délicieuses araignées de mer, des bars et maquereaux à la ligne, ainsi que d’autres poissons de saison. Dès que l’on peut, nous proposons quelques daurades, turbots, barbues, mulets, raies – la pêche du jour, en somme. Nous avons également des licences pour pêcher à bord des embarcations locales, les coracles, sur la Rivière Teifi.

Len Walters holding his catch of the day
Fishing boat heading out in Cardigan Bay
Catching shell fish off the side of the boat
Len Walters, pêcheur

Quelle est la particularité de la pêche à bord d’un coracle ?

C'est une façon traditionnelle de pêcher et une méthode agréable. Len et Aaron utilisent une paire de coracles pour dériver la nuit sur la Rivière Teifi, avec le filet entre eux, pour attraper du sewin sauvage (le nom local pour la truite de mer) et du saumon. Le saumon et le sewin pêchés à bord d’un coracle ont tous deux obtenu le statut IGP (Indication Géographique Protégée). Dans le temps, on comptait des centaines de ces pêcheurs traditionnels sur le Teifi, mais il ne reste plus que 12 paires. Nous utilisons également des filets de seine pour pêcher dans les étangs le long de la rivière à St Dogmaels. Les filets de seine ont été introduits ici par des moines français à l'abbaye de St Dogmaels il y a presque mille ans, mais nous détenons l'un des trois seuls permis qui restent.

man carrying coracle stood on river bank
man coracle fishing at night
Len et Aaron utilisent des coracles pour la pêche nocturne sur la Rivière Teifi  

Quelle est la différence entre le saumon et le sewin ?

A première vue, ils se ressemblent, mais il existe différentes caractéristiques au niveau des marquages, de la nageoire et de la quantité d’écailles. Le sewin a une couleur plus claire et sa chair est plus délicate que celle du saumon. Les habitants de cette région préfèrent le sewin, un met typiquement gallois, alors que les visiteurs connaissent mieux le saumon. Mais lorsque vous leur expliquez que sewin est un autre nom pour la truite de mer, ils prennent plaisir à le goûter. Dans les deux cas, le poisson sauvage est de loin supérieur à n’importe quel poisson d’élevage.

Mandy Walters de Cardigan Bay Fish a la recette de famille parfaite. Les plus beaux poissons, pêchés le matin même et vendus sur le meilleur marché de producteurs de Grande-Bretagne.

Où vendez-vous votre poisson ?

Dans les marchés et restaurants du coin, et je suis au marché des producteurs locaux de St Dogmaels tous les mardis matin, toute l'année. Le marché a commencé avec quelques étals il y a environ huit ans et nous comptons maintenant 20 habitués. Nous avons remporté de nombreux prix et avons été nommés meilleur marché de producteurs de Grande-Bretagne aux BBC Food & Farming Awards. Je vends aussi aux pubs et aux restaurants locaux.

Mandy with her stall at the fish market
Mandy Walters et son étal de poissons

Pourquoi le mouvement des marchés de producteurs est-il si populaire ?

Je pense que les gens en ont marre des grandes chaînes de supermarchés et veulent soutenir activement les plus petits producteurs comme nous. Les gens achètent davantage aux pêcheurs, au boucher, à l'agriculteur, au fabricant. Mais nous devons aussi aider les clients. Il faut leur donner des idées et des conseils. Certains ne savent pas trop quoi faire avec un crabe entier, alors je leur propose des tourtes au crabe. Ou je leur explique comment préparer de délicieuses linguines au crabe. Si vous donnez quelques astuces aux gens, ils feront l’effort de l’essayer chez eux et reviendront pour en savoir plus.

Vous êtes également lauréat du prix du goût décerné par les Great Taste Awards…

L'année dernière, je me suis présentée à un concours avec trois de mes produits : le crabe préparé, le pâté de maquereau et les rillettes de crabe. Je ne m’attendais pas à de tels résultats. J'ai gagné deux étoiles pour mes rillettes de crabe et mon crabe préparé, et une étoile pour mon pâté de maquereau, et la réaction a été incroyable. La prochaine recette à voir le jour est une bisque de crabe de Cardigan Bay. Introuvable sur le marché jusqu’à présent.

Mandy Walters, preparing crab meat- Cardigan Bay
female's handed holding a crab
Mandy Walters prépare les mollusques et crustacés

Quel est le secret de la cuisson du poisson ?

Si c'est un bon morceau de poisson, alors il faut le préparer de la façon la plus nature et la plus simple possible. C'est un produit tellement frais, vous n'avez donc besoin que d'un peu de beurre et de citron, soit en papillote au four, soit poêlé au beurre. Et la règle d'or est de ne pas trop le cuire.

Qu'est-ce que ça fait de travailler avec son mari ?

Nous formons une bonne équipe. Mais en été, c'est un travail très dur - nous sommes comme deux navires qui se croisent dans la nuit. En fonction de la marée, Len pêche en mer 12 à 16 heures par jour. Puis dès qu’il fait assez noir, il se promène sur les coracles jusqu’à deux ou trois heures du matin, et il le fait jour après jour, nuit après nuit.

Fishing village taken from the top of a hill
Cardigan Bay

Elle est comment la vie ici ?

Cardigan et St Dogmaels sont des lieux idylliques. Nous sommes un peu à part de la société de la consommation à tout prix : nous sommes très vieille école, finalement. C'est très joli, les gens sont vraiment sympas, les plages sont sublimes et il y a beaucoup de choses à faire. Le Château de Cardigan a été rénové récemment et a donné un nouveau souffle à la ville. Le restaurant s'appelle le 1176, un clin d’œil à l'année du premier Eisteddfod, la célébration de langue et culture galloise, qui s’est tenu ici. Pizza Tipi est également un restaurant très populaire, toujours plein à craquer. Le Ferry Inn à St Dogmaels dispose d'une jolie terrasse surplombant la rivière et j'aime beaucoup le petit café-boulangerie au nom de Crwst qui vient d'ouvrir ses portes à Cardigan, géré par un jeune couple du coin, Catrin et Osian. Leurs gâteaux sont une tuerie.

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