Tenemos tantas oportunidades fantásticas deportivas en Gales, desde los concursos de élite hasta el deporte de base. Y, si apoyas tu equipo o participas, hay una gran pasión que forma parte de nuestra cultura e historia.

Desde pequeña me crié con la aventura y el deporte como una parte integral de mi vida, y como vivía en la Península de Gower, tuve un ambiente perfecto para practicarlo. Corría desde muy joven pero entonces fui a estudiar música en la Universidad de Cardiff. Esperaba formarme como cantante, pero mi vida eligió otro camino. Acabé siendo aventurera y corredora de maratones ultra.

El primer plano es una mujer aventurera el fondo es un paisaje nevado
Lowri Morgan con un niño
Lowri Morgan

El lugar donde vivía me ayudó con eso, y tuve la suerte de tener todo el apoyo que necesitaba. Tuve mucha suerte con el atletismo. Había una pista a 15 minutos de casa, y jamás tuve que viajar grandes distancias para entrenarme. Y cuando jugué al rugby para Gales en la universidad, tenía un entrenador entusiasmado que nos inspiró a rendir cada vez más.

Tenemos facilidades a nivel mundial, la pasión y tantísimo talento en Gales, pero todo es cuestión de desarrollar, cuidar e inspirar a cada generación que viene. Empieza con los primeros pasitos. El ganador del Tour de Francia 2018 Geraint Thomas a menudo se refiere a los Maindy Flyers – club de ciclismo de jóvenes, al que pertenecía cuando era niño. Sin grupos tales como éste, y los voluntarios que aseguran que los niños aprovechen al máximo de las oportunidades, nuestros esfuerzos no tendrían estos resultados estupendos.

Geraint Thomas es galardonado con una camisa enmarcada de chica joven después de la gira de la carrera de Gran Bretaña
grupo de ciclistas en carrera
Geraint Thomas y Tour Of Britain Cycling 2017

Hay muchas otras figuras inspiradoras en la actualidad. Los atletas galeses ganaron 4 medallas de oro – un récord en los JJOO de 2016. Jade Jones ganó una medalla de oro por segunda vez en taekwondo, Hannah Mills ganó una medalla de oro en vela, y Elinor Barker y Owain Doull en ciclismo. Estos éxitos se repitieron en los Juegos Paralímpico, con Hollie Arnold (jabalina), Aled Sion Davies (el lanzamiento de bala), Rachel Morris (remo) and Rob Davies (pingpong) que ganaron medallas de oro. Y también esta el éxito fenomenal del equipo de fútbol de Gales en Euro 2016- incluyendo a Gareth Bale naturalmente.

Gareth Bale en acción Gales v Rep Irlanda
Gareth Bale

Ayuda que todas sean personas con los pies en la tierra. Se entiende por qué todos apoyaron tanto a Geraint Thomas, y tantos fueron a felicitarle en la bahía de Cardiff tras su victoria. Es un hombre modesto además de un ganador, y la gente lo entiende. Él dijo esto al final: "Soy una persona normal y corriente que ha trabajado muchísimo."

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Creo que nuestro espíritu deportivo no tiene rival. Tiene que ver con el corazón y el espíritu. Estuve en Francia para ver jugar al equipo de fútbol de Gales en Euro 2016, y lo vi ganar 3 -1 contra Bélgica, uno de los mejores equipos en el torneo. La gente no se podía creer la pasión galesa- era contagiosa, e incluso los otros equipos nos desearon suerte.

En Gales, el éxito deportivo era algo que unió a los galeses. La gente a la que le interesaba poco el fútbol iba a verlo en grandes pantallas montadas en los parques. Y nos agradó mucho que Euro 2016 destacara el idioma galés a todo el mundo, y el torneo UEFA tuvo su primera rueda de prensa en galés.

Creo que nuestro espíritu deportivo no tiene rival. Tiene que ver con el corazón y el espíritu."

Es fantástico también que Gales esté adquiriendo una reputación creciente para albergar los grandes acontecimientos deportivos. Cardiff ha albergado ambos las finales de la Liga de Campeones masculino y femenino de UEFA, y la lucha del boxeador Anthony Joshua en el Principality Stadium- el Estadio del Principado. El Volvo Ocean Race hizo escala aquí también. Además, en golf, el torneo Ryder Cup vino al sur de Gales, y hemos visto a ciclistas enfrentarse a algunas de las rutas más desafiantes y bellas en el Tour of Britain - vuelta ciclista de Gran Bretaña. Todo esto puede potencialmente inspirar a nuestras estrellas futuras.

Llegada de Bleddyn Mon a la bahía de Cardiff, Volvo Ocean Race
Equipos Volvo Ocean Race compitiendo frente al centro de Gales Millenium, Cardiff Bay
Bleddyn Mon, Volvo Ocean Race, Cardiff 2018

He tenido la suerte de viajar por todo el mundo como atleta y presentadora, y la gente siempre me pregunta de dónde soy. Al principio, cuando les decía que era de Gales, pensaba que no sabrían a qué país me refería. Pero tanta gente conoce Gales, a menudo dicen: "¡Vives en un parque de aventuras!"

Playa con mujer corriendo en primer plano con el hombre en el fondo
Lowri Morgan

Es verdad. Salgo de casa y casi estoy en plena montaña. Por la mañana puedo practicar vela en el mar, y, por la tarde puedo llegar a la cima más alta. Los llamo mi gimnasio azul y verde.

Nuestro éxito deportivo reciente me hace sentir muy orgullosa de ambos, los éxitos de mi país y el hecho de haber tenido el privilegio de poder competir en algunas de las carreras más exigentes del mundo y representar a Gales. El ser galesa ha formado la persona que soy.

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