¿De dónde viene el pescado?

Todo el pescado lo pescan, a menos de diez millas de Cardigan, mi marido Len y nuestro hijo Aaron. Hay cangrejo y langosta todo el año, y en invierno gambas y vieiras también. En verano cogemos centollas fabulosas, y pescamos a mano, lubina y caballa, y cualquier otro pescado que podamos pescar. Hay algún otro pez como dorada, rodaballo, rémol, salmonete y raya, lo que haya ese día. También tenemos licencias de coracle (barquilla de cuero) para el río Teifi.

Len Walters holding his catch of the day
Fishing boat heading out in Cardigan Bay
Catching shell fish off the side of the boat
Pesca de Len walters

¿Por qué es especial pescar en coracle -barquilla de cuero?

Es una forma de pesca patrimonial, y es estupenda. Len Y Aaron usan un par de barquillas de cuero para navegar el río Teifi de noche, con la red entre las dos barquillas, y pescan sewin salvaje y salmón. El sewin y el salmón pescados con barquilla de cuero en el oeste de Gales tienen ambos estatus PGI (Indicación Protegida Geográfica). En años anteriores había centenares de pescadores en barquilla de cuero por este río, pero ahora solo quedan 12 parejas. También usamos redes Sena para pescar en los charcos a lo largo del río en St Dogmaels. Las redes Sena las introdujeron aquí los monjes franceses en la Abadía de St Dogmaels hace casi 1000 años, y nosotros tenemos una de las tres licencias que quedan.

man carrying coracle stood on river bank
man coracle fishing at night
Len y Aaron con todos en el Teifi en la noche

¿Cuál es la diferencia entre el salmón y el sewin?

Se parecen bastante, pero hay diferentes características en las marcas, aletas y número de escamas. El sewin es más clarito, y la carne es más fina que el salmón. La gente de por aquí prefiere el sewin -que es un pescado gastronómico galés- mientras que los visitantes suelen conocer mejor el salmón. Pero cuando les explicas que sewin es un sinónimo para trucha de mar, siempre lo prueban. De todas formas, un pescado salvaje es muy superior a cualquier pescado cultivado.

Walters Mandy de pescados de la bahía de Cardigan tiene la receta perfecta de la familia. Los mejores pescados, capturados esta mañana y vendidos en el mejor mercado de granjeros de Gran Bretaña.

¿Dónde vendes el pescado?

En mercados y restaurantes locales, y voy al mercado de productos locales en St Dogmaels cada martes por la mañana, todo el año. Empezamos con unos pocos puestos hace unos ocho años, y ahora hay 20 que están siempre. Hemos ganado bastantes premios: nos nombraron como los Mejores en Gran Bretaña en los premios de Comida y Cultivo de la BBC. También vendo a pubs y restaurantes de la zona.

Mandy with her stall at the fish market
Mandy Walters, mercado de pescado

¿Por qué es tan popular el movimiento de mercados de granjeros?

Creo que la gente está harta de los grandes supermercados, y quieren apoyar de forma activa a los pequeños productores como nosotros. La gente compra más de los pescadores, el carnicero, el granjero, el productor. Pero debemos ayudar a los clientes también. Debemos darles ideas y consejos. A algunos les da miedo un cangrejo entero, entonces haré delicias de cangrejo. O les explicaré como preparar unos deliciosos linguine de cangrejo. Si les das consejitos a la gente, lo probarán y volverán por más.

Has ganado un premio en los Great Taste Awards también…

El año pasado presenté tres de mis productos: cangrejo preparado, pate de caballa y cangrejo en potitos. Los resultados me emocionaron. Gané dos estrellas por el cangrejo preparado y en potitos y una estrella por el pate de caballa, y la reacción has sido alucinante. Ahora quiero crear bisque de cangrejo de la bahía de Cardigan. No existe nada parecido.

Mandy Walters, preparing crab meat- Cardigan Bay
female's handed holding a crab
Mandy Walters preparando los mariscos

¿Cuál es el secreto de preparar un pescado?

Si es un buen trozo de pescado, entonces cuanto más sencillo mejor. Es un producto tan fresco que, lo único que hace falta, es un poco de mantequilla y limón, o un paquete de papel de aluminio, o asado en el horno, o frito en mantequilla. Lo esencial es no guisarlo demasiado.

¿Qué tal te va el tener que trabajar con tu marido?

Formamos un buen equipo. Pero, en verano es mucho trabajo- apenas nos vemos. Según la marea, Len pesca en el mar 12 a 16 horas al día. En cuanto se hace de noche, sale en la barquilla de cuero hasta las 2 o 3 de la madrugada, y lo hace día tras día.

Fishing village taken from the top of a hill
La bahía de Cardigan

Y ¿qué tal es para vivir?

Cardigan y St Dogmaels son lugares idílicos. Aquí nada es comercializado: somos muy tradicionales. Es muy bonito, la gente es muy simpática, las playas son fabulosas, y hay muchas cosas que hacer. El castillo de Cardigan fue reformado hace poco y ha sido algo muy beneficioso para el pueblo. El restaurante se llama 1176, año en que se celebró el primer eisteddfod allí. Pizza Tipi es muy popular también. Siempre está abarrotado. El Ferry Inn en St Dogmaels tiene una hermosa terraza que da al río, y me encanta un pequeño café con pastelería llamado Crwst que acaba de abrir en Cardigan, llevado por una joven pareja local llamados Catrin y Osian. Los pasteles son alucinantes.

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