Vivo en Porthcawl, donde crecí y donde muchos miembros de la familia todavía viven

Algunos de mis parientes todavía asisten a mis antiguos colegios e institutos, y van a la iglesia donde todos fuimos bautizados. Todo eso nos da un sentido muy fuerte de continuidad. Uno de mis mejores amigos vive en el pueblo de Newton junto a la iglesia normanda. Me encanta esa zona porque no ha cambiado nada y me recuerda tanto de mi infancia.

Windsurfing board and beach, Porthcawl
Lifeguard station (with surfboards to foreground), Rest Bay, Porthcawl
Rest Bay, Porthcawl

Tengo la suerte de poder volver a Porthcawl a menudo

Es un lugar tan hermoso. ¡Hay siete playas, ni más ni menos! Me encanta caminar por el campo hacia Rest Bay y creo que la ciudad está preciosa en invierno, cuando hay mareas altas y la espuma del mar salpica el paseo marítimo. Tengo tantos recuerdos felices de crecer allí. Tuve mucha suerte.

Eso es lo mejor de las playas galesas- puedes disfrutar a tope, sobre todo cuando hace sol."

El espíritu del lugar es imprescindible para mi trabajo

Creo que es ese sentido de comunidad que viene de sitios como Barry, donde se sitúa mucho de Gavin & Stacey, o Ferndale donde se filmó Stella. Ambos lugares tienen su propio encanto. Me encantó rodar en la calle donde vivía Stella en Ferndale, no solo por el panorama impresionante que dominaba todo el valle sino por la simpatía de los vecinos y como la gente sale a los portales a charlar.

beach Barry Island
Whitmore Bay, Barry, Gales del Sur

En Barry me encanta el café Marco y la gran terraza en la playa

Se parece un poco a Porthcawl, que es tan dramático en invierno. Las playas Knap y Barry son preciosas también. Una es arenosa, la otra tiene piedras y ambas están muy limpias. Rodamos el episodio Bank Holiday de Gavin & Stacey en la playa de Barry y nos tocó buen tiempo. Eso es lo mejor de las playas galesas- puedes disfrutar a tope, sobre todo cuando hace sol. También colaboré en un drama para la radio hace varios años llamado The Cyhiraeth, inspirado por el supuesto llanto que oían los marineros en la costa por Sker Point y las rocas Tusker. Decían que les avisaba de temporales peligrosos y que volvieran rápidamente al puerto.

Abergavenny Road, South Wales
Carreg Cennen Castle
Vista aérea de Abergavenny y Carreg Cennen Castle, cerca de Llandeilo

El campo silvestre de Gales es una inspiración

En 1996, actué en una serie televisiva histórica llamada Drover’s Gold (el Oro de los Ganaderos) en la BBC, anunciada como un western galés y contó la historia del movimiento de ganado del oeste de Gales a Londres. Me encantó ese trabajo. Visité sitios como Lampeter y Llandeilo por primera vez, así como Abergavenny y Crickhowell. Todos me encantaron. Tenían un aspecto puro, apenas cambiado por el mundo moderno, y he vuelto a visitarlos varias veces.

Aerial view of Worm's Head, Rhossili
Vista aérea de la cabeza del gusano, Rhossili, Península de Gower  

No faltan lugares donde puedes desconectarte y relajarte en paz

De niña, primero fui a Gower a la caravana de mi tía Lynne en Llangennith. No hay nada mejor que la vista estupenda de Rhossili Bay y el panorama de Worm’s Head (Cabeza del gusano), sea en pleno invierno o en verano. Ése es el lugar al que me iría si necesitaba esconderme. También tengo recuerdos especiales de vacaciones durante mi infancia en el faro South Stack en Anglesey, y una pequeña capilla en Ceredigion llamada Mwnt. Y debo decirlo porque siempre recomiendo a la gente que visite St Fagans National Museum of History cerca de Cardiff. Es una maravilla.

South Stack lighthouse at sunset, Anglesey
Church of the Holy Cross, Mwnt, Ceredigion
Faro del sur de la pila, Anglesey y Mwnt, Ceredigion

Si quisiera recomendar un recorrido para demostrar la belleza de Gales, empezaría en el Sur

Una vez cruzado el puente Severn, recomendaría que tomases la ruta por el litoral (que también se conoce como el Coastal Way) que sigue todo el litoral de Gales. Recomendaría visitar todas las islas incluyendo las islas de Caldey y Thorne donde pasé un fin de semana con las chicas en 1993 para la despedida de soltera de mi cuñada- y solo podíamos llegar allí en una pequeña barca de pesca. Y luego, aprecia los bellos lugares de Aberaeron y Aberystwyth y Llŷn Peninsula. 

couple walking alone beach, Caldey Island
Isla de Caldey, Gales del Oeste

Recomendaría también una visita a Portmeirion, en el norte de Gales. Hace tres años disfruté con mi padre un par de días allí, y me quedé alucinada por su hermosa arquitectura icónica.

Portmeirion
Portmeirion
Portmeirion, Gwynedd, Gales del Norte  

Una vez recorrido el litoral entero, me iría hacia el sur de nuevo y probablemente seguiría The Cambrian Way por la carretera A470, sirviéndome del folleto Welsh Rarebits que contiene información sobre preciosos hotelitos B&Bs y demás hoteles en Gales. Finalmente me gustaría hacer senderismo hacia el norte por Offa’s Dyke. Mi hermano Julián lo hizo hace poco – ¡menudo héroe!