Brian Weir, director de experiencia estudiantil, dice: "Nuestra bienvenida comienza meses antes de que suban a un avión, y lo que hacemos no se trata solo de cosas prácticas, como visas o arreglos de viaje.

'Los ponemos en contacto con otros estudiantes, para que conozcan a algunas personas antes de tomar un avión. Y tenemos iniciativas como el esquema Encontrar un Amigo: esto permite a los estudiantes contarnos sobre sus compañeros de piso ideales, para que el equipo de experiencia de los estudiantes pueda determinar quiénes vivirían bien juntos."

A performance of Richard III, RWCMD
RWCMD student playing the violin
Una actuación de Ricardo III y un estudiante tocando el violín

El conservatorio, con sede en un edificio moderno e histórico junto al Castillo de Cardiff que se ha convertido en uno de los principales lugares culturales de Cardiff, es amigable y cosmopolita. Del cuerpo estudiantil de 850, alrededor de 180 son de fuera del Reino Unido, con cerca de 50 naciones representadas.

La universidad recorre el mundo para atraer al talento más prometedor, realizando audiciones regularmente en ciudades de Asia y América del Norte; y hay un flujo constante de artistas y maestros visitantes de todo el mundo.

Pero también creo que la riqueza de la cultura galesa y lo que podemos ofrecer al mundo es algo muy distintivo y algo que merece ser celebrado."

Dando la bienvenida al mundo

Además de ser un lugar de aprendizaje, la universidad es en sí misma un centro de eventos culturales de clase mundial. Su Serie Internacional de Pianos Steinway atrae a los mejores intérpretes internacionales, y ha sido sede del prestigioso Festival mundial de diseño escénico. El Congreso mundial de arpa, con sede en RWCMD en 2020, representa la primera puesta en escena europea del evento en 12 años.

Isaac Shieh, es el vicepresidente de la Unión de Estudiantes responsable de los estudiantes internacionales, y tiene experiencia de primera mano en llegar a Gales desde el otro lado del mundo. Neozelandés nacido en Hong Kong, vivió en Australia antes de venir a Gales para comenzar una maestría en instrumentos de trompa históricos. Es un tema de nicho, y RWCMD es el único conservatorio en el Reino Unido con la experiencia especializada para enseñarlo.

Él dice: "Debido a que vine a la universidad por un maestro específico, no había hecho ninguna tarea sobre cómo es Cardiff, pero de inmediato me sentí muy bienvenido aquí. Cardiff es una ciudad que realmente lleva a los recién llegados a su corazón."

Exterior view of Royal Welsh College of Music and Drama, Cardiff
People relaxing on the grass in Bute Park
El RWCMD se apoya en Bute Park

Celebrando la diversidad

Tener un representante internacional específico en la Unión de Estudiantes es esencial, dice el presidente de la Unión, Lloyd Pearce. "También es importante crear espacios y organizar eventos que atiendan a un cuerpo estudiantil diverso,"dice."Tratamos de hacer que todo sea lo más inclusivo posible, de modo que podamos relacionarnos con aquellos miembros de diferentes culturas."

 

Además, el intercambio cultural es en gran medida una calle de doble sentido en RWCMD. Los estudiantes extranjeros tienen la oportunidad de compartir sus propios conocimientos y antecedentes culturales en una semana internacional de la cultura. Se ha consolidado como uno de los eventos artísticos más destacados del año universitario, ya que presenta formas de arte como la ópera tradicional china, las piezas de flauta clásica india y la música qanun Siria poco conocidas fuera de su país de origen.

Isaac agrega: "Estoy muy orgulloso del hecho de que todos nuestros estudiantes están entendiendo las diferentes culturas, y no solo porque se refleja en la sociedad moderna. La industria está muy globalizada ahora, solo hay que ver la composición de Orquestas, con tantas nacionalidades diferentes. Estas experiencias serán importantes cuando los estudiantes salgan al mundo del trabajo."

Una capital cultural

Estar en el corazón de la ciudad ayuda a los estudiantes internacionales a conectarse con la comunidad artística más amplia de Gales. No hay escasez de buenos lugares de actuación al alcance, como el Wales Millennium Center, St David's Hall y el New Theatre. Cardiff es el hogar de la Ópera Nacional de Gales y la Orquesta Nacional de Gales de la BBC, y de sus muchos locales más pequeños, desde Café Jazz y Clwb Ifor Bach hasta Chapter Ars Centre y el Teatro Sherman, lo que significa que existe la posibilidad de descubrir todo tipo de esfuerzo creativo.

"El ritmo de la vida cultural es menos frenético aquí que en Londres," dice Isaac, "pero eso es una ventaja. Deseas tener la clase de experiencia de aprendizaje en la que estás expuesto a actuaciones de clase mundial, pero también tienes tiempo para aprender y absorber."

Wales Millennium Centre, nighttime
Chapter Arts Centre, Cardiff
Centro de Gales Millennium y Chapter Arts Centre, Cardiff

Brian Weir dice: "La música puede hablar en todos los países de una manera que muchos otros temas no pueden, y Cardiff siempre ha sido una ciudad orientada hacia el exterior, fue un gran puerto exportador a todo el mundo. Creo que nuestra capacidad para entender a otras culturas está incrustada en la mentalidad de la ciudad misma."

"Pero también creo que la riqueza de la cultura galesa y lo que podemos ofrecer al mundo es algo muy distintivo y algo que merece ser celebrado. A medida que el Colegio sale al mundo, el mundo viene a nosotros."