Mais commençons là-haut, au point culminant du pays. Snowdon est l'un des sommets les plus visités des îles britanniques. C'est aussi l'un des plus accessibles, grâce au célèbre chemin de fer à crémaillère qui emmène les voyageurs jusqu'au sommet depuis 1896.

La randonnée est plus difficile. Le sentier de Llanberis est la voie la plus douce (mais aussi la plus longue – ben oui, tout se paie !), tandis que la crête de Crib Goch est une ascension épique qui n’a rien à envier aux faces nord des Alpes, et est donc strictement réservée aux grimpeurs les plus chevronnés. Mais qu’importe l’effort déployé, ce qui compte est d’atteindre le sommet, à 1.085 m au-dessus de la mer, où vous bénéficierez des mêmes vues sublimes. Par temps clair, vous pouvez tourner sur vous-même comme une girouette et apercevoir l’Angleterre, l’Écosse et l’Irlande aux différents points cardinaux.

climbers on Crib Goch, Snowdonia
Walkers on Crib Goch, Snowdonia
Randonneurs sur Crib Goch, Snowdonia

Le pays de Galles ne manque pas d’autres régions de hautes terres sauvages à explorer, y compris les montagnes du Cambrian, la dorsale vallonnée qui domine le centre du pays de Galles. La légende veut que le point le plus haut, Plynlimon, soit un géant endormi. Une idée pas si étrange quand vous vous tenez debout sur le sommet en forme d’épaule, à quelque 752 m d’altitude, au-dessus d’une vaste étendue de landes qui attire les randonneurs aventureux et les « baroudeurs » partis pour des expériences de camping à deux roues.

Brecon Beacons Reservoir
Beacons Reservoir, Taf Fawr Valley, Powys

Le parc national des Brecon Beacons, dans le sud du pays de Galles, est un rêve pour les randonneurs hardcore et les promeneurs occasionnels. Dans les bourgs animés tels que Abergavenny, Crickhowell et Brecon, de nombreux B&B confortables servent de camp de base. D'autres chaînes telles que les Preseli Hills, dans le Pembrokeshire, et Black Mountain, dans le Carmarthenshire, toutes deux situées dans le sud-ouest du pays, sont parfaites pour ceux qui cherchent à sortir des sentiers battus, à gravir des sommets moins connus et à se vanter de leurs découvertes au pub le soir venu.

two mountain bikers  wearing helmets on their bikes at Bike Park Wales
BikePark au pays de Galles, près de Merthyr Tydfil, South Wales

Environ 15% du pays de Galles est boisé. Nos créatures des bois comprennent une population croissante de VTTistes, qui dévalent avec un mélange d’abandon et de maîtrise certains des meilleurs sentiers de la planète. Les passionnés discutent sans cesse des descentes les plus délirantes, de Coed-y-Brenin près de Dolgellau à Nant-yr-Arian au nord d’Aberystwyth. Et pour ceux qui souhaitent vivre des sensations fortes en descendant sans se taper le retour au sommet, le BikePark Wales, situé près de Merthyr Tydfil, dans le sud du pays de Galles, et Antur Stiniog dans le parc national de Snowdonia au nord, proposent un service de navette pour les vélos et les cyclistes.

Comme le savent tous les férus de légendes arthuriennes, le pays de Galles est un pays de lacs. Certains sont naturels, d’autres sont fabriqués par l'homme et beaucoup sont d'une beauté époustouflante. Vyrnwy, situé au cœur d'une réserve naturelle, vole la vedette, notamment pour l'ingénierie victorienne de son barrage de pierre et de sa tour tout droit sortie d’un conte de Disney.

View overlooking Lake Vyrnwy
Tŵr, Llyn Efyrnwy
Lac de Vyrnwy, Powys

C'est un lieu propice à la pratique du dériveur et une étape populaire sur le Glyndŵr’s Way, l'un de nos sentiers de grande randonnée les plus ardus. Le plus grand lac naturel du sud du pays de Galles, Llangorse, situé dans les Brecon Beacons, est comparable à celui de Vyrnwy et réputé pour ses sports aquatiques, mais aussi sur la terre ferme.

Toute cette eau doit arriver à la mer d’une façon ou une autre. Les rivières telles que les rivières Dee et Tryweryn dans le nord du pays de Galles comptent des rapides qui ne manqueront pas de tester les compétences des kayakistes et des amateurs de rafting les plus expérimentés. Si cela ne vous suffit pas, le Cardiff International White Water propose un parcours de niveau olympique avec beaucoup de rebondissements, virages et chutes périlleuses.

kayaker Ramsey Island
Group of people on raft at Cardiff International White Water
Kayak au large de l’île de Ramsey et rafting en eaux vives à Cardiff International White Water

Les eaux languissantes des rivières Wye et Usk sont parfaites pour une pagaie moins fatigante. Vous pouvez même essayer l'une des plus récentes activités de plein air du pays de Galles : le packrafting (canotage de poche) où randonnée et rafting sont réunis pour vous permettre d'explorer les collines, les lacs et les rivières lors d'une même expédition, en transportant votre embarcation gonflable avec vous.

À la périphérie du pays de Galles, vous découvrirez un littoral impressionnant, le tout tracé par un chemin de 1.400 km, le Wales Coast Path. Parmi les temps forts, la côte de Glamorgan où les falaises rayées révèlent des millions d'années d'histoire géologique, les baies sauvages du nord du Pembrokeshire et des sections tranquilles telles que Point Lynas sur Anglesey - l'un des meilleurs endroits de Grande-Bretagne pour observer les dauphins et les marsouins.

A cyclist, Montgomery Canal near Welshpool, Glyndwr's Way 
Signpost, Clywedog reservoir, Glyndwr's Way walk 
Montgomery Canal près de Welshpool et Clywedog Reservoir, sur le sentier de grande randonnée Glyndŵr's Way

Le coasteering est un cadeau gallois au monde de l'aventure, inventé autour de St David dans le sud-ouest du pays de Galles il y a 30 ans. Andy Middleton, de TYF Adventure, est l'un de ses pionniers, et il décrit cette activité comme « une combinaison unique et enivrante d'escalade, de crapahutage, de saut et de nage le long de la côte ».

Une grande partie de la côte est idéale pour le surf, où vous pouvez partager les vagues avec ce que l’ancien champion européen de longboard Chris Griffiths de Mumbles appelle « un groupe éclectique de personnages de tous les horizons ». Il est même possible de surfer à l'intérieur des terres si vous visitez Surf Snowdonia - un lagon artificiel où des vagues parfaites sont garanties, et qui convient aux débutants ou aux surfeurs plus expérimentés.

surfer with sun shining, Surf Snowdonia
Surf Snowdonia, au nord du pays de Galles

De magnifiques îles isolées telles que Skomer, Skokholm et Ramsey au sud et Bardsey au nord (toutes nommées par des visiteurs Viking il y a plusieurs siècles) sont idéales à explorer lors d’une expédition en bateau. Outre les autres passagers, votre serez accompagnés de phoques, dauphins, marsouins et des baleines dans l’eau, ainsi que des fous de Bassan, des macareux et des guillemots dans les airs.

De la pointe de Snowdon aux vagues de l’Atlantique qui se brisent sur la péninsule de Gower, le pays de Galles vous invite à embarquer pour l’aventure de votre vie.

boat of people at sea dolphin spotting off Ramsey Island, Pembrokeshire, South West Wales
Excursion en bateau pour observer les dauphins, l’île de Ramsey

Soyez prudents!

Rien de plus amusant que des aventures en plein air, mais renseignez-vous sur les risques et assurez-vous d'être bien préparé et équipé.

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