Fue escuchar la radio durante la noche lo que me metió en la música

Recuerdo que escuché a DJs como Steve Lamacq, Jo Whiley y John Peel, y solo pensé: "Wow, esto es genial." Fue alrededor de la época de todas las grandes bandas de galés que se abrieron paso a mediados de los 90. Tuvimos Catatonia, Stereophonics, Manic Street Preachers, Super Furry Animals, Feeder y otros grandes actos justo en nuestra puerta.

Huw Stephens portrait, in front of a blurred purple lit background
Huw Stephens

Todo fue tan emocionante

Tenía 15 años y tenía un programa en Rookwood Sound, una estación de radio del hospital en Cardiff, y tocaba discos de todas esas bandas. Al mismo tiempo, comencé un fanzine en idioma galés llamado Caws Heb Dost (Queso sin tostadas). ¡No me preguntes por qué lo llamé así!

Se sentía como si estuviera en el lugar correcto en el momento adecuado

Siempre me interesó la música local, y creo que hubiera sido lo mismo si hubiera crecido en otro lugar. Pero tuve la suerte de nacer en un país que tiene una cultura creativa tan rica y mucho talento. Es el mejor trabajo del mundo para sumergirme en él y documentarlo.

Huw Stephens holding beanie hat in Cardiff's Victorian Arcades
Huw Stephens sat with friends outside Hard Lines Coffee
Huw Stephens drinking coffee from a white mug in Cardiff Castle grounds
Huw Stephens, Cardiff

Me encanta ir de concierto en Cardiff 

Crecí en Clwb Ifor Bach, el famoso local de lengua galesa en Womanby Street. Fue mi segundo hogar cuando tenía 18 años y comencé a ir a conciertos regulares en la ciudad. En esos primeros años vi a grupos como Coldplay y los golpes. Más recientemente, ha habido algunas noches increíbles en el Club con Stella Donnelly y el chico Azooga.

En el otro extremo del espectro, he visto algunos conciertos increíbles en grandes sedes de Cardiff, como el Motorpoint Arena y el St David's Hall. Cada lugar de música por el que camino resuena con recuerdos. En el St David's Hall vi los Beatles Bootleg, Elvis Costello y Gorky's. Paso por Motorpoint y recuerdo que es donde me encontré con Blur, Oasis and the Prodigy, tantas noches maravillosas.

Huw Stephens looking down into camera at Cardiff Castle
Huw Stephens, Castillo de Cardiff

Eel mejor concierto que he visto en Cardiff

Sin embargo, si alguien me preguntara cuál era el mejor concierto que he visto en Cardiff, tendría que decir Zygotic Mynci, la banda galesa, apoyada por Yo la Tengo en el St David's Hall en 2004. Fue la última vez que vi tocar a Gorky’s. Se separaron poco después.

Sŵn Festival

Establecimos Sŵn Festival, cuyo nombre significa 'sonido,' en 2007. Sentimos que Cardiff lo necesitaba y Gales lo necesitaba. Queríamos reflejar la escena musical cálida y de apoyo en la ciudad y mantenerla animada. Pero el festival no solo pretendía ser una gran celebración de lo que está sucediendo en Gales. Desde el principio, también queríamos invitar a artistas internacionales a tocar.

Female artist performing onstage at SWN Music Festival 2016
Front row audience at Swn music festival
Sŵn Festival

Las presentaciones se llevan a cabo en múltiples lugares de la ciudad

Puedes disfrutar entre conciertos y encontrar cosas que nunca antes habías encontrado. Es una fórmula que realmente atrapó la imaginación de las personas, convirtiendo a Sŵn en uno de los festivales de música más queridos en Gales. Estamos encantados de que ahora esté siendo administrado por Clwb ifor Bach, eso hace que todo se complete. Estoy seguro de que cuidarán bien el festival y lo ayudarán a crecer aún más en el futuro.

Sŵn proporciona un enfoque para la música en vivo, y es una excelente manera de atraer a la gente a la escena desde fuera de Gales. También es un recordatorio de que no debemos dar por sentado la vibrante escena musical en vivo de Cardiff, porque podemos ver claramente lo que corremos el riesgo de perder si no apoyamos nuestros conciertos.

Sŵn proporciona un enfoque para la música en vivo, y es una excelente manera de atraer a la gente a la escena desde fuera de Gales."

Premio de Música

Lanzamos el Premio de Música de Gales en 2011 como una plataforma para celebrar los increíbles álbumes que están haciendo los artistas de este país. Estábamos escuchando tantas grabaciones geniales tanto en inglés como en galés todo el tiempo. Se ha convertido en otra forma de reunir a todos y hacer que hablen sobre la mejor nueva música galesa.

Cuando estoy haciendo mi trabajo, encuentro mucha buena voluntad hacia la escena musical galesa, y con eventos como el Premio Musical de Gales y Sŵn, podemos traducir toda esa positividad en algo único.

Huw Stephens taking a selfie in front of Cardiff cityscape from the castle
Huw Stephens, selfie paisaje urbano