La sostenibilidad ha sido una prioridad durante muchos años. Fuimos el primer país en el Reino Unido en introducir un recargo por las bolsas de plástico en 2011. La política de lograr el estado de "desperdicio cero" para 2050 ha capturado la imaginación de empresas de todo el país.

Psyched Paddleboarding, Natural Weight y Ripple son ejemplos de negocios en Gales que son pioneros en formas de vida más sostenibles.

Al sur de las Montañas Negras en la hermosa ciudad de Crickhowell, Chloe y Rob Masefield se inspiraron para establecer la primera tienda de cero-basura de Gales, Peso natural, cuando se dieron cuenta de que no había oportunidad para que las personas compren localmente sin usar envases de plástico.

Peso natural vende de todo, desde copos de maíz hasta té galés, y de detergente hasta aceite de colza local. El concepto es simple: solo traiga su propio contenedor y compre la cantidad exacta que necesita.

"Aproximadamente la mitad de nuestros clientes son locales y están muy contentos de ver una tienda donde pueden comprar lo esencial," dice Chloe Masefield. "Es una forma completamente nueva de comprar, por lo que tratamos de ser muy accesibles y amigables. Siempre preguntamos a los clientes nuevos si necesitan una mano. Queremos que sea lo más fácil posible para que la gente haga ese cambio."

la responsabilidad está en la sostenibilidad detrás del contador, también. Los accesorios del taller están hechos de madera 100% reciclada, como tablas de andamios y palets de máquinas, y su energía proviene de un proveedor de energía limpia. Tanto el stock como sea posible se produce éticamente y se obtiene localmente.

Shop front with seats outside, Viva Organic, Cardiff
Woman shopping in Viva Organic, Cardiff
Woman putting bread in a paper bag, Viva Organic. Cardiff
Viva orgánica, frente de la tienda con los asientos y la mujer seleccionando productos con cero residuos de plástico

El concepto de desperdicio cero está siendo pionero en Cardiff por Viva Organic, en el suburbio occidental de Pontcanna. Fundada por Rod Thomas en 2018, la tienda vende alimentos y comestibles orgánicos, sostenibles y de comercio justo. Su sección de autoservicio funciona según principios de alta tecnología: los clientes pesan sus contenedores, tanto vacíos como llenos, imprimiendo etiquetas de códigos de barras para llevar a la caja.

La respuesta local ha sido entusiasta. "Los jóvenes, en particular, son realmente apasionados por el cero-desperdicio, y se han apresurado a sumarse," dice Rod. "Es en parte el poder de las redes sociales. Comparten blogs y fotos de personas que han adoptado este estilo de vida, y se dan cuenta de que pueden hacer un cambio para mejor. Muchos de ellos me dicen que han estado esperando que se habra un lugar como éste."

El oeste de Cardiff también es el hogar de onda: un concepto para una tienda sin fines de lucro y sin desperdicios, que fue una creación de Sophie Rae. Su campaña de pedal de arranque recaudó increíbles £33,312 en solo 12 días. "Sé que no estoy sola en querer contribuir a un mundo más limpio y equitativo," dice ella. "Para mí, comenzó con pequeños cambios, que crecieron. Ese es el efecto dominó. Cuando una persona defiende los valores, otra puede seguirlos."

Sian Sykes lo sabe todo sobre las ondulaciones, tanto en el mar como en la sociedad. Ella es la fundadora de Psyched Paddleboardinguna compañía que ofrece experiencias de alta calidad en tablas de remo en Snowdonia y Anglesey en el norte de Gales.

Recientemente completó la primera circunnavegación en una tabla de remo solitaria de Gales a través de sus canales, ríos y aguas costeras. Para aumentar la conciencia de la contaminación plástica, hizo todo el viaje sin usar un solo plástico, y su negocio funciona con el mismo espíritu.

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"El núcleo de nuestro negocio es proporcionar un alto nivel de calidad, pero también ser responsable de nuestro entorno," afirma. "Solo usamos tablas de remos de estribor, por ejemplo. Por cada tabla comprada, plantan un árbol para compensar sus emisiones de carbono. Las paletas vienen con ganchos para recoger basura, las bolsas están hechas de redes de pesca recicladas y todo el embalaje es de papel o cartón."

Como empresas, todos debemos pensar en cómo podemos encontrar alternativas a prueba de futuro. El impulso se está acumulando, pero aún tenemos que hacer más."

El negocio también es activo en la comunidad. Sykes es un representante regional de Surfistas contra Aguas Residuales (SAR), organizando limpiezas de playa y presionando para que Anglesey obtenga el estado de "uso único- sin uso de plástico." Ella dice que todo es parte de su trabajo para educar a sus clientes sobre cómo reducir el uso de plásticos.

"Les pido a todos mis clientes que traigan una botella reutilizable y enfatizo por qué quiero que hagan eso," dice ella. "Si están en un hermoso lago y ven una botella de plástico flotando, eso hace que el problema sea real para ellos. Les preguntaré: ¿cuál es tu posición? ¿Qué puede minimizar?"

Las tres empresas proporcionan pruebas de que la carrera a cero desperdicio en Gales no se ganará solo con una política de gobierno ilustrada, sino a través de iniciativas de base de personas con intereses en la comunidad local.

"Como empresas, todos debemos pensar en cómo podemos encontrar alternativas a prueba de futuro," dice Sian. "El impulso se está acumulando, pero aún tenemos que hacer más."