¿Dónde puede ver coros perfectos compitiendo en el festival de música y poesía más grande de Europa, explorar una impresionante costa de 870 millas a lo largo de un solo sendero o encontrar el talento y el apoyo para construir una empresa creativa con alcance global?

Croeso i Gymru. Bienvenido a Gales.

Es una bienvenida legendariamente cálida. Cada vez que Gales aparece en las redadas de los mejores destinos de los escritores de viajes (y hace unos años, uno incluso describió nuestra costa como "la mejor región del mundo para visitar") nuestra hospitalidad es tan alabada como nuestro hermoso paisaje. para aquellos que se quedan más tiempo, existe la posibilidad de disfrutar de un envidiable equilibrio entre el trabajo y la vida, en una comunidad sólida con opciones inagotables para llenar el tiempo libre.

Gales es una nación orgullosa. Somos parte del Reino Unido y un país por derecho propio, con un gobierno delegado y una Asamblea Nacional que aprueba nuestras propias leyes. Alrededor de 3,1 millones de personas viven aquí, en una tierra de increíble diversidad geográfica. Alrededor de un cuarto de Gales, desde las montañas hasta el mar, esta designado como Parque Nacional o Área de excepcional belleza natural.

Group walking along a walled bridge in Crib Goch, Snowdonia
Crib Goch, Snowdonia, Gales del norte

La creatividad está en el corazón de la vida galesa. Los escritores y los músicos son las primeras personas mencionadas en la letra de nuestro himno nacional. A su vez, han llevado el nombre de Gales a lo largo y ancho del mundo. Podríamos mencionar a Dylan Thomas, Roald Dahl y Jan Morris, o Shirley Bassey, Bryn Terfel, Rebecca Evans y Manic Street Preachers.

La lista artística no termina ahí. Le hemos dado al mundo los estampados florales de Laura Ashley, el reinicio de Doctor Who de Russell T Davies, las pinturas de paisajes de Kyffin Williams y las presentaciones en pantalla de Anthony Hopkins, Luke Evans, Michael Sheen y Catherine Zeta-Jones.

Father and son exploring  together on a rocky beach
Luke Evans walking to a  small plane at the end of pontoon through fog
Richard Parks -on bike in Barmouth as sun starts setting
Aventuras en Gales

Gales significa negocios, y la creatividad también juega un papel importante. Siempre hemos sido una nación donde la innovación y la empresa van de la mano, y las ideas no se quedan en el tablero de dibujo por mucho tiempo. Las invenciones galesas incluyen los rodamientos de bolas, el micrófono, la fotografía del espacio profundo y la pila de combustible de hidrógeno, por no mencionar el concepto de "cambio de paquetes" que hizo posible Internet, e incluso el signo de igualdad en las matemáticas. Hoy en día, tenemos universidades de clase mundial y una fuerza laboral calificada: un 30 por ciento de la población son graduados universitarios.

Poder aprovechar este grupo de talentos es una de las razones por las que las empresas vienen a Gales para crecer y darse cuenta de su potencial. El acceso fácil a los tomadores de decisiones es otra. Y la sostenibilidad está en la cima de la agenda de negocios. Fuimos la primera nación del Reino Unido en introducir un cargo por bolsas de plástico de un solo uso. Nuestras políticas económicas promueven y recompensan las buenas prácticas ambientales, y tenemos objetivos ambiciosos para reducir el desperdicio y reducir la huella de carbono de la industria.

Jack Abbot lying on surf board as sun sets waiting to catch a wave
Jack Abbott surfeando

El idioma galés es parte de la vida cotidiana. Lo hablan más de medio millón de personas, lo enseñan en escuelas y se celebra en festivales como los eisteddfodau, que es lo más destacado del calendario cultural de Gales. Lo verás en nombres de lugares y carteles en la calle, y lo escucharás en los canales de televisión y radio. Tiene una escena musical próspera, y las películas y programas de televisión en idioma galés están dejando una huella más allá de nuestras fronteras.

Es parte de nuestro patrimonio vivo, y en Gales, el patrimonio es algo que se niega a ser contenido en museos o entre las tapas de libros polvorientos. Dondequiera que se encuentre, encontrará señales de una historia rica y compleja, desde los restos de los campamentos romanos hasta las grandes y deslumbrantes propiedades de campo construidas por aristócratas e industriales. Gales fue la potencia de la Revolución Industrial, la cuna del movimiento por los derechos de los trabajadores y la cuna del Servicio Nacional de Salud.Todas son fuentes de feroz orgullo. 

Close up of Welsh language signpost pointing to the attractions at The National Eisteddfod 2018
Caerdydd flame sculpture arch outside the Millennium Centre, Cardiff Bay
Stage at the National Eisteddfod
El Eisteddfod Nacional 2018, Cardiff

Somos más conocidos por nuestros castillos, que suman más de 600. Algunos, como Criccieth y Carreg Cennen, fueron construídos por príncipes galeses nativos; otros, como el poderoso "anillo de hierro" de Edward I de Beaumaris, Harlech, Caernarfon y Conwy, fueron establecidos por las fuerzas de ocupación. También hay falsos castillos, construídos para mostrarse, más que para defenderse. Podría decirse que el más grande es el victoriano Castell Coch, con sus torretas cónicas de cuento de hadas.

Tradiciones y festividades atan a la nación moderna de Gales a su pasado. El primero de marzo, el país se reúne para celebrar el Día de San David, donde los niños se visten con trajes nacionales o se ponen el jersey rojo de nuestros equipos deportivos. Y para cuando otros intercambian tarjetas con ansias en el Día de San Valentín, hemos hecho todo nuestro cortejo en Gales. Nuestra patrona de los amantes, St Dwynwen, celebra su día especial casi tres semanas antes, el 25 de enero.

Cardiff Castle exterior at night
Vista nocturna del exterior del Castillo de Cardiff

Además, la cultura popular es una experiencia compartida en Gales. Es algo que lo verás en la sensación de anticipación por el acto principal en el Green Man Festival, o en la preparación previa al partido para un partido de rugby de Seis Naciones en el Estadio del Principado de Cardiff. Es un sentimiento perfectamente resumido en el eslogan de nuestro equipo de fútbol, cuando el arranque de Gareth Bale los ayudó a meterse en las semifinales de la Eurocopa 2016: juntos más fuertes.

Y a riesgo de tocar nuestra propia trompeta, hemos estado pasando por una era dorada de éxito deportivo. ¿Nos atrevemos a mencionar los oros de taekwondo olímpico de Jade Jones, la victoria del Geraint Thomas en el Tour de France y la capitanía de Sam Warburton de los Leones británicos?

Gareth Bale in action Wales v Rep Ireland 
Gareth Bale

Ya sea que estés viviendo aquí de solo visitando, Gales se mete debajo de tu piel. Es por eso que irse evoca un anhelo melancólico (y hay una palabra en galés para eso: hiraeth). Somos una nación moderna con un corazón antiguo, y ésta es nuestra identidad. Esto es Gales.

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