Quel pays vous invite à vous extasier devant des chorales aux voix harmonieuses en lice pour un prix au plus grand festival de musique et de poésie d'Europe, à explorer une magnifique côte de 1.400 kilomètres le long d'un sentier pédestre ou à trouver le talent et le soutien nécessaires pour créer une entreprise créative d’envergure mondiale ?

Croeso i Gymru. Bienvenue au pays de Galles.

L’accueil chaleureux qui vous y attend est légendaire. Chaque fois que le pays de Galles figure sur les listes des destinations les plus en vogue (d’ailleurs il y a quelques années, notre littoral a même été qualifié de « meilleure région au monde »), notre hospitalité attire autant de louanges que notre magnifique paysage. Pour ceux qui restent plus longtemps, c’est un pays qui offre la possibilité de trouver un équilibre enviable entre travail et vie privée, au sein d'une communauté solide avec une mine inépuisable d’activités.

Le pays de Galles est une nation fière. Nous sommes une partie du Royaume-Uni et un pays à part entière, avec un gouvernement décentralisé et une assemblée nationale qui adopte ses propres lois. Environ 3,1 millions de personnes vivent ici, dans un pays d'une incroyable diversité géographique. Environ un quart du pays de Galles, des montagnes à la mer, est désigné parc national ou zone de beauté naturelle exceptionnelle.

Group walking along a walled bridge in Crib Goch, Snowdonia
Crib Goch, Snowdonia, au  nord du pays de Galles

La créativité est au cœur de la vie galloise. Les auteurs et les musiciens sont les premiers à être honorés dans les paroles de notre hymne national. À leur tour, ils ont porté le nom de pays de Galles au loin. Nous pourrions citer Dylan Thomas, Roald Dahl et Jan Morris - ou encore Shirley Bassey, Bryn Terfel, Rebecca Evans et les Manic Street Preachers.

La liste d’artistes de renom ne s'arrête pas là. Nous avons laissé notre empreinte sur le monde entier grâce aux imprimés floraux de Laura Ashley, le remake de Doctor Who par Russell T Davies, les peintures de paysages de Kyffin Williams et les représentations à l'écran d'Anthony Hopkins, de Luke Evans, de Michael Sheen et de Catherine Zeta-Jones.

Father and son exploring  together on a rocky beach
Luke Evans walking to a  small plane at the end of pontoon through fog
Richard Parks -on bike in Barmouth as sun starts setting
Aventures au pays de Galles

Le pays de Galles a aussi un flair pour les affaires - et la créativité y doit également jouer son rôle. Nous avons toujours été un pays où innovation et entreprise vont de pair, et où les idées ne restent pas longtemps sur la planche à dessin. Les inventions galloises incluent les roulements à billes, le microphone, la photographie dans l’espace lointain et la pile à combustible à hydrogène - sans parler du concept de « commutation par paquets » qui a rendu possible l’Internet, et même le signe égal en mathématiques. Nous avons aujourd'hui des universités d’envergure mondiale et une main-d'œuvre qualifiée : 30% de la population a un diplôme universitaire.

L'une des raisons pour laquelle les entreprises s'installent au pays de Galles pour se développer et réaliser leur potentiel est de pouvoir exploiter ce vivier de talents. Un accès facile aux décideurs en est un autre. Et la durabilité est au sommet des priorités des entreprises. Nous avons été la première nation du Royaume-Uni à rendre payant les sacs à usage unique. Nos politiques économiques promeuvent et récompensent les bonnes pratiques environnementales et nous avons des objectifs ambitieux pour limiter les déchets et réduire l'empreinte carbone de l'industrie.

Jack Abbot lying on surf board as sun sets waiting to catch a wave
Un surfeur

La langue galloise fait partie de la vie quotidienne. Elle est parlée par plus d'un demi-million de personnes, enseignée dans des écoles et célébrée lors de festivals tels que les Eisteddfodau, qui sont les points culminants du calendrier culturel du pays de Galles. Vous la verrez dans les noms de lieux et sur les panneaux de signalisation, et vous l'entendrez à la télévision et à la radio. Sa scène musicale est florissante et les films et les programmes télévisés en gallois rencontrent un franc succès bien au-delà de nos frontières.

Cela fait partie de notre patrimoine vivant - et au pays de Galles, le patrimoine refuse de se cantonner aux musées ou de se cacher entre les couvertures de livres poussiéreux. Où que vous alliez, vous trouverez des panneaux indiquant une histoire riche et complexe, allant des vestiges de campements romains aux splendides domaines bâtis par des aristocrates et des industriels. Le pays de Galles était le moteur de la révolution industrielle, le berceau du mouvement des droits des travailleurs et du service national de santé… des faits dont nous sommes extrêmement fiers.

Close up of Welsh language signpost pointing to the attractions at The National Eisteddfod 2018
Caerdydd flame sculpture arch outside the Millennium Centre, Cardiff Bay
Stage at the National Eisteddfod
Le National Eisteddfod 2018, Cardiff

Nous sommes surtout connus pour nos châteaux, car après tout nous en avons plus de 600. Certains, comme Criccieth et Carreg Cennen, ont été construits par des princes gallois; d'autres, tels que le puissant « anneau de fer » d'Edward Ier, composé de Beaumaris, Harlech, Caernarfon et Conwy, ont été créés par les forces d'occupation. Il existe également des châteaux artificiels, construits pour frimer plutôt que pour se défendre. Le plus grand d'entre eux est sans doute le château victorien de Castell Coch, avec ses tourelles à cônes tout droit sortis d’un conte de fées.

Les traditions et les fêtes relient le pays de Galles moderne à son passé. Le 1er mars, le pays se réunit pour célébrer la Saint-David. Les enfants s'habillent en costume national ou revêtent le maillot rouge de nos équipes sportives. Nous savons aussi prendre de l’avance pour augmenter nos chances de succès, vu que le jour de la Saint-Valentin, l’amour n’a déjà plus de secrets pour nous au pays de Galles. Notre sainte patronne des amoureux, St Dwynwen, est fêtée près de trois semaines plus tôt, le 25 janvier.

Cardiff Castle exterior at night
Vue nocturne de l'extérieur du Château de Cardiff 

De plus, la culture populaire est une expérience partagée au pays de Galles. C'est quelque chose que vous sentirez surgir en attendant la tête d’affiche au Green Man Festival ou au cours du buzz d’avant-match pendant le tournoi de rugby des Six Nations au stade du Principality de Cardiff. C’est un sentiment qui se résume parfaitement dans le slogan de notre équipe de football, lorsque le coup de pied de Gareth Bale les a aidés à prendre d'assaut les demi-finales de l'Euro 2016 : Together Stronger. Effectivement, nous sommes « Plus Forts Ensemble ».

Et au risque de chanter nos propres louanges, nous avons connu de sacrés succès sportifs. Mais comment résister à cette opportunité de se réjouir des médailles d'or olympiques de taekwondo de Jade Jones, la victoire de Geraint Thomas sur le Tour de France et le capitanat des British Lions par Sam Warburton ?

Gareth Bale in action Wales v Rep Ireland 
Gareth Bale

Que vous viviez ici ou ne soyez que de passage, vous aurez vite le pays de Galles dans la peau. C'est pourquoi le fait de partir évoque un sentiment mélancolique de nostalgie (et il existe un mot gallois pour cela : hiraeth). Nous sommes une nation moderne avec un cœur ancien qui nourrit notre identité. C'est ça, le pays de Galles.

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