Bangor

Población: 18,000

Significado en inglés: ‘Wattle fence’ (llamado así por un monasterio del siglo VI en el sitio que tenía una cerca de wattle)

exterior view of building
exterior view of building
inside a room with table in the foreground
Universidad de Bangor:  Edificio principal de artes y Pontio Arts and Innovation Center y Castillo de Penrhyn (interior), cerca de Bangor

Bangor es la ciudad más antigua de Gales y una de las ciudades más pequeñas del Reino Unido. La reina Isabel II le otorgó oficialmente el estatus de ciudad en 1974, pero el sitio de la catedral se remonta al siglo VI.

La ciudad está situada en Gwynedd, en el noroeste de Gales, cerca de las hermosas aguas del estrecho de Menai. Tiene un muelle con encanto costero, una espectacular mansión del National Trust llamada Penrhyn Castle y lo que se cree que es la calle principal más larga de Gales.

Aunque la población es de casi 20,000, más de la mitad está compuesta por estudiantes de la Universidad de Bangor. La universidad ocupa un lugar destacado en cuanto a la satisfacción de los estudiantes y la calidad de la enseñanza, con alumnos que incluyen al autor, director y productor Danny Boyle y al poeta R S Thomas. Los famosos cantantes Aled Jones y Duffy nacieron en Bangor, al igual que el escultor ganador del Premio Turner Richard Deacon.

Cardiff 

Población: 362,750

Nombre galés: Caerdydd

Cardiff, en el sur de Gales, es la capital de Gales. Es una ciudad compacta, vibrante y multicultural que organiza importantes eventos deportivos y de entretenimiento, a la vez que mantiene una sensación de comunidad amigable.

Moverse por la ciudad es fácil. Además de los servicios de transporte público más tradicionales, un innovador esquema de ciclismo compartido significa que puede recorrer la ciudad en bicicleta. Si prefieres caminar, es fácil contemplar las vistas a pie.

En medio del centro de la ciudad se encuentra el castillo de Cardiff, construido en el siglo XIX por el arquitecto William Burges. Desde el exterior, es una fortaleza medieval con gruesas murallas romanas. En el interior, las habitaciones están adornadas con techos dorados, vitrales, tallas de madera y detalles intrincados.

Aerial view of Principality Stadium and Cardiff Castle.
three people resting on bikes under tree with fallen leaves on the ground
Vista aérea del centro de la ciudad y el canal de Bristol, Cardiff, sureste de Gales y Ciclismo en Bute Park, Cardiff

Detrás del castillo se encuentra Bute Park, los llamados "pulmones verdes" del centro de la ciudad, y el Museo Nacional de Cardiff. El museo alberga la mejor colección de arte impresionista fuera de París, así como exposiciones sobre la historia de Gales y espectáculos itinerantes.

El centro de la ciudad es un destino importante para ir de compras, comer, divertirse, salir por la noche y practicar deportes, con lugares como el Estadio del Principado donde se celebran eventos deportivos internacionales y conciertos de artistas destacados. La Bahía de Cardiff, una antigua área portuaria que desempeñó un papel vital en la Revolución Industrial, tiene el Centro Milenio de Gales, un lugar donde se reúnen todas las cosas relacionadas con las artes, la música, el escenario y la cultura.

 

exterior of Wales Millennium Centre at night.
Centro del Milenio de Gales

Hay dos universidades en Cardiff, a saber, la Universidad de Cardiff y la Universidad Metropolitana de Cardiff, ambas muy apreciadas: la primera por investigación y excelencia académica, y la segunda por sus programas creativos.

Newport

Población: 151.500

Nombre galés: Casnewydd

Newport es una ciudad en el sureste de Gales, al norte de Cardiff. Una vez tuvo el mayor puerto exportador de carbón del país, y sigue siendo un área industrial.

Podría decirse que su punto de referencia más conocido es el Newport Transporter Bridge, uno de los seis puentes transporter en funcionamiento en el mundo. Puedes navegar debajo de él en una góndola o escalar sus torres y cruzar la pasarela. Los entusiastas del transporte disfrutan de la sala de máquinas y el centro de visitantes, así como del cercano Centro de Visitantes de Fourteen Locks.

nighttime photo of riverfront, with lights from building reflecting into the river
nighttime photo of footbridge with lights from building reflecting in river
Newport Riverfront

El Velódromo Nacional Geraint Thomas de Gales es un atractivo para los ciclistas. El Museo y Galería de Arte de Newport tiene exhibiciones en Cartistas, mientras que los restos romanos se exhiben en Caerleon. La escena artística subterránea está creciendo, con espectáculos emergentes y producciones teatrales.

St Asaph 

Población: 3,500

Nombre galés: Llanelwy

St Asaph es la segunda ciudad más pequeña de Gales y del Reino Unido. Se encuentra en Denbighshire, Gales del Norte, entre la ciudad de Denbigh y la localidad costera de Rhyl.

La catedral de St Asaph, que data del siglo XIII, es la catedral antigua más pequeña de Gran Bretaña. Es donde se guarda la Biblia de William Morgan, la primera versión de toda la biblia que se tradujo al galés del griego y el hebreo.

Cada año, en varios lugares de St Asaph se celebra el Festival Internacional de Música de Gales del Norte.

Exterior shot of cathedral with graves.
choir of boys under archway singing to audience in cathedral.
Catedral de St Asaph y Only Boys Aloud actuando en el North Wales International Music Festival, noviembre de 2019

St Davids 

Población: 1,840

Nombre galés: Tyddewi

St Davids en Pembrokeshire es la ciudad más pequeña del Reino Unido. Lleva el nombre de San David, el santo patrón de Gales, quien nació y fue enterrado allí. San David (c. 500 - c. 589) fue un obispo que ayudó a difundir el cristianismo en Europa, construyó 12 monasterios en su época y enseñó a miles de personas.

La catedral de St. Davids se construyó entre los siglos XII y XIV en el antiguo emplazamiento de una capilla del siglo VI en la ciudad. Está escondido en un chapuzón en las colinas, pero no es nada menos que espectacular. En la parte principal de la ciudad, hay muchas tiendas pequeñas, pubs y lugares para comer. Las playas cercanas, como la playa de Whitesands, son inmaculadas.

Debido a su ubicación en la costa (se encuentra dentro del Parque Nacional de la Costa de Pembrokeshire), St Davids se utiliza como punto de inicio y final para los viajes en barco para avistar la vida silvestre. Desde allí, puede visitar la isla Ramsey, la isla Skomer y muchas más, con posibles avistamientos de frailecillos, ballenas, delfines y marsopas entre tantos. Coasteering fue inventado en St. Davids, por lo que es un buen lugar para hacer un poco de lucha y saltos de mar con un guía.

Exterior view of cathedral 
St Davids, Pembrokeshire
Catedral de St Davids, Pembrokeshire

Swansea 

Población: 245,480

Nombre galés: Abertawe

Swansea es la segunda ciudad más grande de Gales. La ciudad universitaria se encuentra en el sur del país, en la costa, y tiene un fuerte enfoque en el patrimonio galés.

La exportación más famosa de la ciudad es el poeta Dylan Thomas (1914-53); hay un museo dedicado a él, el Dylan Thomas Center y un Dylan Thomas Trail en torno a algunos de los hitos de su vida y obras. Otros museos incluyen la Galería de Arte Glynn Vivian y el Museo Nacional de Costaneros de la industria e innovación de Gales.

coastal scenery: sunny day, distance figures walking on beach
museum display of steam engine
Playa y costa de Port Eynon, Península de Gower y National Waterfront Museum, Swansea

La parte más bonita de Swansea es la península de Gower, la primera área designada por Gran Bretaña de excepcional belleza natural. Es una zona muy pintoresca de hermosas playas, caminos costeros y colinas. Hay muchos lugares escénicos para elegir, como Worm's Head y Rhossili Bay.

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