Si explora los pueblos y ciudades de Gales hoy, encontrará que tenemos una generosa ración de cafés y heladerías italianas. Además de ser un gran lugar para tomar un café y algo dulce, estos restaurantes son un legado de nuestro vínculo histórico con Italia, ya que recibimos a una ola de inmigrantes que trajeron comida y cultura con ellos.

Una muestra de lo que vendrá

El más notable de ellos fue Giacomo Bracchi, cuyo imperio de cafés en Gales creció tanto que su apellido se convirtió en el término general para cualquier café italiano. A principios de la década de 1900, "Bracchis" se podía encontrar en todos los valles del sur de Gales, sirviendo café recién hecho, pescado y papas fritas, y proporcionando un lugar para que vecinos y amigos se reúnan, aumentando las relaciones locales y el espíritu comunitario.

La mayor parte de la inmigración italiana a Gales tuvo lugar en el siglo XIX y principios del XX, con Giacomo Bracchi entre los ansiosos por comenzar una nueva vida en el Reino Unido. Llegó a Londres en 1881 e inicialmente trabajó como organillero, un músico callejero novedoso que tocaba el órgano de barril. El pulido de órganos era un trabajo popular en Italia, que en ese momento albergaba a algunos de los mejores fabricantes de órganos de barril del mundo.

La literatura histórica señala que las calles de Londres se estaban llenando de puestos de helados italianos y molinillos de órganos en esta época, por lo que Bracchi comenzó a buscar un nuevo "tono", donde pudiera traer algo diferente a un área totalmente nueva. Llegó a Gales a través de Newport y, después de mudarse durante unos años, finalmente abrió su café italiano y su heladería. Aunque Bracchi es el más conocido de esta nueva generación de café-teers, su llegada coincidió con el movimiento de templanza en Gales. Este fue un movimiento social contra el consumo de alcohol y, como resultado, hubo una serie de "bares" de templanza abiertos por italianos en esa época.

Hoy en día, una de las marcas de helados galeses más conocidas es Sidoli's, que fue fundada por Benedetto Sidoli a principios del siglo XX. Benedetto Sidoli también llegó a Gales desde Bardi, la misma pequeña parte de Italia que Giacomo Bracchi. El Caffe Sidoli original está en Ebbw Vale y todavía sirve helados, café italiano y otros bocadillos.

Algunas de las heladerías y cafeterías italianas originales todavía existen alrededor de Gales, y son un recordatorio inusual del pasado industrial de Gales. Una visita al Rhondda Heritage Park siempre vale la pena; cuando vaya allí, asegúrese de hacer una parada en Caffe Bracchi, un tributo a las familias italianas inmigrantes que llevaron su cultura de café a Gales.

Los amantes de la comida también pueden haber oído hablar de algunos de nuestros otros chefs galeses famosos que tienen herencia italiana: Michael Bonacini y Michela Chiappa, y el restaurador Giovanni Malacrino.

Tierras de la canción

Gales e Italia comparten una gran pasión por la música. Si bien el coro de voces masculinas es probablemente la forma musical galesa más reconocible, también nos entusiasma el estilo de ópera esencialmente italiano. La Welsh National Opera es una compañía itinerante que actúa ante el público tanto en Gales e internacionalmente, presenta regularmente producciones de compositores italianos como Verdi y Puccini. La Ópera Nacional de Gales interpretará la Trilogía Verdi, una serie de las obras más queridas del compositor, durante 2021 y 2022. Profundizando aún más los lazos entre nuestras dos naciones, el Embajador de Italia en Gales actúa como patrocinador de la Trilogía.

Exterior shot of opera house
El Wales Millennium Centre, sede de la Ópera Nacional de Gales

Ninguna discusión sobre la ópera galesa podía dejar fuera a Bryn Terfel. Nacido en Pant-Glas en Caernarfonshire, este célebre barítono bajo se ha convertido en una de las voces más reconocidas en la escena de la ópera internacional, en particular por su interpretación de Scarpia en Tosca de Puccini. Nuestras conexiones operísticas no terminan ahí. La gran cantante de ópera italiana del siglo XIX, Adelina Patti, pasó su carrera actuando en todo el mundo, antes de retirarse en el valle de Swansea en el gran castillo de Craig-y-Nos. Incluso donó el edificio Winter Garden de su propiedad a la ciudad, rebautizado como Patti Pavilion, ahora es uno de los lugares de música más queridos de Swansea.

Rivales deportivos

Además de enfrentarse cara a cara en la fase de grupos de la fase final de la Eurocopa 2020, Gales e Italia se enfrentan regularmente en el campo de rugby. Italia se unió al Campeonato de las Seis Naciones anual en 2000 y ha participado en muchos partidos memorables tanto en el Estadio Principal de Cardiff como en el Stadio Olimpico de Roma. Gales ha tendido a estar en la cima, pero Italia consiguió victorias en casa trascendentales en 2003 y 2007.

View of large sports stadium from across river
El Estadio del Principado, Cardiff, donde se juegan los partidos de las Seis Naciones de Gales

También hay varios deportistas profesionales galeses que tienen herencia italiana (como se puede adivinar por sus nombres): los boxeadores Joe Calzaghe y Enzo Maccarinelli, los futbolistas David D'Auria y Donato Nardiello, y los jugadores de rugby Robert y Peter Sidoli.

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