Shane Williams, une légende du rugby gallois, parle de sa carrière, ses lieux préférés et de ce que le pays de Galles représente pour lui.

On n’est jamais mieux que chez soi

J'ai vécu au pays de Galles toute ma vie, dans la vallée d'Amman. Même si c'est chez moi, pour moi ce sera toujours l'un de mes endroits préférés au pays de Galles. J'aime le calme et la tranquillité - les Montagnes Noires d'un côté et les Montagnes Betws de l'autre. Quand vous regardez autour de vous, vous êtes au fond de la vallée et cette situation géographique est quelque chose que j’affectionne particulièrement.

Shane Williams sur son vélo dans les Montagnes Noires, Brecon Beacons, Powys.
Shane Williams sur son vélo dans les Montagnes Noires, Brecon Beacons, Powys
Shane sur son vélo dans les Montagnes Noires, Brecon Beacons, Powys

En fait, cet endroit me tient à cœur parce que j’y ai grandi sans jamais m’en lasser. J’enfourche mon vélo pour me rendre à Llangadog ou à Llandovery et comme il y a très peu de circulation, je me sens en sécurité, et peux donc rouler en admirant les paysages. De plus, j’habite à vingt minutes de la mer, que ce soit Swansea ou les Mumbles. Quand j'étais gosse, j'y allais manger une bonne glace, par tous les temps. Je passe encore beaucoup de temps sur la côte avec ma famille. On ne se rend pas compte des fois de la chance que l’on a, mais j'adore cette proximité.

Le Pays de Galles, notre riche culture et bien sûr le rugby gallois - c'est presque un mythe, une légende. Je suis fier d’être Gallois (comme vous pouvez le constater !) et pour moi, il n’y a pas de doute, on n’est jamais mieux que chez soi.

Image de trois falaises Bay prises à partir de dunes regardant les trois falaises et la mer
Three Cliffs Bay, Péninsule du Gower, Swansea, sud du pays de Galles

Un paysage de carte postale

J'ai beaucoup voyagé et j'ai probablement vu certains des endroits les plus pittoresques du monde mais, à mon avis, le Pays de Galles n’a rien à leur envier.

Il y a toujours un endroit pour faire une balade en voiture ou à vélo en famille. J'adore préparer un pique-nique et prendre la route pour aller trouver le coin idéal dans un parc national entouré de kilomètres et de kilomètres de verdure. Vous pouvez être seul, sans voir âme qui vit pendant des heures, tout en vous sentant en sécurité et à votre place.

Il y a tant de choses à faire, mais parfois c'est la paix et le calme que j'aime le plus. Quand je me promène et prends un peu de temps pour moi, il y a tant d’endroits à explorer, en fait j’ai l’embarras du choix.

L'une de mes destinations préférées en ce moment c’est Tenby. J'ai eu la chance d’avoir fait quelques Ironman là-bas et j'ai appris à bien connaître la région. C'est une jolie petite ville de pêcheurs, avec l'une des plages les plus propres du monde. Même si j'y suis maintenant un habitué, en arrivant j’ai toujours cette impression d’entrer dans un lieu tout droit sorti d’une carte postale. C'est tout simplement magnifique.

Shane Williams, en combinaison, court vers la mer pendant l'entraînement pour le triathlon Ironman Wales sur la Plage Nord de Tenby.
Shane Williams court le long de la Plage Nord de Tenby pendant l'entraînement pour le triathlon Ironman Wales.
Shane en plein entraînement pour le triathlon Ironman Wales sur la North Beach de Tenby

Le pays de Galles et le monde

Une des choses qui m'a frappé, c'est que, peu importe où vous alliez dans le monde, vous rencontrerez quelqu'un qui a un lien avec le pays de Galles. Même s’ils n’y ont jamais mis le pied, ils connaissent le nom d'une ville ou d'une marque qui est produite ici.

Quand je jouais au Japon, j'emportais de petites bouteilles de Penderyn Whiskey pour le faire gouter aux gens du coin. Je voulais aider les Japonais à comprendre le pays de Galles et notre culture... et à ma grande surprise, certains en avaient déjà entendu parler ! Cela montre bien que pour un si petit pays, on joue dans la cour des grands.

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Les gens parlent toujours de la gentillesse et de l’hospitalité des Gallois. J'adore ça. J'ose espérer que nous sommes détendus mais que nous savons aussi dérouler le tapis rouge pour vous accueillir ! Partir explorer le Pays de Galles, c’est la même chose - vous pouvez être au milieu de nulle part pour vous couper du monde ou sentir la poussée d’adrénaline qui vient d’une activité à l’air libre, tout ça au même endroit. Il n’y a pas beaucoup d’autres pays au monde qui peuvent en dire autant.

Shane sur son vélo dans les Montagnes Noires, Brecon Beacons, Powys.
Shane sur son vélo dans les Montagnes Noires, Brecon Beacons, Powys

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