Cap sur la baie de Cardiff où vous trouverez deux des bâtiments les plus imposants et modernes du pays de Galles : le Senedd, qui abrite l'Assemblée nationale du pays de Galles, et le Wales Millennium Centre, notre centre national des arts. Deux beaux exemples de l’emprise des arts de la scène sur l’âme galloise.

Exterior shot of the Senedd building in Cardiff Bay South Wales
Wales Millennium Centre at nighttime
Le Senedd et le Wales Millennium Centre, Cardiff Bay

Vêtu de cuivre et d'ardoise scintillants et orné de vers en gallois et en anglais, le Wales Millennium Centre reçoit de nombreux spectacles, allant des comédies musicales à succès aux spectacles dansants de style music-hall en passant par des concerts gratuits dans le hall d’entrée. Il abrite en permanence un grand nombre d'institutions artistiques, dont la National Dance Company Wales, Literature Wales et la BBC National Orchestra of Wales, ainsi que le Welsh National Opera, décrit par le New York Times comme l'un des meilleurs ensembles opératiques d'Europe.

family sat down laughing, The Good Life Experience
girl on rope swing, The Good Life Experience
Family walking through vegetation, The Good Life Experience
The Good Llife Experience - un festival qui porte bien son nom

Lever de rideau

Comment ne pas avoir le souffle coupé en entrant dans un auditorium comme le sublime Donald Gordon Theatre du Wales Millennium Centre ou le Brangwyn Hall de Swansea avec ses magnifiques panneaux floraux (commandés pour la House of Lords à Londres, puis rejetés car trop colorés). La scène artistique galloise propose toutefois aussi des spectacles à petite échelle dans des lieux plus intimistes.

Comedian on stage, Machynlleth Comedy Festival
Comedian on stage, Machynlleth Comedy Festival
Comiques sur scène, Festival d’humour de Machynlleth

Le Theatr Clwyd, à Mold, est une plaque tournante des arts dans le nord du pays de Galles. Le théâtre produit ses propres pièces de théâtre acclamées ainsi qu’une pantomime déchaînée, ce spectacle de Noël so British, vu par plus de 32.000 personnes chaque année. Le Venue Cymru à Llandudno, sur la côte nord du pays de Galles, accueille des spectacles vivants de toutes sortes, que ce soient des divas d’opéra ou des boy bands. Pour sa part, le Sherman Theatre de Cardiff est réputé pour ses productions expérimentales et controversées. En effet, il fut le premier théâtre gallois à être couronné Théâtre régional britannique de l'année à la cérémonie des The Stage Awards.

N’oublions pas le National Theatre Wales, qui produit des pièces de théâtre en anglais, et son pendant gallois, Theatr Genedlaethol Cymru. Leur mission consiste à sortir des sentiers battus en montant des productions dans des cours de ferme, des hangars d’aéronautique, des discothèques et des salles des fêtes. Et en été, nous profitons des longues soirées pour monter des pièces et projeter des films en plein air, nos beaux châteaux époustouflants dans leur rôle de décor de cinéma.

Crowd enjoying a performance at the National Eisteddfod
People listening to music at the National Eisteddfod
Les foules applaudissent une représentation live au National Eisteddfod

La folie des festivals

L’Eisteddfod est une institution unique au pays de Galles, une douce célébration de notre culture en langue galloise… même s’il fait ressortir la rage de vaincre parmi les compétiteurs. Le plus grand de ces festivals est le National Eisteddfod, tenu tour à tour dans le nord et dans le sud du pays. C'est le plus grand festival de musique et de poésie en Europe qui remonte à 1176. Plus de 6.000 concurrents y participent et le niveau de performance est extrêmement élevé.

Se réunir pour partager une expérience ensemble – pouvoir dire que ‘j’y étais’ – c’est tout simplement dans notre sang.

Tout au long de l'année, le pays de Galles bat au rythme des festivals de musique."

L’Urdd National Eisteddfod, qui est en fait une version junior pour les moins de 25 ans, a également lieu dans différents coins du pays. En revanche, l’International Musical Eisteddfod n’a pas bougé de Llangollen depuis 1947, réunissant des artistes de plus de 50 pays. Luciano Pavarotti, Dame Kiri Te Kanawa et Sir Bryn Terfel sont trois illustres chanteurs qui ont honoré sa scène de leur présence.

Tout au long de l'année, le pays de Galles bat au rythme des festivals de musique. Green Man résume parfaitement notre sens du festival : un mélange familial de musique, de comédie, de poésie et de bonne compagnie dans le cadre dramatique des Brecon Beacons, le parc national du centre du pays de Galles. Les fans de musique classique ne jurent que par le Gregynog Music Festival (Gŵyl Gregynog) dans le charmant manoir à colombages de Gregynog Hall, au centre du pays de Galles, un événement qui a eu lieu pour la première fois en 1933.

Stage and audience, Green Man Festival nighttime
Two women watching performance Green Man Festival
Green Man Festival

Un lac habituellement calme près de Holyhead, à Anglesey, dans le nord du pays de Galles, est le cadre insolite de Gottwood, qui propose une musique de danse électronique palpitante dans ce que le journal anglais The Independent a qualifié de « l'un des plus beaux festivals du Royaume-Uni ». Chaque année en octobre, le festival Sŵn apporte lumière et son aux longues nuits d’automne avec quatre jours de concerts dans tout Cardiff. Et bien sûr, vous n'avez pas besoin d'attendre un festival pour écouter de la musique en direct, des plus grands groupes internationaux aux talents prometteurs. Que vous aimiez le jazz, le folk, l'indie rock ou la musique de chambre, vous trouverez une scène florissante à explorer au pays de Galles.

Band on stage at  Sŵn Festival
Musicians on stage at Sŵn Festival 
Musique live au Festival Sŵn

Mots et action

Les Gallois n’aiment rien de plus que de raconter une bonne histoire. Le Festival de Hay - un « Woodstock de l'esprit », selon les mots de Bill Clinton - est désormais reconnu comme la plus grande fête littéraire d'Europe. Organisée dans la ville commerçante de Hay-on-Wye, la célèbre « ville du livre » devient le temps du festival une république de l'écrit, où vous pourrez croiser les écrivains et les penseurs les plus éminents du monde dans les rues, en plein débat.

Une multitude d'événements plus petits et plus intimes ont lieu dans tout le pays de Galles. Beyond the Border, organisé tous les deux ans dans les jardins du château de St Donat, dans le sud du pays de Galles, a pour objectif de préserver et de transmettre des contes folkloriques de toutes les cultures du monde. Merthyr Rising, en revanche, rend un hommage énergique à la culture ouvrière de la ville où le drapeau rouge a été brandi pour la première fois en tant que symbole de la révolte.

Stephen Fry, Hay Festival
Crowd at Hay Festival
Mother and child reading a book, Hay Festival
Le Festival de Hay

Et puis il y a le sport. Le rugby occupe une place particulière dans le cœur de la nation. Le Principality Stadium accueille des concerts rock, des rallyes de Monster Trucks et des matchs de rugby, mais beaucoup vous diront que leur bruit n’est rien comparé au rugissement qui gronde lorsque l'équipe du rugby du pays de Galles arrive sur le terrain pour disputer un match des Six Nations. Nous avons également organisé 21 matchs sur quatre éditions différentes de la Coupe du Monde de Rugby.

La popularité de longue date du football a été encore renforcée récemment par le succès de l'équipe nationale, la renommée mondiale du joueur du pays de Galles et du Real Madrid, Gareth Bale, et le fait d'avoir une équipe en Premier League (bien que pas toujours la même). Les journées de match ont rarement été aussi grandioses et fastueuses que la finale de l'UEFA Champions League, organisée par Cardiff en 2017.

Gareth Bale in action Wales v Rep Ireland 
Gareth Bale en pleine action pendant le match pays de Galles v République d'Irlande 

Si cela ne vous suffit pas, le pays de Galles possède également un terrain de cricket international, Sophia Gardens à Cardiff, dans le sud du pays de Galles, pouvant accueillir un peu moins de 16.000 spectateurs. En 2010, la Coupe Ryder du golf est arrivée au Celtic Manor Resort. Et tout cela sans parler du Wales Rally GB, du Grand Prix Speedway, de la boxe au Principality Stadium ... le calendrier sportif et bien rempli toute l’année.

Quelle que soit l'occasion, le public gallois déborde d'énergie - et nos applaudissements sont le reflet de la passion du spectacle qui brûle dans notre cœur.

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