Brian Weir, directeur de 'l'expérience étudiante', nous explique que "Notre accueil commence plusieurs mois avant qu’ils ne montent dans l'avion – et pas seulement pour proposer notre aide avec des aspects pratiques, tels que les visas ou les préparatifs du voyage."

"Nous les mettons en contact avec d'autres étudiants pour qu’ils puissent nouer des liens avant leur arrivée. Nous avons aussi lancé des initiatives comme le programme 'Trouver un ami': cela permet aux étudiants de nous parler de leurs colocataires idéaux, et à notre équipe de déterminer qui vivrait bien ensemble."

A performance of Richard III, RWCMD
RWCMD student playing the violin
Une représentation de Richard III et un étudiant jouant du violon

Le conservatoire, installé dans un bâtiment moderne emblématique proche du château de Cardiff, et devenu l'un des principaux lieux culturels de la ville, est sympathique et cosmopolite. Sur les 850 étudiants, environ 180 viennent de l’étranger, avec près de 50 nations représentées.

L’institution parcourt le monde pour attirer les talents les plus prometteurs et organise régulièrement des auditions dans des villes d'Asie et d'Amérique du Nord. Il attire aussi un flux constant d'artistes et d'enseignants en visite du monde entier.

Mais je pense aussi que la richesse de la culture galloise et ce que nous pouvons offrir au monde sont très distinctives et méritent d’être célébrées"

Accueillir le monde

En plus d’être un lieu d’apprentissage, le conservatoire est en soi une plaque tournante d’événements culturels de calibre mondial. Le Steinway International Piano Series qu’il organise attire les plus grands artistes internationaux et il a accueilli le prestigieux festival World Stage Design. Le Congrès Mondial de la Harpe, qui s’est tenu au RWCMD en 2020, fut la première édition européenne de l'événement depuis 12 ans.

Isaac Shieh, vice-président de l’Association Etudiante, s’occupe des étudiants internationaux. Il a lui-même fait l’expérience de débarquer dans l’inconnu, en arrivant au pays de Galles depuis l'autre bout du monde. Néo-Zélandais né à Hong Kong, il a vécu en Australie avant de venir au pays de Galles pour commencer une maîtrise en instruments à cors historiques. C'est un sujet de niche et le RWCMD est le seul conservatoire au Royaume-Uni à avoir l'expertise nécessaire pour l'enseigner.

Il nous confie: "Étant donné que je suis venu au collège pour étudier avec un professeur spécifique, je n'avais fait aucune recherche sur la ville de Cardiff elle-même - mais je me suis immédiatement senti très bien accueilli ici. Cardiff est une ville qui adopte très vite les nouveaux arrivants."

Exterior view of Royal Welsh College of Music and Drama, Cardiff
People relaxing on the grass in Bute Park
Le RWCMD donne sur Bute Park

Célébrer la diversité

Avoir un représentant international spécifique au sein de l’association des étudiants est essentiel, déclare son président, Lloyd Pearce."Il est également important de créer des espaces et d’organiser des événements s'adressant à un groupe d’étudiants diversifié," déclare-t-il."Nous essayons de rendre tout aussi inclusif que possible, de manière à pouvoir dialoguer avec les étudiants issus de cultures différentes."

 

De plus, l’échange culturel est à double sens chez RWCMD. Les étudiants étrangers ont l'occasion de partager leurs connaissances et leurs antécédents culturels lors d'une semaine de la culture internationale, qui s’est imposée comme l’un des temps artistiques forts de l’année du collège, en présentant à tous des arts tels que l’opéra traditionnel chinois, des pièces de flûte classique indienne et la musique syrienne de qanun qui sont peu connus en dehors de leur pays d’origine.

Isaac ajoute:"Je suis très fier du fait que tous nos étudiants comprennent bien les différentes cultures et pas seulement parce que cela reflète la société moderne. L’industrie est très mondialisée à présent - il suffit de regarder la composition des orchestres, avec toutes les nationalités. Ces expériences seront importantes lorsque les étudiants accèderont au monde du travail."

Une capitale culturelle

Être au cœur de la ville aide les étudiants internationaux à devenir partie prenante de la communauté artistique du pays de Galles. Il ne manque pas d'espaces de spectacles de qualité à portée de main, tels que le Wales Millennium Centre, le St David's Hall et le New Theatre. Cardiff abrite le Welsh National Opera et le BBC National Orchestra of Wales, et ses nombreuses petites salles, du Café Jazz à Clwb Ifor Bach, du Chapter Arts Center au Sherman Theatre, vous permettent de vivre toutes sortes d’activités créatives.

"Le rythme de la vie culturelle est moins effréné ici qu'à Londres », dit Isaac, « mais c'est un avantage. Vous avez accès à des expériences d'apprentissage où vous êtes exposé à des performances de classe mondiale, tout en ayant le temps d'apprendre et d’assimiler."

Wales Millennium Centre, nighttime
Chapter Arts Centre, Cardiff
Le Wales Millennium Centre and Chapter Arts Centre, Cardiff

Selon Brian Weir, "La musique parle une langue internationale, ce qui n’est pas nécessairement le cas d’autres matières. Cardiff a toujours été une ville tournée vers l'extérieur. C'était un grand port qui exportait à travers le monde. Je pense que notre capacité à embrasser d'autres cultures est enracinée dans la mentalité de la ville elle-même."

"Mais je pense aussi que la richesse de la culture galloise et ce que nous pouvons offrir au monde sont très distinctives et méritent d’être célébrées. Plus le conservatoire rayonne dans le monde, plus le monde vient à nous."

Histoires connexes