C'est le Rugby. C'est le Pays de Galles.

Je suis fier d'être passé du statut de jeune joueur à celui de capitaine national

J'ai une relation profonde avec le rugby et une conscience innée de qui je représente et d'où je viens - que ce soit la péninsule de Gower, la vallée de Swansea ou mon pays. Je ressens cette fierté chaque fois que je joue pour mon pays.

Le maillot gallois est emblématique

C'est ce qui relie les héros d'antan aux grands joueurs que nous avons aujourd'hui. Porter ce maillot avec ses trois plumes d’autruche nous relie à une tradition de jeu empreinte de flair et de courage. En tant que joueurs, nous sommes les gardiens du maillot et de ce qu'il représente. Nous endossons les attentes et les responsabilités - et surtout, nous nous devons de donner le bon exemple à la prochaine génération.

Ross Moriarty, Rob Evans, Ken Owens and Alun Wyn Jones singing the anthem
Ross Moriarty, Rob Evans, Ken Owens et Alun Wyn Jones entonnent l'hymne national au Stade de la Principauté

Pour moi, jouer pour le pays de Galles n’est jamais un acquis

Je retire une énorme satisfaction de mon métier. En tant que joueur, vous avez le cœur sur la main et la victoire se savoure encore plus quand vous vous rendez compte de ce qu’elle signifie pour vos coéquipiers qui vous entourent et pour les trois millions de personnes qui sont derrière vous.

Le pays de la chanson voyage avec vous, et c'est très spécial

Peu importe où vous vous trouvez dans le monde : le soutien des fans gallois est incroyable. Où que vous alliez - qu'il s'agisse de jouer au rugby, de passer des vacances ou simplement quand vous marchez dans la rue – on ne vous laisse jamais oublier que vous représentez votre pays. Et ce que vos pairs pensent de vous compte sans doute plus que l’opinion de vos adversaires.

Wales rugby fans in the street before a match wearing daffodil headbands
Wales v England, Guinness Six Nations - Group of fans ahead of the game posing for a selfie photograph
Les supporters gallois avant le match Galles-Angleterre pendant le Tournoi des Six Nations 2019

En tant que capitaine de l’équipe galloise, j'ai atteint le sommet du jeu, mais j'aime toujours autant faire ce que je fais

En toute honnêteté, je ressens la même passion que lorsque je gravissais les échelons il y a toutes ces années. Je travaille dans une industrie très transparente. Tout le monde à l'extérieur a une opinion et vous dira sans équivoque si vous avez bien réussi ou si vous avez des progrès à faire. C'est un retour instantané - mais je suis toujours mon pire critique !

Je passe devant mes anciens clubs de rugby à Mumbles, Bonymaen et Swansea tous les jours - et n'oublie jamais que ce sont les endroits qui ont fait de moi qui je suis aujourd'hui

J'essaie de ne pas être trop romantique, mais le sentiment d'appartenance compte beaucoup pour moi, et c’est quelque chose qui me frappe tous les jours. Il m'arrive de quitter la maison à 6 heures du matin quand le soleil se lève sur la baie de Swansea, ou de rentrer chez moi après une longue journée d'entraînement avec le soleil couchant, et je me dis que je pourrais être dans le sud de la France, ou n'importe où dans le monde, mais je suis heureux ici.

Three Gilbert rugby balls on grass
Aaron Wainwright of Wales wins a rugby line out during Wales v England
Des ballons de rugby sur le terrain pendant une séance d’entraînement, et Aaron Wainwright qui récupère le ballon lors d’une remise en touche contre l'Angleterre au Stade de la Principauté

Allez dans n'importe quelle ville, village ou communauté du pays de Galles et vous trouverez un terrain de rugby

On peut y voir une image stéréotypée du pays de Galles, mais le jeu lie vraiment les communautés. Ce n'est pas qu'un cliché. Je sais que le football et d'autres sports gagnent du terrain, et c'est une chose positive. Mais même dans les plus petits villages au milieu de nulle part, vous trouverez un terrain et une paire de poteaux de rugby. C'est à peu près unique au pays de Galles.

L'Union galloise de rugby mérite d'être félicitée pour avoir préparé le terrain pour nous au Japon

Ils sont allés sur le terrain et ont tissé des liens solides – et comment ne pas parler du rôle clé de Warren Gatland, l'entraîneur-chef du pays de Galles ? En tant que Néo-Zélandais, il comprend la valeur du patrimoine culturel maori et l'importance de respecter les traditions de notre pays hôte. De même, nous voulons partager notre identité avec nos hôtes, que ce soit en chantant des chansons galloises l’équipe tout entière ou tout simplement en exprimant notre appartenance à notre langue et notre culture. Et nous avons vu avec étonnement tous les efforts déployés pour nous accueillir sur les médias sociaux. L'enthousiasme manifesté à l'égard du pays de Galles au Japon est étonnant.

Alun Wyn Jones on the pitch at the end of Wales v South Africa in 2018
A Welsh flag with the Principality Stadium in the background
Warren Gatland during a training session with Wales players in the background
Alun Wyn Jones après la victoire du pays de Galles contre l'Afrique du Sud en 2018, le drapeau gallois et Warren Gatland lors d'un entraînement

Le choix du Japon comme pays hôte de la Coupe du Monde pourrait transformer le jeu mondial

C'est ma quatrième Coupe du Monde et mes trois premières - la France, la Nouvelle-Zélande et l'Angleterre - se sont toutes déroulées dans des nations de rugby bien établies qui ont été des forces majeures dans ce tournoi. Je sais que le Japon a accueilli d'autres grands événements sportifs comme la Coupe du monde de football et les Jeux olympiques, mais pour le rugby, cela pourrait changer la donne. Ce que certains ne réalisent pas, c'est la longue histoire du rugby au Japon. Le sport s'aligne beaucoup sur leurs valeurs nationales : en fait, il s'agit d'une société traditionnelle avec de nombreux parallèles avec le pays de Galles.

The backs of the Wales players with the Principality Stadium in the background
Les joueurs gallois s'alignent pour l'hymne national dans le Stade de la Principauté avant le match Galles-Angleterre en août 2019

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