Crecí con un espíritu de aventura

Mis padres eran ingenieros que trabajaban por cuenta propia y tenían esa actitud de poder hacerlo todo. Comencé a correr motos cuando tenía seis años, y mis recuerdos más felices de la infancia están en la ladera de una montaña helada en Aberdare, luchando por sentir mis dedos, papá trabajando en mi bicicleta y mamá cocinando para todos a mi alrededor. Me encantó.

Me encanta el ciclismo, y uno de los mejores eventos deportivos en los que he estado fue el festival de ciclismo Abergavenny. Todas las generaciones de la comunidad estaban en las calles, observando a niños de ocho o nueve años, andando en minúsculas bicicletas, hasta los profesionales, todos corriendo en el mismo circuito. Fue increíble, todo lo que el deporte debería ser.

Richard Parks explora Gales. Desde el interior su viaje lo lleva a través del campo hasta la costa.  

Siempre he sido todo o nada

Cuando perdí mi patrocinio de motociclismo, fue entonces cuando enfoqué mi atención en el rugby. Todos los niños y niñas crecen queriendo jugar para Gales. Hay algo mágico en usar el jersey rojo. Pero para mí también se trataba de ser lo mejor que podía ser.

Pasé un año muy importante en Sudáfrica. Cuando tenía 17 años me concedieron una beca para la universidad Michaelhouse en KwaZulu-Natal. Fue justo después del apartheid y fui el primer y único estudiante negro en el Primer XV. Crecí años en ese año. Entendí al profesionalismo: no se trataba de dinero, se trata de cómo te aplicas a tu oficio. Éramos un equipo escolar entrenando allí cada día y jugando frente 14,000 personas.

Cualquier paso fuera de nuestra zona de comodidad es un paso vital para el autoconocimiento y, en última instancia, la felicidad."

He tenido algunos momentos difíciles y períodos oscuros, como todos. La vida es un viaje con buenos y malos tiempos. Realmente me apasiona usar todas las experiencias de la vida para enriquecernos. Me siento muy agradecido de estar aquí ahora mismo.

Richard Parks standing on the edge of a mountain silhouetted at dusk
Richard Parks escalada en Coed y Brenin

Las montañas me dieron paz

Mi carrera en el rugby me fue arrebatada por una lesión, y solo en los últimos años he podido superar las emociones, tanto positivas como negativas, y finalmente darme cuenta de que tuve tanta suerte de jugar en mi país. Esa paz ha sido uno de los mayores regalos que me han dado las montañas: soy capaz de amar el rugby nuevamente.

No tiene que ser divertido para ser divertido. Diversión puede significar desafío, satisfacción y logros, así como reír y bromear y pasar tiempo con la gente. Algunos de los momentos más felices de mi vida han llegado después de algunas de las pruebas y tribulaciones más difíciles. Soy más feliz si he ganado algo.

Siempre hay una encrucijada

Cada montaña que he escalado o el evento de resistencia que he hecho ha tenido un momento de duda. Eso es lo que tomo de lo que hago. En una sociedad que está llena de gratificaciones instantáneas, me encanta la pureza de tener un objetivo y llegar a la cima y tener que sortear los desafíos para llegar allí.

Caí en una grieta en Denali. Ese fue realmente el momento más aterrador de mi vida. No estaba seguro de cómo iba a salir vivo de eso.

Richard Parks riding a mountain bike
mountain bike leaning on a fence in front of a waterfall
Richard Parks carrying his mountain bike
Richard Parks bicicleta de montaña a través del bosque Coed y Brenin en el Parque Nacional de Snowdonia

La antártida fue la más dura

Empujé mi cuerpo física y psicológicamente más lejos que nunca antes. Entré en habitaciones en mi alma que no sabía que estaban allí. Tuve días brutales, esquiando en un blanco durante 12 horas. Luego hubo momentos en que el sol estaba justo en el lugar correcto, y los cristales de nieve refractaban el sol, por lo que parecía que estuvieras esquiando sobre un lecho de diamantes, y durante esa media hora podía ser eufórico. Si podemos reconocer esos momentos, eso es lo que hace que la vida sea rica.

La cultura de los valles nos hace especiales

Soy de Pontypridd, y tomamos ese sentido de comunidad y amistad a todo el mundo. Para una pequeña nación, encarnamos el espíritu de aventura. Mira el asentamiento en Patagonia hace 150 años, siempre hemos estado a la altura de los retos.

Me encanta donde vivo en Cardiff Bay

El barco del capitán Scott, el Terra Nova, zarpó de aquí y me cautiva que viva en este semillero de la herencia polar de Gales. Nunca deja de dar, las capas de la historia debajo, los hombres y las mujeres que han ido antes. Y no puedes escalar en Snowdonia sin ser consciente de Mallory e Irvine, Hillary y Tenzing.

Richard Parks sat outside his tent, camping in Wales
Richard Parks en Coed y Brenin

Cada vez que vuelvo a casa veo Gales con nuevos ojos

Por todos los lugares que tengo el privilegio de visitar, solo me han hecho apreciar aún más la riqueza que tenemos en nuestra puerta. Llevo conmigo la misma bandera de Gales por todas partes, y estoy muy orgulloso de que cuando no estoy en expediciones, vive en el Salón de Jugadores del Estadio del Principado.