Es una historia que todavía fascina a artistas, narradores y generaciones de galeses. ¿Cómo se convirtió esta parte de Argentina en el lejano rincón de Gales? ¿Por qué 150 personas galesas viajaron 8,000 millas a través del Atlántico para establecer una comunidad remota en América del Sur? ¿Y cómo sobrevivieron, dado que llegaron allí en pleno invierno de 1865, sin encontrar la tierra verde que les prometieron?

La respuesta es una historia de cooperación, compañía, resistencia y algunos soñadores extraordinarios.

Group of 4 people standing looking at a memorial in the grounds of Moriah Chapel, Trelew. Standing extreme left is Robin Gwyndaf.
Grupo de cuatro personas mirando un monumento, Capilla Moriah' Grupo de cuatro personas de pie mirando un monumento en los terrenos de la Capilla Moriah, Trelew. De pie en el extremo izquierdo está Robin Gwyndaf. Parte de: Colección Dwynwen Belsey; circa. 1965

A principios del siglo XIX en Gales, los hablantes de galés, muchos de ellos cristianos inconformistas, sentían que estaban siendo perseguidos por su idioma y cultura. Un informe parlamentario de 1847 sobre la educación galesa (más tarde conocido como The Treachery Of The Blue Books) empeoró las cosas al hacer comentarios despectivos sobre el idioma galés. Derramando desprecio por los hablantes de galés y abogando por castigos como el Welsh Not -galés no (un pedazo de madera dado a los niños que hablaban galés en la escuela, a menudo lo colgaban de sus cuellos), provocó oleadas de migración de Gales a Estados Unidos. Un ministro inconformista de Bala que se había mudado a Ohio, Michael D. Jones, sabía lo difícil que era para el idioma galés prosperar en su patria. La idea de crear una utopía remota lejos de la influencia del idioma inglés se convirtió en su obsesión.

Un editor e impresor nacido en Caernarfon llamado Lewis Jones sintió lo mismo. En 1862, viajó al Valle Chubut de la Patagonia, acompañado por el político liberal galés Sir Love Parry-Jones (cuya propiedad, Madryn, daría su nombre al puerto en el que desembarcaron los colonos). Un ministro argentino les ofreció tierras, a pesar de que la región ya estaba ocupada por una tribu indígena.

Más tarde ese año, otro galés, Hugh Hughes, escribió y distribuyó en su país un folleto que vendía las virtuddes de la Patagonia. Las promesas de Hughes de una tierra muy parecida a Gales fueron exageradas. A pesar de esto, el folleto convenció a 150 personas, muchas de las comunidades de Aberdare, Mountain Ash y Abercwmboi, en el valle del Rhondda, para que se subieran a un barco transportador de té, el Mimosa. Al desembarcar el 24 de mayo de Liverpool, su misión era establecer un nuevo asentamiento galés. Lo llamarían Y Wladfa.

 

 

 

'Trelew 1955 - Hen injan ddyrnu (old threshing machine)'
Picture of a man standing in rough ground, with vegetation on it moving an upright timber attached to a board.
'Trelew 1955 - Hen injan ddyrnu (antigua trilladora)'Trilladora vieja, accionada por vapor, Trelew, ca. 1955 Parte de: Colección Dwynwen Belsey; circa. 1955 

Estableciendo Y Wladfa

Dos meses y cuatro días después, el Mimosa llegó a la Patagonia. Este no era el idilio que les habían prometido. Era pleno invierno y el valle de Chubut estaba seco después de una sequía prolongada. Siguieron inundaciones repentinas, destruyendo uno de los primeros asentamientos galeses. El agua dulce también fue difícil de encontrar en estos primeros años, antes de que un miembro del grupo, Rachel Jenkins, hiciera un plan para regar la tierra. Más tarde ese siglo, los cultivos de trigo fueron populares y abundantes.

Los galeses también fueron ayudados por muchos de los tuhuelches. Enseñaron a los galeses a cazar y intercambiaron carne de guanaco por pan galés, ayudándoles a instalarse en su nuevo hogar.

'Tractor tirando de maquinaria agrícola'.
'Tractor tirando de maquinaria agrícola' Tractor remolcando una pieza de maquinaria agrícola, posiblemente una trilladora, ca. 1955. Escrito en el reverso "Rhodd Mr William O Jones i Mr Owen ar ei ymweliad a'r Wladfa Ebrill 10 - 1955" que se traduce como "Regalo del Sr. William O Jones al Sr. Owen en su visita a la colonia 10 de abril - 1955 ". Parte de: Colección Dwynwen Belsey; circa. 1955

Los primeros asentamientos se establecieron en la costa este, y muchos sobreviven hasta nuestros días. Puerto Madryn es ahora una ciudad de 100,000 personas, hogar de una gran planta de aluminio y un próspero lugar turístico para la observación de ballenas. Una estatua de una mujer galesa se encuentra en el lado de babor, mirando hacia el interior, recordando a los visitantes cómo comenzó todo. Cincuenta millas al sur se encuentra Trelew ("tre" ciudad, "Lew" por Lewis Jones), un centro activo para el comercio de lana. Alberga al Eisteddfod anual de la región y es el hogar de varias escuelas bilingües galesas y españolas. Alrededor de 30 capillas protestantes galesas también salpican el paisaje, con nombres reconocibles como Moriah y Tabernacl.

Nueve millas río arriba se encuentra Gaiman, hogar del Museo Histórico Regional que celebra la historia galesa. Esto se encuentra en la antigua estación de ferrocarril que servía al antiguo Victorian Chubut Railway (un proyecto también impulsado por Lewis Jones) que ayudó a la región a crecer. Las casas de té galesas siguen siendo populares aquí, ya que venden un pariente patagónico del pastel galés bara brith, llamado torta negra en español, o cacen ddu en galés; el pueblo de Dolavon también está cerca (dol significa pradera en galés y afon significa río).

 

Man stood outside a chapel. 'Trelew 1955 - Capel Bryngwyn (E.T. Edmunds)'
'Trelew 1955 - Capel Bryngwyn (E.T. Edmunds)' Imagen del exterior de Capel Bryngwyn, Trelew, ca. 1955 Parte de: Colección Dwynwen Belsey; circa. 1955  

Otros asentamientos cuatrocientos millas al oeste llegaron a principios del siglo XX, en un área que se conoció como Cwm Hyfryd (valle agradable). Los Andes montañosos cercanos le recordaron a los galeses mucho más que su hogar. Sus asentamientos de Esquel y Trevelin (ciudad del molino) permanecen prósperos hasta hoy.

House with mountains of Patagonia in background.
'Casa con montañas de la Patagonia al fondo' Imagen de una casa de un solo piso con las montañas nevadas de la Patagonia en el fondo. Parte de: Colección Dwynwen Belsey; circa. 1955 

Hoy

El legado de la Patagonia también sigue resonando en Gales, y no solo en la placa de Lewis Jones que ahora brilla en Pool Street, Caernarfon, cerca del sitio de su antigua casa. Patagonia ha influido en escritores como Richard Llewellyn, cuyas secuelas de How Green Was My Valley llevan al personaje de Huw Morgan a Patagonia (los libros están agotados, pero vale la pena buscarlos: Up Into The Singing Mountain y Down Where The Moon Is Small también tiene los títulos más evocadores cuando se trata de explorar tierras lejanas).

Gruff Rhys de Super Furry Animals también hizo una película aclamada sobre Patagonia, Separado, en 2010. En ella, el cantante y músico galés realiza un viaje por carretera para rastrear parientes lejanos. Es un viaje tan entretenido y psicodélico como lo son sus brillantes álbumes. El dramaturgo galés Marc Rees también hizo una obra de teatro con National Theatr Wales y el canal de televisión en idioma galés S4C en 2015, 150, sobre los colonos originales del Mimosa, la obra obtuvo su nombre por el número de los que viajaron por los mares. Realizado en los galpones del Royal Opera House en Aberdare, cerca de donde provenían muchos de los colonos, fue un gran éxito crítico. La Orquesta Nacional de Gales y la arpista Catrin Finch también recorrieron la Patagonia el mismo año atrayendo grandes multitudes, encontrándolos, cantando con el mismo hwyl que los galeses en Gales.

aerial view of town (Chubut, Argentina).
'Vista de Trelew, Chubut, Argentina' Fotografía aérea de Trelew, septiembre de 1965, que muestra las líneas de los edificios. En el reverso hay una pequeña escritura ordenada que detalla aspectos del viaje. Impreso en el reverso "Trelew (Pcia. Chubut) rep. Argentina Vista Parcial Aerea" a través de la línea central "Casa" Fotos Liz "Argen Italia 881 - C. R. N 71" y al lado del logotipo "Producto de la Patagonia". Parte de: Colección Dwynwen Belsey; circa 1965  

Los vínculos entre Gales y la Patagonia continúan floreciendo. The Welsh Language Project continúa haciendo su brillante trabajo en la región, después de haber promovido el galés en escuelas, talleres y actividades sociales en todo el Valle de Chubut desde 1997. Desde entonces, un coordinador docente permanente de Gales se ha establecido en la Patagonia, complementado por una red de argentinos nativos hablantes de galés. El Centro Nacional de Aprendizaje Galés también extiende su mano a través del Atlántico para apoyarlo, ofreciendo tres becas cada año a los patagones para estudiar galés en la Universidad de Cardiff o la Universidad de Aberystwyth.

La organización voluntaria de jóvenes de Gales, Urdd Gobaith Cymru, también ha realizado viajes anuales para que todos los miembros del Urdd y los jóvenes estudiantes de galés viajen y se ofrezcan como voluntarios en la Patagonia desde 2011. Visite el sitio web del Urdd para obtener detalles de sus últimos viajes y cómo los oficiales locales del Urdd pueden ayudar a los participantes a recaudar fondos. Compañías como Teithiau Tango también ofrecen vacaciones en idioma galés en la región, o puedes ir solo, libre y sin ataduras, como lo hicieron nuestros antepasados ​​hace muchos años.

Porque si bien la historia de Y Wladfa puede no ser tan simple o romántica, como esperábamos, su historia de éxito aún continúa, fuerte y verdadera.

 

 

large group of people around memorial outside chapel.
'Gran grupo de personas se reunieron alrededor de un monumento fuera de la Capilla Moriah' Parte de: Colección Dwynwen Belsey; circa. 1965  

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