Bangor

Population : 18,000

Signification en anglais : « Barrière d'acacias » (du nom d'un monastère du 6ème siècle sur le site qui avait une barrière d'acacias).

exterior view of building
exterior view of building
inside a room with table in the foreground
Bâtiment principal des Humanités, Université de Bangor et Pontio Arts and Innovation Centre, Université de Bangor et Château de Penrhyn (intérieur), près de Bangor

Bangor est la plus ancienne ville du pays de Galles et l'une des plus petites villes du Royaume-Uni. En 1974, la reine Elizabeth II lui a officiellement conféré le statut de « City », mais l'emplacement de la cathédrale majestueuse remonte au VIe siècle.

La ville est située à Gwynedd dans le nord-ouest du pays de Galles, près des eaux cristallines du détroit de Menai. Elle possède une jetée au charme d’une station balnéaire, un manoir dramatique du National Trust appelé Penrhyn Castle et ce que l'on présente comme étant la plus longue rue principale du pays de Galles.

Bien que la population s'élève à près de 20 000 habitants, plus de la moitié d'entre eux sont des étudiants de l'Université de Bangor. L'université se classe au premier rang pour la satisfaction des étudiants et la qualité de l'enseignement, et parmi les anciens étudiants figurent l'auteur, réalisateur et producteur Danny Boyle et le poète R. S. Thomas. Les célèbres chanteurs Aled Jones et Duffy sont nés à Bangor, tout comme le sculpteur Richard Deacon, lauréat du prix Turner.

Cardiff 

Population : 362,750

Nom gallois : Caerdydd

Cardiff, dans le sud du pays de Galles, est la capitale du pays. C'est une ville à taille humaine, vibrante et multiculturelle qui organise de grands événements sportifs et de divertissement tout en conservant le sens de la communauté qui lui confère une impression d’intimité.

Se déplacer en ville est facile. En plus des services de transport public plus traditionnels, un système innovant de vélos en libre-service vous permet de faire le tour de la ville à vélo. Si vous préférez marcher, les points d’intérêt se visitent agréablement à pied.

Pile au centre-ville se trouve le château de Cardiff, construit au 19ème siècle par l'architecte William Burges. De l'extérieur, c'est une forteresse médiévale aux murs romains épais. À l'intérieur, les chambres sont décorées avec des plafonds dorés, des vitraux, des sculptures sur bois et des détails finement ouvragés.

Aerial view of Principality Stadium and Cardiff Castle.
three people resting on bikes under tree with fallen leaves on the ground
Vue aérienne du Stade de la Principauté et du château de Cardiff et un tour de vélo à Bute Park, Cardiff

Derrière le château se trouve Bute Park, les « poumons verts » du centre-ville, et le Musée National de Cardiff. Le musée abrite la plus belle collection d'art impressionniste en dehors de Paris, ainsi que des expositions sur l'histoire du pays de Galles et des spectacles itinérants.

Le centre-ville attire les foules grâce à ses boutiques, restaurants, possibilités de divertissement, sans oublier sa vie nocturne et les événements sportifs, avec des sites comme le Stade de la Principauté accueillant des événements sportifs internationaux et des concerts d'artistes à succès. La Baie de Cardiff, ancienne zone portuaire qui a joué un rôle vital dans la révolution industrielle, accueille le Wales Millennium Centre – une salle de spectacles pour des productions musicales et théâtrales et centre culturel.

exterior of Wales Millennium Centre at night.
Wales Millennium Centre

Cardiff possède deux universités, l'Université de Cardiff et l'Université métropolitaine de Cardiff, qui jouissent toutes deux d'une belle réputation - la première pour la recherche et l'excellence académique, la seconde pour ses programmes créatifs.

Newport

Population : 151,500

Nom gallois : Casnewydd

Newport est une ville du sud-est du pays de Galles, au nord de Cardiff. Jadis le site du plus grand port d'exportation de charbon du pays, elle reste une zone industrielle.

La structure la plus emblématique de la ville st sans doute le pont transbordeur de Newport, l'un des six seuls ponts transbordeurs en service dans le monde. Vous pouvez naviguer sous le pont en gondole ou grimper sur ses tours et traverser la passerelle à pied. Féru des moyens de transport ? Alors vous apprécierez la salle des machines et le centre d'accueil, ainsi qu’une visite du Fourteen Locks Visitor Centre, qui vous fera découvrir une série de quatorze écluses datant de la révolution industrielle.

nighttime photo of riverfront, with lights from building reflecting into the river
nighttime photo of footbridge with lights from building reflecting in river
Les berges à Newport

Le vélodrome national Geraint Thomas du pays de Galles est une Mecque pour les cyclistes. Le Newport Museum and Art Gallery présente des expositions sur les Chartists, un mouvement de la classe ouvrière du 19eme siècle, tandis que des vestiges romains sont exposés à Caerleon à quelques encablures seulement. La scène des arts alternative est en plein essor, avec des spectacles pop-up et des productions théâtrales.

St Asaph 

Population : 3,500

Nom gallois : Llanelwy

St Asaph est la deuxième plus petite ville avec le statut de « City » du pays de Galles et du Royaume-Uni. Elle se trouve dans le Denbighshire, au nord du pays de Galles, entre la ville de Denbigh et la station balnéaire du Rhyl.

La cathédrale de St Asaph, qui date du 13ème siècle, est la plus petite cathédrale ancienne de Grande-Bretagne. C'est là qu'est conservée la Bible de William Morgan - la première version la Bible entièrement traduite en gallois du grec et de l'hébreu.

Chaque année, St Asaph vit au rythme de la musique pendant le North Wales International Music Festival.

Exterior shot of cathedral with graves.
choir of boys under archway singing to audience in cathedral.
Cathédrale de St Asaph et Only Boys Aloud en concert au Festival international de musique du nord du pays de Galles, novembre 2019

St Davids 

Population : 1,840

Nom gallois : Tyddewi

St Davids dans le Pembrokeshire est la plus petite ville du Royaume-Uni arborant le statut de « City ». La ville doit son nom à Saint David, le saint patron du pays de Galles, qui y est né et y a été enterré. Saint David (env. 500 - env. 589) fut un évêque qui contribua à répandre le christianisme en Europe, construisant 12 monastères en son temps et enseignant à des milliers de personnes.

La cathédrale St Davids a été construite entre le 12ème et le 14ème siècle sur l'ancien site d'une chapelle du 6ème siècle dans la ville. Il est caché dans un creux dans les collines, ce qui n’enlève rien à sa superbe. Dans la partie principale de la ville, un pêle-mêle de petites boutiques, de pubs et de restaurants se côtoient. Les plages à proximité, comme celle de Whitesands Beach, sont immaculées.

En raison de son emplacement côtier (il fait partie du parc national de la côte du Pembrokeshire), St Davids est utilisé comme point de départ et d'arrivée pour des excursions en bateau pour observer la faune. De là, vous pouvez visiter l'île de Ramsey, l'île de Skomer et bien d'autres encore, avec la forte possibilité d'apercevoir des macareux moines, des baleines, des dauphins et des marsouins. Le coasteering a été inventé à St Davids, un sport qui vous permet d’escalader les falaises au niveau de la mer et faire des sauts en compagnie d’un guide.

Exterior view of cathedral 
St Davids, Pembrokeshire
La cathédrale St Davids, St Davids, Pembrokeshire

Swansea 

Population : 245,480

Nom gallois : Abertawe

Swansea est la deuxième plus grande ville du pays de Galles. Cette grande ville universitaire est située au sud du pays, sur la côte, et met fortement l'accent sur le patrimoine gallois.

L'exportation la plus célèbre de la ville est le poète Dylan Thomas (1914-1953) et un musée lui y est consacré, le Dylan Thomas Centre, ainsi qu’un Dylan Thomas Trail autour des lieux qui ont marqué sa vie et son œuvre. D'autres musées comprennent la gallérie d’art Glynn Vivian Gallery of Art et le musée industriel National Waterfront Museum of Welsh Industry and Innovation.

coastal scenery: sunny day, distance figures walking on beach
museum display of steam engine
Plage et littoral de Port Eynon, Péninsule du Gower et  National Waterfront Museum, Swansea

Pour voir Swansea dans toute sa gloire, il ne faut pas rater la péninsule de Gower, la première zone de beauté naturelle exceptionnelle de Grande-Bretagne. Avec ses plages magnifiques, ses sentiers côtiers et de collines vallonnées vous serez vite séduit par sa superbe. Le choix est difficile entre les nombreux endroits pittoresques, comme Worm's Head et Rhossili Bay.

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