Printemps. Gwanwyn.

Au printemps, le pays de Galles déborde d’énergie. Savourez le spectacle coloré offert par des arbres en éruption et la floraison des fleurs sauvages. La jonquille sauvage est parmi les premières à entrer en scène, juste à temps pour ravir la vedette le jour de la Saint David, le 1er mars, jour de la fête nationale. Cette renaissance de la nature est particulièrement resplendissante à Coed y Bwl, près de Bridgend, tapissant le sol de la forêt d’un or pâle.

Daffodils and Campanile in spring, Portmeirion, Llyn Peninsula
Jonquilles et campanile au printemps, Portmeirion, péninsule de Llyn et un cycliste profitant du soleil

En avril, c’est le grand bleu. Une promenade dans une forêt se transforme en navigation dans une mer de jacinthes des bois, une expérience sensorielle qui se déguste idéalement au petit matin, lorsque la rosée se lève et que l'air est grisant du parfum des milliers de ces petites fleurs. Vous ne risquez pas d'être déçu par Coed y Wenallt, un bois ancien de 44 hectares, situé près de Cardiff, ou par la réserve Coed Aber Artro Woodland Trust près de Harlech, dans le nord-ouest du pays de Galles.

Bluebells in wood near Melin Tregwynt 
Des jacinthes des bois près de Melin Tregwynt Woollen Mill, Pembrokeshire

Une marée rouge défile aussi alors que les spectateurs s'habillent des couleurs sportives nationales pour les matches de rugby des Six Nations du Pays de Galles au Principality Stadium. Un autre tapis rouge est déroulé au printemps au festival littéraire de Hay, le Hay Festival, pour accueillir d’éminents auteurs, penseurs et hommes et femmes de lettres du monde entier dans cette 'ville du livre' à la frontière galloise.

Les cascades du pays de Galles impressionnent à tout moment de l'année, mais elles sont particulièrement renversantes au début du printemps."

Pistyll Rhaeadr
Pistyll Rhaeadr
Pistyll Rhaeadr, Oswestry, au nord du pays de Galles

Les cascades du pays de Galles impressionnent à tout moment de l'année, mais elles sont particulièrement renversantes au début du printemps. Gonflées par les pluies d’hiver, les eaux vives suscitent un sentiment d’urgence, tandis que les arbres environnants patientent encore avant de retrouver leurs feuilles, créant ainsi une lumière idéale pour la photographie. Faites un saut aux Pistyll Rhaeadr dans les montagnes de Berwyn au centre du pays, la reine des cascades galloises et l'une des plus hautes de Grande-Bretagne, avec 73 mètres - ou encore aux chutes de Henrhyd dans les Brecon Beacons, qui ont servi d'entrée de la 'Grotte de chauve-souris' dans Batman: The Dark Knight Rises.

Été. Haf.

Dur de résister à la tentation de la plage – et nul peux nier que des sublimes endroits vous attendent - mais l'été ne se limite pas au sable et au surf. Le pays de Galles est réputé pour la beauté de ses paysages verdoyants. C’est un pur plaisir de flâner dans des jardins traditionnels tels que Dyffryn dans la vallée de Glamorgan ou Bodnant, dans la vallée de Conwy, au nord du pays de Galles, où vous pourrez voir (et sentir) des espèces exotiques qui côtoient nos plantes indigènes.

Hedges and flowers, Bodnant Garden
building, Bodnant Garden
Bodnant Garden
Bodnant Garden, au nord du pays de Galles

Le début de l’été amène un afflux d’oiseaux marins qui viennent nidifier sur la côte, transformant ainsi les cimes des falaises en villes aviaires. Un bon poste d’observation est South Stack, le point le plus à l'ouest d'Anglesey, où vous êtes sûr de pouvoir observer des petits pingouins et des macareux. Si c’est votre jour de chance, vous apercevrez même un faucon pèlerin descendre en piqué vers la mer.

puffin on Skomer Island
Macareux sur la côte d'Anglesey

L'été est également le moment le plus propice à l’observation des dauphins, marsouins et baleines. La baie de Cardigan abrite l'une des deux seules colonies de dauphins à gros nez résidents des eaux côtières britanniques, et New Quay à Ceredigion est the place to be pour les voir. Armez-vous d’une paire de jumelles et scrutez la mer depuis le mur du port à la recherche des nageoires distinctives crevant la surface - ou réservez un voyage en bateau pour une rencontre plus proche encore.

young girl with sheep, Royal Welsh Show
Man chopping wood, Royal Welsh Show
Le Royal Welsh Show à Builth Wells, au centre du pays de Galles

Le calendrier culturel est plein à craquer pendant les mois d'été. Le festival international de Llangollen, au nord-est du pays de Galles, un festival national, qui a lieu à un endroit différent chaque année, et un festival rural, le Royal Welsh Show à Builth Wells, dans le centre du pays de Galles, pour n’en citer que trois. Ce dernier est l'un des salons agricoles les plus prestigieux d'Europe, proposant des compétitions d'élevage (y compris les célèbres étalons Welsh Cob), des démonstrations forestières, des sports paysans et des stands d'artisanat.

L'automne. Hydref.

La saison du brame des cerfs, lorsqu'une folie temporaire s'abat sur des troupeaux normalement placides, compte parmi les plus grands spectacles d'automne de la faune. A Margam Park, près de Port Talbot, vous pourrez assister aux parades nuptiales assez bruyantes de trois espèces: le cerf commun, le daim et le cerf du père David.

Toute une série de festivals gastronomiques ont lieu au moment des récoltes. Le plus établi se déroule à Abergavenny, lorsque plus de 30.000 visiteurs convergent vers cette ville du centre du pays de Galles pour un programme chargé de dégustations, d’événements gastronomiques et de spectacles de rue. En septembre, de nombreux événements attirent des foodies affamés à Mold, dans le nord du pays de Galles, et à Narberth, dans le Pembrokeshire.

Cnwd stall, Abergavenny Food Festival
Burgers, Abergavenny Food Festival
Welsh Cakes, Abergavenny Food Festival
Abergavenny Food Festival

En automne, une promenade dans les bois est un must. Où que vous alliez au pays de Galles, des sentiers forestiers vous invitent à faire virevolter les feuilles mortes. De nombreux randonneurs (et bon nombre de poètes romantiques) placeraient toutefois la vallée de la Wye dans une catégorie à part. Ne manquez pas les ruines de l'abbaye de Tintern en fin d'après-midi, dans un décor de hêtre (cuivre poli), de chêne (or patiné) et de frêne (jaune citron).

General view at dawn in autumn from South East, Tintern Abbey 
Abbaye de Tintern, Monmouthshire en automne

Et tandis que les phoques gris résident toute l'année sur la côte galloise, vous ne verrez les bébé phoques, les fameux blanchons, qu'en automne. Les mamans phoques choisissent de donner naissance entourées d’autres phoques, créant de grandes colonies sur bon nombre de nos îles, notamment Bardsey au nord et Skomer, au large de Pembrokeshire. La plus grande se trouve de l’autre côté de la baie de St Brides, sur l’île de Ramsey. Environ 600 bébés phoques y naissent chaque année, beaucoup sur une seule plage. Un nombre limité de voyages sont disponibles avec des experts de la faune locale, garantissant les meilleurs points de vue pour vous, mais aussi la protection et la tranquillité des phoques.

Atlantic Grey Seal, Ramsey Island Boat Trip
boat of people at sea dolphin spotting off Ramsey Island, Pembrokeshire, South West Wales
Un phoque gris de l'Atlantique et une excursion en bateau au large de la côte de l'île de Ramsey, Pembrokeshire

Hiver. Gaeaf.

Emmitouflez-vous bien pour des promenades sur des plages balayées par le vent : vous aurez souvent l’impression d’être seul au monde. La péninsule de Gower est parsemée de ces plages, de Rhossili – devenue incontournable grâce à son entrée dans le classement des plages de sable les plus pittoresques du monde - à Langland, avec les jolies terrasses de ses cabanes de plage des années 20. Continuez jusqu'à North Gower et à l'embouchure de la Rivière Tywi. Vous y observerez une multitude d'oiseaux d'estuaire, notamment des huîtriers, des courlis et des bécasseaux variables, dont le nombre augmente considérablement en raison du nombre de visiteurs qui y hivernent.

Red Kite feeding from hide, Bwlch Nant yr Arian
Un milan royal, en quête de nourriture, Bwlch Nant yr Arian

Le milan rouge apporte quant à lui un peu de couleur aux hivers gallois. Cet oiseau était autrefois le rapace le plus rare de Grande-Bretagne. Dans les années 1950, il était sur le point de disparaître définitivement. Une poignée d'entre eux s'est accrochée dans les montagnes du pays de Galles et, avec l'aide de bénévoles dévoués, ils ont fait un retour fracassant. Dans les stations d'alimentation telles que la ferme Gigrin, près de Rhayader, dans le centre du pays de Galles, les oiseaux arrivent en grand nombre les jours d'hiver, quand la fringale les prend.

Christmas attractions, Cardiff
Christmas Attractions, Cardiff
Marchés de Noël

À l'approche de Noël, les marchés saisonniers font leur apparition. Celui de Cardiff fait l’unanimité depuis longtemps, avec ses stands en bois bordant les principales artères commerçantes de St Mary Street et The Hayes, ainsi que le marché victorien de Wrexham; mais vous trouverez votre bonheur dans tout le pays de Galles. C'est aussi l’occasion de siroter un verre de vin chaud et de dénicher des cadeaux originaux faits à la main.

Walker looking towards snow-covered summit of Snowdon (Yr Wyddfa) from Llyn Llydaw lake, Snowdonia
La ue du sommet enneigé de Snowdon (Yr Wyddfa) du lac Llyn Llydaw, Snowdonia, Gwynedd

Dans la plupart des régions du pays de Galles, l’hiver se présente sous une légère couche de poudreuse plutôt qu’une véritable tempête de neige (bien que cela arrive parfois - Dafydd ap Gwilym, le grand poète gallois de l’époque médiévale, a décrit les flocons comme 'un essaim d’abeilles blanches'). Snowdon sous la neige offre un spectacle magnifique, même si vous ne pourrez probablement pas atteindre le sommet : le petit chemin de fer dort d'un repos bien mérité chaque hiver et l'ascension à pied est réservée aux grimpeurs chevronnés. Toutefois, l’un des principaux avantages du nord-ouest du pays de Galles, c’est qu’un pub avec un feu ouvert crépitant n’est jamais très loin.

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