Découvrez pourquoi l'ancien joueur de rugby gallois Sam Warburton décrit le pays de Galles comme un endroit pas comme les autres et pourquoi il le portera toujours dans son cœur.

Le pays de Galles est un endroit pas comme les autres

Quand on vit ici, on ne se rend pas compte à quel point être à proximité de tout est un luxe. J'ai la chance d'avoir voyagé dans de magnifiques pays à travers le monde mais rien ne se compare au pays de Galles.

J'adore le fait que les collines des Brecon Beacons ne sont qu’à une heure de route et de pouvoir escalader Pen-y-Fan en hiver . Même si le temps est relativement doux à Cardiff, une fois à Brecon, c’est comme si vous entriez dans une féérie hivernale – entourés d’air vif et de neige. C'est tout simplement magnifique.

Certains de mes endroits préférés se trouvent dans l'ouest du pays de Galles. J'aime beaucoup passer des week-ends dans le Gower et le Pembrokeshire. A chaque visite, la beauté de la côte vous frappe de nouveau- nous avons certaines côtes très étonnantes et tout cela se trouve à moins de deux heures de route de chez moi. On est vraiment très gâtés !

Plus je vieillis et plus j'ai d'expérience, plus j’apprécie à quel point le pays de Galles est extraordinaire.

Pen y Fan and Corn Du in snow, Brecon Beacons, Powys
Tor Bay,View towards Oxwich, Beach near Penmaen, Gower Peninsula, Swansea County
Pen y Fan et Corn Du sous la neige, Brecon Beacons, Powys et Tor Bay, vue vers Oxwich près de Penmaen, Péninsule du Gower, Comté de Swansea

Un stade de classe mondiale

Comment trouver les mots pour exprimer ce que je pense du Stade de la Principauté ? Chaque fois que je franchis ces portes, de profondes émotions reviennent à la surface.

En tant que fan, je rêvais d’être au stade. J'ai eu la chance d'en faire l'expérience en tant que joueur, devant 75.000 spectateurs.

Il y a un contraste total entre les sentiments que l'on ressent dans les vestiaires et ceux que l'on ressent sur le terrain.

Sam Warburton at Principality stadium
L’entrée sur le terrain du stade de la Principauté, Cardiff

Le terrain est comme un chaudron bouillonnant de bruit, d’excitation, d'électricité et d'émotion. C'est de loin le meilleur stade au monde niveau ambiance. Le bruit de la foule, la chaleur des flammes et voir devant les yeux ces trois gradins pleins à craquer… c’est un sentiment incomparable.

Les vestiaires sont si différents, on est loin de tout ça. On n’entend rien. C'est toujours une sensation un peu bizarre, puis très vite on sort du tunnel et on commence à entendre le grondement. Les doubles portes s'ouvrent et c'est comme entrer dans un fourneau - ça vous frappe physiquement. C'est incroyable.

Sam Warburton in the Wales players dressing room at Principality stadium
Wales v South Africa - Under Armour Series 2017 - View of Wales team running out onto the pitch
Stade de la Principauté, Cardiff, au sud du pays de Galles

Quand le pays de Galles joue, c'est le cœur du pays qui bat. Tout le monde soutient l'équipe

Le stade est indéniablement l'un des meilleurs au monde - c'est le plus grand stade couvert d'Europe lorsque le toit est fermé. Et croyez-moi, cela peut mettre la pression sur les visiteurs !

Cela dit, tous les joueurs d'une équipe extérieure qui ont joué au stade me disent que c'est l'une de leurs meilleures expériences.

L'emplacement est imbattable. Dès que vous sortez du stade, vous entrez dans la vie nocturne, vous êtes plongés au milieu des bars et restaurants de Cardiff et la gare ferroviaire est à deux pas.

Pour moi, il n’y a rien de comparable. Je suis un enfant du pays, un natif de Cardiff, avoir tout ça devant ma porte représente beaucoup pour moi.

Je dois au rugby la personne que je suis devenue et beaucoup de mes expériences incroyables ont commencé au stade. Je me rends compte de la chance que j’ai.

View of city of Cardiff from Cardiff Castle
Vue de la ville de Cardiff, dans le sud du pays de Galles

Le pays de Galles est là où se trouve mon cœur

Bien que j'adore voyager au pays de Galles, il n'y a rien que j'aime plus que de promener mon chien près de chez moi, au bois de Coed Y Wenallt. Même si on n’est qu'à 6 kilomètres du centre de Cardiff... on a l’impression d’être dans un autre monde.

La tranquillité me fait du bien - c'est mon espace privé où je peux me retrouver seul avec mes pensées, réfléchir et simplement me détendre. C’est vrai que quand je jouais, ça m'a permis de garder les pieds sur terre.

J’aime me balader au Wenallt parce que le bois surplombe Cardiff. La silhouette du stade se dessine à l’horizon et c'est juste incroyable, c'est comme si j'avais le meilleur des deux mondes.

Je suis extrêmement fier d'être Gallois et la plupart des gens qui me connaissent le savent.

Je porte ces endroits avec moi. J'ai voyagé autour du monde, mais le pays de Galles est là où se trouve mon cœur. Le pays de Galles sera toujours mon chez moi.

Sam Warburton at Coed Y Wenallt woods
Sam Warburton walking his dog in the woods, seen through the leaves of trees
Bois de Coed Y Wenallt, près de Cardiff, dans le sud du pays de Galles

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