Alan Davis MBE est l'ancien entraîneur des vedettes du cyclisme gallois comme Geraint Thomas, Elinor Barker, Luke Rowe et Owain Doull. Chargé de former certains des cyclistes les plus célèbres du monde d'aujourd'hui, il a été reçu Membre de l’Ordre de l’Empire Britannique (MBE) en 2017 en reconnaissance de ses services au cyclisme. Nul ne peut douter de sa passion pour le cyclisme ni de sa volonté farouche d’inspirer la prochaine génération.

L'ancien entraîneur de Geraint Thomas, Alan Davis MBE, explique pourquoi le pays de Galles est l'endroit idéal pour les cyclistes prometteurs de classe mondiale

Une pépinière de cyclistes. Une pépinière de champions.

Le pays de Galles est comme fait pour le cyclisme. Honnêtement, je ne crois pas qu'il y ait de meilleur endroit pour faire du vélo, pour s'amuser et pour développer son talent. Nous avons fondé le club cycliste pour jeunes, Maindy Flyers, il y a plus de 20 ans, avec seulement 12 membres à l'époque. Nous sommes passés à plus de 200 cette année.

Cycling coach Alan Davies MBE in foreground with members of Maindy Flyers Youth Cycling club stood with bikes behind
cyclists on a outdoor cycling track with sunset in the sky
L'entraîneur Alan Davis MBE et les membres du Maindy Flyers Youth Cycling Club, Cardiff

Le pays de Galles est l'endroit idéal pour donner le goût du cyclisme parce que vous pouvez vraiment tout avoir, et ça, c'est rare. Bien qu'étant un petit club, nous avons toujours eu l'embarras du choix. En moins de dix minutes, vous pouvez admirer des vues époustouflantes depuis le sentier côtier ou, si vous avez envie de vous fatiguer les jambes, vous pouvez vous affronter à l'une des nombreuses courses ardues à travers les montagnes et collines. Tout est accessible, facile d'accès et magnifique, ce qui aide à motiver les gens dans les montées, je peux vous le dire.

View of the hairpin bend on the mountain road,  Devil's elbow, Sarn Helen, Brecon
Devil’s elbow, le coude du diable, Sarn Helen, Brecon

Sur piste et sur route

Que ce soit sur la piste ou en plein air, les équipements ne manquent pas au pays de Galles. Le Vélodrome National du pays de Galles à Newport, Bike Park Wales à Merthyr Tydfil, Coed y Brenin dans le parc national de Snowdonia et Coed Llandegla, à Wrexham pour n’en citer que quelques-uns. Où que vous soyez dans le pays, des installations et des itinéraires à couper le souffle vous attendent.

C'est la cerise sur le gâteau pour moi, et c'est ce qui rend le vélo si accessible au pays de Galles. Il y en a pour tous les goûts, peu importe où vous vivez et quelles que soient vos capacités.

A cyclist is sitting on his bike, resting and drinking from a water bottle
cyclists in team cycling clothing smiling at team mates
Le Maindy Flyers Youth Cycling Club s'entraîne près de Cardiff

La passion vous donne des ailes

La passion est aussi importante que les installations pour le cyclisme et la passion, nous, les Gallois, semblons l'avoir à la pelle. C'est notre rôle en tant qu'entraîneur d'aider les enfants à réaliser leur passion et rien n’est plus beau que de les voir sur leur vélo, “voler” pour la première fois. C'est imbattable comme sentiment de liberté. Il n'y a rien de tel. C'est la beauté du vélo. Qu'ils soient partis pour devenir cyclistes professionnels ou des cyclistes amateurs de soir et de week-end, c'est généralement le premier sport où les jeunes ressentent cette liberté pour la première fois. Je pense que c'est un moment spécial pour tout le monde.

Naissance d’un champion

Les gens me demandent si je pense que le succès de Geraint (Thomas) est dû à l'environnement que nous avons ici au pays de Galles, et pour être honnête, comment le nier ? Oui, un coaching de qualité qui inspire les jeunes est la clé, mais à côté de cela, notre littoral, nos collines et nos montagnes jouent un rôle prépondérant et j'aimerais bien penser que c'est ce qui a construit l'endurance de Geraint (et ses jambes !) pour des courses compétitives comme le Tour de France.

Geraint Thomas and team Sky competing in the Tour of Britain 2018 cycling race through Wales
Geraint Thomas and team Sky competing in the Tour of Britain 2018 cycling race through Wales
Geraint Thomas et l'équipe Sky participent à la course cycliste Tour of Britain 2018 à travers le pays de Galles

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