Erfahren Sie, warum der ehemalige walisische Rugbyspieler Sam Warburton Wales als einen unvergleichlichen Ort bezeichnet und warum dieser sein Herz gestohlen hat.

Wales ist ein Ort wie kein zweiter

Da ich hier lebe, ist es für mich ganz selbstverständlich, dass alles so zugänglich ist. Ich habe das Glück, in wunderschöne Länder der Welt gereist zu sein und doch noch nie etwas Vergleichbares zu meinem Heimatland gesehen zu haben.

Ich finde es toll, eine Stunde mit dem Auto in die Brecon Beacons fahren zu können und im Winter auf Pen-Y-Fan wandern zu gehen. Das Wetter in Cardiff mag relativ mild sein, aber wenn man nach Brecon kommt, ist man im Winterwunderland - frische Luft und Schnee. Es ist wunderschön.

Einige meiner Lieblingsorte sind in Westwales. Ich mache gerne Wochenendausflüge nach Gower und Pembrokeshire. Jedes Mal, wenn ich wieder hinkomme, bin ich von der Schönheit ganz hin und weg - wir haben einige der schönsten Küstenabschnitte und das alles innerhalb von zwei Autostunden von meinem Wohnort. Wir sind wirklich verwöhnt!
Je älter ich werde und je mehr Erfahrungen ich gemacht habe, desto mehr weiß ich Wales zu schätzen.

Pen y Fan and Corn Du in snow, Brecon Beacons, Powys
Tor Bay,View towards Oxwich, Beach near Penmaen, Gower Peninsula, Swansea County
Pen y Fan und Corn Du im Schnee, Brecon Beacons, Powys und Tor Bay, Blick in Richtung Oxwich bei Penmaen, Gower Peninsula, Swansea County

Ein Stadion von Weltklasse

Es ist wirklich schwer in Worte zu fassen, was mir das Principality Stadium bedeutet. Immer wenn ich durch diese Türen gehe, kommen wieder starke Emotionen hoch.
Als Fan habe ich immer davon geträumt, im Stadion zu sein. Ich hatte das Glück, es dann als Spieler vor 75.000 Fans zu erleben.

Zwischen den Gefühlen, die man in den Umkleidekabinen verspürt, und den Gefühlen auf dem Spielfeld liegt ein Unterschied wie Tag und Nacht.

Sam Warburton at Principality stadium
Der Gang aufs Spielfeld im Principality Stadium, Cardiff

Das Spielfeld ist wie ein Hexenkessel – der Lärm, die elektrisierende Stimmung und Emotionen kochen hoch. Es ist mit Abstand das beste Stadion der Welt was die Stimmung angeht. Der Lärm der Zuschauermenge, die Hitze der Flammen und der Blick auf die drei Ebenen der Tribüne sind nicht von dieser Welt.

Die Umkleidekabinen sind das krasse Gegenteil – man ist dem Trubel ganz fern. Man hört überhaupt nichts. Das ist immer ein seltsames Gefühl, doch kurz darauf geht man durch den Tunnel und hört das Grollen. Die Doppeltüren öffnen sich und es ist, als würde man in einen heißen Ofen gehen - es trifft einen voll. Ein wunderbares Gefühl.

Sam Warburton in the Wales players dressing room at Principality stadium
Wales v South Africa - Under Armour Series 2017 - View of Wales team running out onto the pitch
Principality Stadium, Cardiff, Südwales

Wenn Wales spielt, ist es der Herzschlag des Landes. Alle stehen hinter dem Team

Das Stadion ist ohne Zweifel eines der besten der Welt, es ist die größte Indoor-Arena in Europa, wenn das Dach geschlossen ist. Das kann Druck auf die Auswärtsteams ausüben, das können Sie mir glauben!
Auch wenn ich das sage, sagt mir jeder Auswärtsspieler, der schon einmal im Stadion gespielt hat, dass es eine seiner besten Erfahrungen als Spieler ist.

Die Lage ist von unschätzbarem Wert. Sie können aus dem Stadion in das Nachtleben, die Bars und Restaurants von Cardiff strömen und der Bahnhof ist nur einen Steinwurf entfernt.
Ich denke nicht, dass ich es noch besser haben könnte. Ich bin ein Einheimischer, deshalb bedeutet es mir so viel all das vor meiner Haustür zu haben.

Rugby hat mich ganz entscheidend zu der Person gemacht, die ich heute bin, und so viele meiner erstaunlichen Erlebnisse haben im Stadion begonnen. Ich weiß, dass ich viel Glück hatte.

View of city of Cardiff from Cardiff Castle
Blick auf die Stadt Cardiff, Südwales

Wales ist, wo mein Herz ist

So sehr ich auch gerne durch Wales reise, gibt es nichts, was ich lieber mag, als mit meinem Hund durch meinen Heimatort zu spazieren, Coed Y Wenallt. Obwohl er nur vier Meilen vom Stadtzentrum von Cardiff entfernt ist, fühlt es sich oft wie eine andere Welt an.

Ich finde dort meine Ruhe - es ist mein privater Ort, an dem ich etwas Zeit mit meinen eigenen Gedanken verbringen, nachdenken und einfach entspannen kann. Ich weiß, dass es mir als Spieler die nötige Bodenhaftung gegeben hat.

Wenn ich in Y Wenallt spazieren gehe, finde ich es toll, dass der Wald Cardiff überragt. Ich sehe die Skyline des Stadions und das ist unglaublich - es ist, als hätte ich das Beste aus beiden Welten.
Ich bin sehr stolz, Waliser zu sein, und die meisten Leute, die mich kennen, werden das wissen.
Ich trage diese Orte in meinem Herzen. Ich bin um die Welt gereist, aber Wales ist, wo mein Herz ist. Wales wird immer zu Hause sein.

Sam Warburton at Coed Y Wenallt woods
Sam Warburton walking his dog in the woods, seen through the leaves of trees
Der Wald Coed Y Wenallt in der Nähe von Cardiff, Südwales

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