Une petite tournée des villes du Pays de Galles aujourd'hui suffit pour constater que nous avons une portion généreuse de cafés et de glaciers italiens. En plus d'être un endroit idéal pour s'arrêter prendre un café et une friandise, ces restaurants sont un héritage de notre lien historique avec l'Italie. En effet, nous avons accueilli une vague d'immigrants qui ont apporté leur cuisine et leur culture avec eux.

Un avant-goût de ce qui nous attend

Le plus notable d'entre eux était Giacomo Bracchi, dont l'empire de cafés au Pays de Galles a pris une telle ampleur que son nom de famille est devenu synonyme de café italien. Au début des années 1900, les « Bracchis » se trouvaient dans toutes les vallées du sud du Pays de Galles avec leur carte de bon café italien, accompagné du fish et chips natifs, et offrant un lieu de rencontre pour les voisins et les amis, favorisant ainsi les relations locales et l'esprit communautaire.

La majeure partie de l'immigration italienne au Pays de Galles a eu lieu au XIXe siècle et au début du XXe siècle, Giacomo Bracchi faisant partie de ceux qui étaient impatients de commencer une nouvelle vie au Royaume-Uni. Il est arrivé à Londres en 1881 et a d'abord travaillé comme joueur d'orgue de Barbarie, un genre nouveau de musicien de rue. Être joueur d’orgue de Barbarie était un travail répandu en Italie, où se trouvaient à l'époque certains des meilleurs fabricants d'orgues de Barbarie du monde.

La littérature historique indique qu'à cette époque, les rues de Londres regorgeaient de stands de glaces italiennes et de joueurs d'orgues de Barbarie. Bracchi s'est donc mis à la recherche d'un nouveau « terrain », où il pourrait apporter quelque chose de différent dans une région totalement nouvelle. Il est arrivé au Pays de Galles en passant par Newport, et après avoir déménagé pendant quelques années, il a fini par ouvrir son café italien et son magasin de glaces. Bien que Bracchi soit le plus connu de cette nouvelle génération de cafetiers, son arrivée a coïncidé avec le mouvement de tempérance au Pays de Galles. Il s'agissait d'un mouvement social contre la consommation d'alcool et, par conséquent, un certain nombre de « bars » sans alcool ont été ouverts par des Italiens à cette époque.

Bracchi s'est trouvé une niche populaire et a ouvert la voie à d'autres pâtissiers et traiteurs italiens, qui se sont installés au Pays de Galles et ont lancé leurs propres entreprises alimentaires au cours des années suivantes. En plus des cafés, un certain nombre de familles pédalaient dans les rues avec des charrettes de glaces, fournissant des friandises sucrées aux communautés locales à travers le pays. Le sud du Pays de Galles est soudainement devenu le meilleur endroit pour déguster une gelato en dehors de l'Italie !

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Posted by Servini's Cafe on Monday, July 16, 2018

Aujourd'hui, l'une des marques de crème glacée galloise les plus connues est Sidoli's, qui a été fondée par Benedetto Sidoli au début du XXe siècle. Benedetto Sidoli est arrivé au Pays de Galles en provenance de Bardi, la même petite région d'Italie que Giacomo Bracchi. Le Caffe Sidoli original se trouve à Ebbw Vale, et sert toujours des glaces, du café italien et d'autres collations.

Un certain nombre de glaciers et de cafés italiens originaux existent encore au Pays de Galles et constituent un rappel inhabituel du passé industriel du Pays de Galles. Une visite du Rhondda Heritage Park vaut toujours le détour. Pendant votre visite, ne manquez pas de vous arrêter au Caffe Bracchi, un hommage aux familles d'immigrants italiens qui ont apporté leur tradition de cafés au Pays de Galles.

Les gourmets avertis ont peut-être entendu parler de certains autres chefs gallois célèbres d'origine italienne : Michael Bonacini et Michela Chiappa, et le restaurateur Giovanni Malacrino.

Patries du chant

Le Pays de Galles et l'Italie partagent une grande passion pour la musique. Si le chœur d'hommes est probablement la forme musicale la plus reconnaissable du Pays de Galles, l’opéra à l’italienne nous séduit particulièrement. Le Welsh National Opera est une compagnie itinérante qui se produit devant des publics tant au Pays de Galles qu'à l'étranger, et met régulièrement en scène des productions de compositeurs italiens tels que Verdi et Puccini. Le Welsh National Opera présentera la Trilogie de Verdi, une série des œuvres les plus appréciées du compositeur, en 2021 et 2022. Pour renforcer les liens entre nos deux nations, l'ambassadeur d'Italie au Pays de Galles a accepté de « parrainer » la Trilogie.

Exterior shot of opera house
Le Wales Millennium Centre, siège de l'Opéra national gallois

Impossible pourtant to parler d’opéra au Pays de Galles sans évoquer Bryn Terfel. Né à Pant-Glas dans le Caernarfonshire, ce célèbre baryton-basse est devenu l'une des voix les plus reconnaissables de la scène lyrique internationale, notamment grâce à son interprétation de Scarpia dans Tosca de Puccini. Nos liens avec l'opéra ne s'arrêtent pas là. La grande soprano italienne du XIXe siècle, Adelina Patti, a passé sa carrière à se produire dans le monde entier, avant de se retirer dans la vallée de Swansea, dans sa propriété immense de Craig-y-Nos. Elle a même fait don à la ville du bâtiment du Jardin d’Hiver Garden de son domaine - rebaptisé Patti Pavilion, c'est aujourd'hui l'un des lieux musicaux les plus appréciés de Swansea.

Rivaux sportifs

En plus de s'affronter lors des phases de groupes de la phase finale de l'Euro 2020, le Pays de Galles et l'Italie se rencontrent régulièrement sur les terrains de rugby. L'Italie a rejoint le championnat annuel des Six Nations en 2000 et a pris part à de nombreux matchs mémorables au Principality Stadium de Cardiff et au Stadio Olimpico de Rome. Le Pays de Galles a eu tendance à s'imposer, mais l'Italie a remporté des victoires capitales à domicile en 2003 et 2007.

View of large sports stadium from across river
Le Principality Stadium, à Cardiff, où se déroulent les matches gallois du Tournoi des Six Nations

Un certain nombre de sportifs gallois professionnels sont également d'origine italienne (comme leurs noms l’indiquent) : les boxeurs Joe Calzaghe et Enzo Maccarinelli, les footballeurs David D'Auria et Donato Nardiello, et les rugbymen Robert et Peter Sidoli.

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