Le Château de Cardigan

Le Seigneur Rhys (Rhys ap Gruffydd, 1132-1197) a construit le premier château de pierre à Cardigan et, pour célébrer son achèvement en 1176, il organisa un rassemblement de musiciens et de poètes. Ce fut le premier Eisteddfod national, une fête traditionnelle d’arts musicaux et littéraires qui continue à ce jour. Tombés en ruines, le château et la maison d’époque géorgienne construite sur son terrain, ont été sauvés par un projet de restauration d’une valeur de 12 millions livres sterling, garantissant leur avenir en tant qu’attraction patrimoniale, avec restaurant, chambres d’hôtes et site événementiel.

Aerial view of Beaumaris Castle
Castell Coch
Dinas Bran Castle
Le pays de Galles compte plus de châteaux au kilomètre carré que n’importe  quel autre pays au monde : vue aérienne du château de Beaumaris, Anglesey, au nord du pays de Galles, Castell Coch, au sud du pays de Galles et le Château de Dinas Bran, Denbighshire

Le Château de Dinefwr

Dinefwr était la base du pouvoir du royaume de Deheubarth, qui régna sur le sud-ouest du pays de Galles pendant près de 300 ans, des 10e au 12e siècles. Le château servait de siège principal à Hywel Dda (Hywel Le Bon) qui a codifié pour la première fois la loi galloise. Les ruines du château se trouvent dans une réserve naturelle boisée sur une falaise surplombant la rivière Tywi. À proximité, le « nouveau » château, construit dans les années 1600, est géré par l’association britannique National Trust dans le cadre de sa mission de conservation et de mise en valeur des monuments et des sites d’intérêt collectif. Tous deux sont aisément accessibles au détour d’une promenade circulaire de la ville rurale de Llandeilo.

Le Château de Bere

Construit par Llywelyn le Grand dans les années 1220, Castell y Bere était un avant-poste éloigné de la frontière sud de Llywelyn. Il veillait sur son bétail, protégeait la patrie de Gwynedd et dominait la seigneurie voisine de Meirionydd. Le château fut conquis par les Normands en 1283 et abandonné par la suite; ses ruines reposent dans une belle vallée au sud de Snowdonia.

Castell y Bere
Le Château de Bere, Snowdonia, au nord du pays de Galles

Le Château de Carew

Le Château de Carew est situé dans une crique, à côté d'un ancien moulin à marées dans le Pembrokeshire. Il protégeait les terres ancestrales de la Princesse Nest, une célèbre beauté du 11e siècle de la dynastie du Deheubarth qui contrôlait le sud-ouest du pays de Galles de 920 à 1197. Nest a donné naissance à au moins neuf enfants engendrés par cinq nobles différents. Même aujourd'hui, plusieurs familles illustres se targuent d’être ses descendants : elle était un ancêtre notamment de George Washington, JFK et de la princesse Diana.

Le Château de Powis

Le Château de Powis d’origine a été construit par le prince gallois Gruffydd ap Gwenwynwyn dans les années 1280, mais la magnifique forteresse d’aujourd’hui avec ses jardins doit sa splendeur à la famille Clive. En 1784, la fille de Lord Powis épousa Edward Clive, qui hérita plus tard du titre de famille et de la richesse considérable de son père : le major-général Robert Clive, également connu sous le nom de Clive des Indes. Le musée Clive du château abrite la plus grande collection privée d'antiquités indiennes et d'Extrême-Orient du Royaume-Uni.

People walking in the garden, Powis Castle
Aerial view of Powis Castle
Le Château de Powis, au centre du pays de Galles

Le Château de Laugharne

Construit pour protéger l'estuaire de la Rivière Tâf, le Château de Laugharne est l'un des plus disputés du pays de Galles. Le château d'origine normand fut conquis et détruit par Rhys et Gruffudd de Deheubarth en 1189 ; puis reconstruit et conquis par Llywelyn le Grand en 1215. Il a changé de mains à deux reprises pendant la guerre civile avant d'être conquis et partiellement détruit par les forces royalistes. L'artiste JMW Turner a peint les ruines et le poète Dylan Thomas avait l’habitude d’écrire dans son jardin victorien.

people walking near Laugharne Castle
Laugharne Castle walls looking up to the sky
Le Château de Laugharne, Carmarthenshire, à l'ouest du pays de Galles

Le Château de Cardiff

Au cœur de notre capitale, le Château de Cardiff est doté de murs romains, d’un donjon normand datant du 11e siècle, d’un musée militaire et d’un manoir victorien somptueux qui a été décoré par le 3e marquis de Bute (1847-1900), l'homme le plus riche du monde. Bute a également transformé Castell Coch, le « château rouge » à quelques kilomètres au nord, en un somptueux château de conte de fées.

The Banqueting Hall, Cardiff Castle
Cardiff Castle motte and bailey
Close up of Cardiff Castle clock tower
Le Château de Cardiff, au sud du pays de Galles - salle de banquet, la motte et son fossé et la tour de l’horloge

Le Château de Caerphilly

Le Château de Caerphilly est le deuxième plus grand château de Grande-Bretagne, doté de douves et d’un pont-levis très élaboré. Il a été construit par le seigneur anglo-normand Gilbert de Clare au XIIIe siècle pour l’aider à prendre le contrôle des terres de Glamorgan du prince gallois Llywelyn ap Gruffudd. Les attractions modernes du château incluent des engins de siège en état de marche, le labyrinthe Gilbert's Maze et l’attraction animatronique qui vous invite dans le repaire des dragons, le Dragons’ Lair.

looking down into castle with dragon sculptures and in the background a man looking over the wall
Caerphilly Castle, female walking on bridge
Overview from inner ward tower Medieval Christmas Fayre, Caerphilly Castle
Le Château de Caerphilly, au sud du pays de Galles - le repaire du dragon, l'entrée et le marché de Noêl médiéval

Le Château de Chepstow

Chepstow est la plus ancienne forteresse de pierres post-romaine de Grande-Bretagne et les portes de son château, vieilles de 800 ans, sont également les plus anciennes d'Europe. La construction du château commença en 1067 - un an seulement après l'invasion normande - et le château s'étendit peu à peu le long de son étroite crête au sommet d'une falaise, protégeant une importante traversée de la rivière Wye.

Marten's Tower and the Gatehouse Chepstow Castle
Le Château de Chepstow, Monmouthshire

Le Château de Conwy

Le Château de Conwy est exceptionnellement bien conservé pour un château du 13e siècle, ses remparts d'origine étant en grande partie intacte. Il a été construit par Maître James de St George, le meilleur architecte militaire de son époque. Avec les châteaux de Harlech, Caernarfon et Beaumaris, ces forteresses Edouard I forment un site classé au patrimoine mondial de l'UNESCO.

People taking selfies on tower Conwy Castle
people walking along wall, Conwy Castle
Le Château de Conwy, au nord du pays de Galles

Le Château de Caernarfon

Surplombant le détroit de la Rivière Menai, Caernarfon a toujours été un site stratégique clé. Les Romains le connaissaient sous le nom de Segontium et y construisirent un fort autour de l’an 77 après Jésus-Christ. Le château actuel a été construit par Edouard I dans les années 1280 et dispose de tours polygonales inhabituelles et des pierres de couleur. Le premier prince de Galles (plus tard Edouard II) est né au Château de Caernarfon en 1284 ; Le prince Charles a été investi du même titre ici en 1969.

Eagle Tower Caernarfon Castle 
people walking into Caernarfon Castle
Le Château de Caernarfon, Gwynedd, pays de Galles

Le Château de Harlech

Dominant les rives de la baie de Cardigan, le Château de Harlech a joué un rôle clé dans le soulèvement national dirigé par Owain Glyndŵr. Il est tombé dans ses mains en 1404 et est devenu la résidence et le quartier général de Glyndŵr. Il a également résisté à un siège de sept ans, le plus long de l'histoire britannique, au cours de la Guerre des Roses du 15e siècle. Les exploits de ses défenseurs sont vantés dans l'une des chansons les plus célèbres du pays de Galles, Men of Harlech.

General view from the east looking out over coast Harlech Castle
father and son playing on castle wall, Harlech Castle
castle walls, Harlech Castle
Le Château de Harlech, Gwynedd, au nord du pays de Galles

Related stories