À l’origine, vous êtes ingénieur de formation - comment en êtes-vous arrivé à une carrière dans un secteur aussi spécialisé que la construction de bateaux?

Je suis accro à la voile depuis plus de 35 ans. Après avoir terminé mes études, j'ai travaillé dans l'informatique et les conseils en gestion, mais je savais qu’une autre voie m’attendait, et j'ai décidé de m’adonner à ma passion pour les bateaux. J'ai travaillé pendant un an pour Tony Castro Yacht Design, l'un des constructeurs de bateaux les plus innovants de Grande-Bretagne. J'ai repris la société de mon père, qui s'appelait alors Swallow Boats, en 2004, lorsqu'il a décidé de prendre sa retraite.

Matt Newland, directeur général de Swallow Yachts, explique pourquoi, pour lui, le pays de Galles offre le cadre de vie et de travail idéal.

Quels changements avez-vous apportés à l'entreprise depuis que vous avez pris la barre?

La société de mon père proposait des bateaux en kit, essentiellement des bateaux que les gens achetaient et assemblaient eux-mêmes. Le marché et les marges étaient faibles. Cela ne rapportait pas assez d’argent pour bien gagner sa vie et j’étais convaincu que la solution était de développer l’entreprise. Swallow Yachts a commencé par la construction de bateaux conçus pour des sorties d’une journée et des petits yachts, abandonnant définitivement la vente de bateaux en kit en 2008. Au cours de cette même année, nous avons déménagé dans de nouveaux locaux, car nous avions besoin de plus d'espace et d'un atelier. Nous avons entamé une autre étape de notre développement en 2014 grâce à une injection financière de la part du Fonds de croissance économique du gouvernement gallois. Cela nous a permis d'accroître notre main-d'œuvre et de créer des emplois au pays de Galles.

Detail of hook and chain in the workshop
Portrait of the founder of Swallow Yachts in front of boat
Close up details of nails organised in a tray
Matt Newland, Directeur Général de Swallow Yachts, Gwbert, Cardigan

Vous êtes une entreprise galloise et fière de l’être. Pouvez-vous imaginer faire ce que vous faites ailleurs?

Pas vraiment. Nous avons des liens familiaux de longue date avec le pays de Galles, et c’est la raison principale pour laquelle nous aimons être ici. Mais c'est aussi un endroit idéal pour être constructeur de bateaux. Nous avons besoin de beaucoup d'espace et de la proximité de l'eau. Les prix des terrains dans l'ouest du pays de Galles sont beaucoup plus raisonnables que dans les destinations de navigation traditionnelles de la côte sud de l'Angleterre, où de nombreuses compagnies maritimes ont leur siège. Nous travaillons avec de nombreuses personnes et entreprises qualifiées. Et les clients adorent venir pour un navigation d'essai dans l’estuaire de la Teifi et jusqu’à la baie de Cardigan. Un tel paysage magnifique permet de montrer nos bateaux sous leur meilleur jour!

Yachts in workshop at Swallow Yachts
Swallow Yachts, Gwbert, Cardigan

Le Swallow Coast 250 a été nommé dans la catégorie yacht européen de l’année. Quelle est la particularité de ce modèle?

Nous étions ravis que le Coast 250 ait été nommé dans la catégorie des bateaux de plaisance familiaux. Nous étions face à de grands constructeurs européens tels que Dufour et Hallberg-Rassy. C'est un tout nouveau design sur lequel nous avons travaillé pendant deux ans, mobilisant beaucoup de savoir-faire du monde de la navigation de plaisance. Le Coast 250 mesure presque 26 pieds et peut accueillir cinq personnes. Il conjugue un vrai petit bateau à voile avec un gros moteur, ce qui est une chose étonnamment difficile à réaliser. Les propriétaires bénéficient non seulement des avantages de la navigation dans un voilier moderne, mais également de la souplesse d'un bateau pouvant se propulser rapidement lorsqu'il n'y a pas de vent. Et il est remorquable – hop, vous le chargez, vous le remorquez jusqu'à la côte et vous levez les voiles.

Close up of craftsman working on the bow of a yacht
Craftsman working on a yacht in Swallow Yachts workshop
Artisans chez Swallow Yachts, Gwbert, Cardigan

Qu’est-ce que ça fait d’être une petite entreprise familiale dans un secteur du luxe dominé par de grands acteurs ?

Contrairement à certains des plus grands constructeurs de bateaux, nous pouvons créer un yacht pour répondre aux besoins individuels de nos clients. S'ils sont très grands, par exemple, ils auront peut-être besoin d'un lit plus grand. Même si vous avez passé une journée de rêve à naviguer sur le bateau, elle virera vite au cauchemar le soir venu si vos pieds dépassent du lit. Ce service sur mesure nous distingue.

Les propriétaires d’un Swallow Yacht ont la réputation d'être farouchement fidèles à la marque. Qu'est-ce qu'ils aiment le plus dans vos yachts?

C'est vrai - je ne pense pas que nous ayons des concurrents au sens traditionnel du terme. Si les gens aiment ce que font nos bateaux, ils veulent un bateau Swallow et rien d’autre ne fera l’affaire. Nous avons une clientèle très dévouée au Royaume-Uni et à l'étranger, et il existe même une association d’amateurs de Swallows. Notre principal concurrent, c’est en fait nous-mêmes - le marché de l’occasion pour les yachts Swallow -, c’est pourquoi nous investissons autant dans la recherche et le développement. Nous cherchons toujours à innover lors de la conception de nos bateaux. Et ça se voit dans le cas du Coast 250!

Outside the Shallow Yachts workshop
Les locaux de Swallow Yachts, Gwbert, Cardigan

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