Las raíces de Gales en Estados Unidos son más profundas de lo que piensas. Algunos de los viajeros europeos más influyentes en América tienen conexiones con nuestro pequeño país. Dado que la población de Gales en el siglo XVII era de alrededor de 360,000 personas, esto es algo extraordinario, aunque algunos piensan que los vínculos de Gales con Estados Unidos se remontan aún más atrás que eso.

 

Leyendas galesas en las raíces de América

Si crees en los primeros libros de historia sobre Gales: Cronica Walliae de Humphrey Llwyd y Historie of Cambria del clérigo David Powel (1589), un príncipe galés, Madoc, desembarcó en Estados Unidos alrededor de 1170, 320 años antes de un tal Cristóbal Colón. Regresó a Gales, según la leyenda, para llevar a más colonos con él. Este mito fue utilizado por Elizabeth I para afirmar los derechos de Gran Bretaña sobre Estados Unidos por encima de los de España a fines del siglo XVI.

Otro aspecto de la leyenda sugiere que sus colonos finalmente conocieron a Mandan, una tribu de nativos americanos, que aprendió a hablar galés. Un explorador de 26 años de Caernarfon, John Evans, viajó a América para encontrarlos en la década de 1790, pero no encontró evidencia de hablantes del galés cuando llegó allí. Hizo un mapa temprano del río Missouri, sin embargo, durante su viaje. Gruff Rhys de Super Furry Animals e hizo un fantástico álbum y película sobre él, American Interior, en 2014.

Los primeros colonos galeses

En 1681, el rey Carlos II le dio 45,000 millas cuadradas de América al cuáquero William Penn, quien deseaba llamarlo Nueva Gales (Carlos II insistió en que se llamara Pensilvania). Muchos cuáqueros galeses que solo hablaban el idioma galés se habían mudado recientemente allí, huyendo de la persecución religiosa en su país. Se estableció un distrito galés en Filadelfia para que los negocios del gobierno pudieran llevarse a cabo en galés, y el plan de la calle se basaba en el pueblo de Caerwys Flintshire. Las áreas de Narberth, Bala Cynwyd y Bryn Mawr en el oeste de Filadelfia hoy dan testimonio de estas sólidas raíces galesas.

Más inmigración en el siglo XVIII trajo a los galeses a un área del oeste de Pennsylvania ahora conocida como el condado de Cambria. Delaware y las Carolinas también tienen raíces galesas, y una fiesta del condado de Jackson, Ohio, se llama Little Wales. El idioma galés se habló aquí ampliamente hasta el siglo XX. Todavía persiste también: según el censo estadounidense de 2010, 135 personas aún hablan galés.

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Breaker Boys en Pennsylvania. Muchos niños galeses en los Estados Unidos comenzaron a trabajar de esta manera a una edad temprana. Imagen cortesía del Museo Nacional de Gales.

Figuras galesas prominentes en la historia americana temprana

La Universidad de Yale lleva el nombre del comerciante británico Elihu Yale, cuya familia tomó su nombre de una antigua casa familiar, Plas Yn Ial, en el pueblo de Llanarmon Yn Ial al oeste de Wrexham. Cuando nació en 1649, la familia de Elihu estaba en Boston, Massachusetts. Se convirtió en un hombre rico, dando su dinero a una nueva universidad en Connecticut que tomó su nombre como tributo. Elihu regresó a Gran Bretaña más tarde en su vida, viviendo entre Londres y la casa de su abuelo, Plas Grono, en la finca Erddig. Elihu fue enterrado en el cementerio de St Giles en Wrexham, donde su tumba lleva la leyenda "Nacido en América, criado en Europa".

Otra institución educativa estadounidense venerable es la universidad de artes liberales para mujeres Bryn Mawr en Filadelfia, construida en un terreno que William Penn le dio a Rowland Ellis en la década de 1680. La antigua granja de Ellis, también llamada Bryn Mawr, todavía está de pie cerca de Dolgellau.

An old tomb covered in inscriptions.
A tombstone covered in Inscriptions
Tumba de Elihu Yale, Wrexham

Los galeses estadounidenses detrás de la Constitución, y los diez presidentes galeses

Las personas de ascendencia galesa han tenido un poderoso efecto en la política estadounidense. Se creía que un tercio de los 54 signatarios de la Declaración de Independencia Americana de 1776 eran de ascendencia galesa. Entre ellos, Francis Lewis, nacido en Llandaff, se mudó a Estados Unidos a los 21 años y firmó la constitución en nombre de Nueva York.

Diez de los presidentes de Estados Unidos también tienen raíces galesas. El segundo, John Adams (1797-1801), y su hijo John Quincy Adams, el sexto (1825-1829), son de una familia que se remonta a Llanboidy, Carmarthenshire (el bisabuelo de John era un inquilino agricultor en el Banc- y-Llain, que ahora es parte de la finca Jabajak). El tercer presidente Thomas Jefferson (1801-1809), incluso poseía un diccionario galés, y escribió que la familia de su padre "vino a este país desde Gales y desde cerca de la montaña de Snowden [sic]".

James Madison, James Monroe y William Henry Harrison también tenían ascendencia galesa, al igual que Abraham Lincoln, cuyo tatarabuelo, John Morris, era agricultor de Ysbyty Ifan cerca de Conwy (su granero, ahora abandonado, todavía está allí). Su hija, Ellen, emigró a los Estados Unidos con los cuáqueros, fortaleciendo sus lazos galeses en matrimonio, con Cadwaladr Evans, originario de Bala, y la comprensión de Lincoln sobre Gales informó su campaña electoral de 1860, cuando tenía 100.000 panfletos electorales impresos en Gymraeg (en Galés). Otro hombre de ascendencia galesa también se le opuso en la Guerra Civil un año después: el líder confederado Jefferson Davis, cuya familia emigró de Gales a Filadelfia a principios de 1700.

Los enlaces galeses al poder continuaron después de esto. James Garfield (fue asesinado después de seis meses de su presidencia en 1881) reclamó la herencia de Caerphilly, mientras que Richard Nixon (1969-1974) tenía vínculos con los primeros colonos de Carmarthenshire y Montgomeryshire. El tatara-tatara-tatara-tatarabuelo de Barack Obama, Robert Perry, también nació en Anglesey. Obama es el único presidente en funciones que visita Gales, y se hospeda en el Celtic Manor de Newport para la cumbre de la OTAN de 2014.

Un candidato presidencial reciente también tiene familia de Gales. El bisabuelo de Hillary Clinton, John Jones, un minero de Llangynidr, se mudó a Pensilvania en 1879, y se creía que su bisabuela, Mary, venía de Abergavenny. Clinton recibió un doctorado honorario de la Universidad de Swansea en 2017, y su Facultad de Derecho y Criminología pasó a llamarse Facultad de Derecho Hillary Rodham Clinton.

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La secretaria Clinton habló en la Universidad de Swansea en su investidura en 2017

Otras figuras galesas americanas notables del siglo XIX

Lewis Henry Morgan fue uno de los primeros defensores de los derechos de los nativos americanos. Un antropólogo pionero que influyó en el trabajo de Karl Marx, su familia había viajado a los EE. UU. Desde Llandaff en 1636. Otro migrante que luchó contra el sistema fue John Rees de Merthyr Tydfil, quien luchó en la Batalla del Álamo en 1836. Luego Regresó a Newport, Gwent, participando en la Marcha Cartista de 1839 en la ciudad, donde 22 manifestantes fueron asesinados a tiros.

Los Ángeles moderna le debe una cantidad considerable al galés Griffith J. Griffith, quien nació en Pen Y Bryn Farm, cerca de Bettws, cerca de Bridgend. Huérfano de niño, viajó a América en 1860, estudió periodismo y se convirtió en corresponsal de minería, haciendo su fortuna invirtiendo en minas de plata. Llevó una vida compleja, que incluyó episodios de alcoholismo y disparó a su esposa en la cara a quemarropa sobrevivió milagrosamente). Después de descubrir los grandes parques de Europa, decidió que su nuevo hogar de Los Ángeles necesitaría un parque similar, por lo que donó 3,000 acres de tierra a la ciudad para ser un parque público, que hasta el día de hoy lleva su nombre: Parque Griffith. También estableció fondos fiduciarios para que después de su muerte, la ciudad pudiera continuar desarrollando proyectos recreativos: su dinero apoyó la construcción del Observatorio Griffith, un nuevo anfiteatro, un Salón de Ciencias, el Zoológico de Los Ángeles, un Centro Nacional para el Oeste Americano y cuatro campos de golf municipales (Garw Valley Heritage Society).

Una figura menos conocida que merece ser conocida es Martha "Mattie" Hughes Cannon, la primera mujer senadora estatal elegida en los Estados Unidos. Nacida cerca de Llandudno, emigró con su familia en 1860, antes de convertirse en doctora y defensora de los derechos de las mujeres. Cuando se postuló para senador, derrotó a su esposo, que también estaba en la boleta.

La campaña de las mujeres de Gales por la paz

La Petición de paz de las mujeres galesas de 1923, coordinada por la Unión de la Liga de Naciones Galesas, fue firmada por 390,296 mujeres galesas en un llamado para que Estados Unidos se uniera y liderara la Liga de las Naciones para evitar el estallido de otra guerra después de la Primera Guerra Mundial. La delegación galesa, encabezada por Annie Jane Hughes-Griffiths, presentó el Memorial al presidente estadounidense Calvin Coolidge, junto con la Liga Nacional de Votantes de Mujeres, que representaba a millones de mujeres estadounidenses. Este acto se sumó a la historia nacional del rico patrimonio de paz de Gales.

Se puede ver una imagen de Hughes-Griffiths presentando la petición al final de este artículo.

The cover of an old brown book entitled Yr Apel
An open book showing the introductory text to a peace petition.
Yr Apel Firmado por 390,296 mujeres en todo Gales, la petición hizo un llamado para que Estados Unidos se una y lidere los esfuerzos de paz mundial a través de la Liga de las Naciones. (Cymru dros Heddwch | Gales por la paz)

Los estadounidenses llegan a suelo británico

En el siglo XX, los estadounidenses seguían llegando a Gales de maneras extraordinarias. Amelia Earhart lo hizo de manera memorable en 1928, cuando se convirtió en la primera mujer en volar con un equipo al otro lado del Atlántico. Aterrizando en Pwll cerca de Burry Port, una piedra cerca del muelle de Burry Port conmemora su viaje.

El magnate de los periódicos estadounidenses William Randolph Hearst también causó sensación en 1925 cuando decidió que quería comprar un castillo galés. Comprando el Castillo de San Donato en Llantwit Major, luego lo restauró (y lo alteró) de manera gregaria. Las lujosas fiestas allí acogieron a Frank Sinatra, Charlie Chaplin y un joven John F. Kennedy. Más tarde, se vendió a Atlantic College, que todavía lo usa hoy. Se puede ver el castillo en la imagen del encabezado de este artículo.

Exterior shot of the entrance to an old castle.
Castillo de San Donato, Llantwit Major. Comprado y restaurado por William Randolph Hearst.

Miles de soldados estadounidenses también aterrizaron en Gales durante la Segunda Guerra Mundial. Muchos llegaron a los valles del sur de Gales en convoyes que ondeaban banderas, o descendieron de trenes tan lejanos como Tonypandy y Tenby. Se incorporaron a las comunidades locales, asistieron a bailes y, a menudo, se casaron con los locales; También se entrenaron para los desembarcos del Día D en Horton Beach en Gower. El general Dwight Eisenhower incluso visitó tropas en el oeste de Gales en tren, y persiste el rumor en Haverfordwest de que el campeón mundial de boxeo de peso pesado Rocky Marciano estaba reclutado allí.

long grass in the foreground with sandy beach and blue sea and sky in background.
Playa de Horton, donde los soldados entrenaron para los desembarcos del día D

Otros íconos galeses del siglo XX

La madre de Frank Lloyd Wright, uno de los mejores arquitectos del mundo, dejó Llandysul a los cinco años en 1844, viajando con su familia a Estados Unidos. Las raíces galesas de su hijo se mantuvieron fuertes: la propiedad innovadora que construyó para sí mismo en la década de 1930 se llama Taliesin en honor al bardo galés.

Muchas leyendas de Hollywood también tienen vínculos con Gales. Peg Entwhistle, la actriz que se tiró del cartel de Hollywood, nació en Port Talbot, donde vivía su abuela galesa. La ciudad industrial produciría muchas más estrellas, como Anthony Hopkins, que ahora se ha naturalizado como estadounidense. Bette Davis también tenía familia galesa y organizó una conferencia de prensa en Cardiff en 1975. Ella habló sobre sus raíces allí, incluso se despidió de sus invitados con un brillante "nos da".

Y eso es antes de llegar a otras figuras titánicas de las artes y la cultura de Gales, como Dylan Thomas, quien murió en Nueva York en 1953 e inspiró el nombre de uno de sus músicos más famosos, Bob Dylan. Luego están los productores de música pioneros con profundas conexiones con el país, como Quincy Jones, cuyo abuelo paterno era galés, o el pionero de la discoteca Nile Rodgers, quien vio por primera vez a chicas bailando en un club nocturno en el muelle de Colwyn Bay, y vivía en la ciudad.

Desde tiempo lejano o más cercano, Gales continúa informando sobre la historia de Estados Unidos, desde mitos antiguos hasta historias modernas. Que todos podamos continuar descubriendo mucho más, allí y aquí.

Descubre más:

Imagen del encabezado: Castillo de San Donato en Llantwit Major, comprado y restaurado por William Randolph Hearst, ahora el hogar de Atlantic College.

A historical image of four women in the 1920s holding an open petition
La Petición de paz de las mujeres galesas de 1923, coordinada por la Unión de la Liga de Naciones Galesas, fue firmada por 390,296 mujeres galesas en un llamado para que Estados Unidos se uniera y liderara la Liga de las Naciones para evitar el estallido de otra guerra después de la Primera Guerra Mundial. La delegación galesa, encabezada por Annie Jane Hughes-Griffiths, (Arriba foto en Washington, marzo de 1924) presentó el Memorial al presidente estadounidense Calvin Coolidge, junto con la Liga Nacional de Votantes de Mujeres, que representaba a millones de mujeres estadounidenses. Este acto se sumó a la historia nacional del rico patrimonio de paz de Gales. ​Imagen cortesía de Wales for Peace.​

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