Originalmente estudiaste ingeniería en la universidad. ¿Cómo terminaste con una carrera en un sector tan especializado como la construcción de barcos?

Soy fanático de la vela desde hace más de 35 años. Después de terminar la universidad, pasé un tiempo trabajando en consultoría de TI y administración, pero sabía que tenía que hacer algo diferente, y decidí que tenía que trabajar con barcos. Conseguí un trabajo con Tony Castro Yacht Design, uno de los constructores de barcos más innovadores de Gran Bretaña, durante un año. Me hice cargo del negocio de mi padre, que en ese entonces se llamaba Swallow Boats, en 2004, cuando decidió retirarse.

Matt Newland, Director Ejecutivo de Swallow Yachts, explica por qué cree que Gales es el lugar perfecto para vivir y trabajar.

¿Qué cambios has hecho en la empresa desde que tomaste el timón?

El negocio de mi padre era kit de barcos, esencialmente, embarcaciones de paquete plano que la gente compraba y armabaEl mercado y los márgenes eran pequeños. No ganaba el dinero suficiente para ganarme la vida adecuadamente, y sabía que teníamos que levantar el negocio. Swallow Yachts comenzó a construir barcos diurnos y pequeños yates, y finalmente dejó de vender botes de kit por completo en 2008. Ese fue el mismo año en que nos mudamos a nuevas instalaciones, ya que necesitábamos más espacio y un taller. Nos expandimos nuevamente en 2014, cuando recibimos una inyección de efectivo de los Fondos de Crecimiento Económico del Gobierno de Gales. Eso nos dio una gran oportunidad para aumentar nuestra fuerza laboral y crear empleos en Gales.

Detalle de gancho y cadena en el taller
Portrait of the founder of Swallow Yachts in front of boat
Close up details of nails organised in a tray
Director Gerente Matt Newland, Swallow Yachts, Gwbert, Cardigan

Sois una empresa orgullosamente galesa, ¿te imaginas hacer lo que haces en otro lugar?

Realmente no. Tenemos una larga conexión familiar con Gales, y esa es la razón principal por la que nos encanta estar aquí. Pero también es un gran lugar para ser constructor de barcos. Necesitamos tener mucho espacio y estar cerca del agua, y los precios de la tierra en el oeste de Gales son mucho más razonables que en los destinos tradicionales de navegación en la costa sur de Inglaterra, donde se encuentran muchas compañías marítimas. Hay muchas personas capacitadas y empresas con las que trabajamos a nivel local. Y a los clientes les encanta venir por una prueba de navegación en el estuario de Teifi en Cardigan Bay. ¡Tener un paisaje tan impresionante ayuda a mostrar nuestros barcos de la mejor manera!

Yates en taller en Swallow Yachts
Swallow Yachts, Gwbert, Cardigan

El Swallow Coast 250 fue nominado para un premio al yate del año en Europa. ¿Qué tiene de especial este modelo?

Estuvimos encantados de que Coast 250 haya obtenido una nominación en la categoría de cruceros familiares. Nos enfrentamos a grandes constructores de barcos europeos como Dufour y Hallberg-Rassy. Es un diseño totalmente nuevo en el que trabajamos durante dos años, utilizando una gran cantidad de conocimientos adquiridos en el mundo de las lanchas a motor. El Coast 250 es casi 26 pies y duerme cinco personas. Combina un pequeño gran velero con un gran motor, que es algo sorprendentemente difícil de lograr. Los propietarios no solo obtienen los beneficios de navegar en un yate de rendimiento moderno, sino también la flexibilidad de una embarcación que puede conducir rápidamente cuando no hay viento. Y es remolcable: puedes ponerlo en un remolque, remolcarlo hasta la costa y estás en camino.

Primer plano de artesano trabajando en el arco de un yate
Craftsman working on a yacht in Swallow Yachts workshop
Artesanos en Swallow Yachts, Gwbert, Cardigan

¿Qué significa ser una pequeña empresa familiar en un sector de lujo dominado por grandes jugadores?

A diferencia de algunos de los constructores de barcos más grandes, podemos crear un yate para satisfacer las necesidades individuales de nuestros clientes. Si son muy altos, por ejemplo, pueden necesitar una cama más grande. Por muy divertido que haya sido navegar en el bote, no va a terminar el día demasiado bien si sus pies están colgando del final. Este servicio hecho a medida es algo que nos diferencia.

Los dueños de Swallow tienen la reputación de ser ferozmente leales a la marca. ¿Qué es lo que más les gusta de tus yates?

Es cierto, no creo que tengamos competidores en el sentido tradicional. Si a la gente le gusta lo que hacen nuestros barcos, quieren un barco Swallow y nada más lo cambiará. Tenemos seguidores muy fieles tanto en el Reino Unido como en el extranjero, y existe una popular asociación de propietarios de Swallow. Nuestra principal competencia es en realidad con nosotros mismos, el mercado de segunda mano de Swallow Yachts, por lo que invertimos tanto en investigación y desarrollo. Siempre estamos viendo cómo podemos innovar al diseñar nuestros barcos. En la costa 250, creo que se nota!

Fuera del taller de yates poco profundos
Exterior Swallow Yachts, Gwbert, Cardigan

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