Wir haben einen liebevollen Kosenamen für unsere größte Insel Anglesey: Mam Cymru, die Mutter von Wales. Diese Insel war der letzte Zufluchtsort der Druiden während der römischen Invasion, kam kurz unter norwegische Herrschaft unter König Magnus Barfuß und ihre fruchtbaren Felder waren die Kornkammer des mittelalterlichen Wales.

Anglesey und die Menai Strait, die die Insel vom walisischen Festland trennt, ernäheren Wales und die weitere Welt noch immer mit einer vortrefflichen Auswahl an Leckereien, sagt Alison Lea-Wilson: „Die regionalen Produkte sind großartig: Wir lieben das einheimische Lamm und Rind und das Meer gibt uns wunderbare Muscheln, Austern, fantastische wilde Seebarsche, Hummer und Krabben.“

Und natürlich auch Salz. Alison und ihr Mann David stellen Halen Môn, das Gourmet-Salz, her, das in die ganze Welt exportiert wird. es wird aus den sauberen Gewässern der Menai Strait hergestellt und hat jetzt das g.U. (geschützte Ursprungsbezeichnung) Siegel erhalten.

„Es ist ein Zeichen für Qualität und Authentizität“, sagt Alison. „Es zeigt, dass kein Salz wie unseres ist. Es wird in Wales von Hand hergestellt, also ist es ein Teil der walisischen Seelandschaft, das Sie essen. Wir glauben, dass es das Beste der Welt ist.“

Pure white sea salt, branded and packaged
Pures weißes Meersalz, Halen Môn, Menai Strait

Die Menai Strait ist ein außergewöhnlicher Ort. Sie liegt auf einer geologischen Verwerfungslinie, die von den Gletschern vor über 20.000 Jahren ausgehoben wurde und heute voller Strudel und seltsamer Gezeiten ist: Das Meer beginnt, von der Unterseite einzufließen und wenn dann die Flut um Anglesey anschwillt, füllt sie die Meerenge von der Oberseite her auf und kehrt damit den Gezeitenstrom um.

Sie ist eine unglaublich reichhaltige Quelle für Fische und Meeresfrüchte, die auch unseren Vorfahren aufgefallen ist. Fischwehre und -fallen wurden schon vor mindestens tausend Jahren gebaut. Bis heute können in der Menai Strait 10.000 Tonnen Miesmuscheln im Jahr gesammelt werden, das ist ungefähr die Hälfte der gesamten Produktion Großbritanniens.

„Sie ist ein großartiger Lebensraum für Miesmuscheln“, sagt James Wilson von Menai Mussels. „Sie sind sehr effektive Wasserfilter, die ihre Nahrung aus dem Wasser filtern und in der Menai Strait gibt es unbegrenzt Nahrung für sie.“

Die wichtigste Qualität der Menai Strait sind die Aromen, die sie den Schalentieren gibt"

Es gibt auf jeden Fall genug, um es mit den Austern zu teilen, die Shaun Krijnen in der Nähe züchtet. „Die wichtigste Qualität der Menai Strait sind die Aromen, die sie den Schalentieren gibt“, sagt Shaun. „Hier wächst eine gewisse Algensorte, die diesen lieblichen, süßen Geschmack in den Schalentieren hervorbringt. Das ist einzigartig an der Menai Strait und dabei funktioniert das ganze System einfach so.“

Ein weiteres System spielt eine wichtige Rolle, eine Art Erfolgsspirale. Die Erzeuger holen das Beste aus ihrer perfekten Umgebung heraus, ob das jetzt eine Weide oder der Meeresboden ist, um erstklassige Produkte zu verkaufen und eine neue Generation von Spitzenköchen verwendet diese dann, um erstklassige Speisen zu kreieren. Alle verbessern sich ständig.

Shaun Krijnen sifting through oysters
Trays of oysters
Shaun Krijnen sammelt Menai Austern ein

Menai hat sein eigenes Sternerestaurant, Sosban & The Old Butchers. Es ist so beliebt, dass man weit im Voraus einen Tisch reservieren muss. Eine neue Welle von Gasthäusern und Brasserien schwappte über die Menai Strait und über ganz Anglesey, und alle verkündeten stolz die Verwendung von ganz lokalen Produkten.

Und dann gibt es noch das Marram Grass, das von drei Brüdern betrieben wird. Als sie es von ihren Eltern übernahmen, war es ein ganz normaler Schnellimbiss auf dem Campingplatz ihrer Eltern. In den letzten neun Jahren haben sie es allmählich ein ein hochgepriesenes Gourmet-Restaurant verwandelt.

Koch Ellis Barrie ist der Meinung, dass die Entwicklung hauptsächlich von dem vorangetrieben wurde, was vor ihrer Haustür erhältlich war. „Die Produkte haben den Hauptanteil an unserem Erfolg“, sagt er. Schon damals, als wir nur ein Frühstücks- und Burgerbistro waren, haben wir immer das verwendet, was wir am Ort kaufen konnten. Die Speisekarte zu verändern ist nicht so schwer, sie schreibt sich sogar fast von selbst. Wenn man lokale Produkte verwendet und einheimische Erzeuger unterstützt, ergibt sich das fast alles von selbst. Ich habe eine Vorliebe für regionale Erzeugnisse und ich freue mich, dass ich die Einheimischen unterstützen kann und deshalb möchte ich, dass dieses Restaurant eine Bastion der regional erzeugten Speisen ist. Das begeistert mich wirklich.“

Das Marram Grass hat seinen eigenen Hausgarten auf der anderen Straßenseite, wo sie Gemüse anbauen und Schweine halten. Sie betreiben auch eine Art Tauschhandel, den Erntetausch. Einheimische Gärtner bringen ihr überschüssiges Obst und Gemüse vorbei und erhalten dafür Gutscheine, um im Restaurant zu essen.

Allotment bed of vegetables
Fresh potatoes pulled up from the ground
Chef-owner Ellis Barrie picking fresh produce
Direkt vor der Haustüre Zutaten selbst anbauen, Marram Grass

„Ich habe wirklich Glück“, sagt Ellis. Ich bin nur einen Steinwurf von der Menai Strait entfernt, wo wir das Meersalz, die Miesmuscheln, die großen Hummer und Krabben herbekommen. Man sagt, dass das frischeste Wasser dort fließt. Um ehrlich zu sein, weiß ich nicht ob das stimmt, aber ich weiß, dass wenn ich mit den Erzeugnissen von dort koche, dass diese die Besten sind.“

Es gibt noch einen weiteren Punkt, bei dem sich alle Erzeuger und Köche an der Menai Strait einig sind: es ist ein toller Wohnort. „Wir haben eine wunderschöne Umgebung“, sagt Shaun Krijnen. „Es gibt keine Schwerindustrie, überall gibt es noch offene, grüne Flächen und fantastische Aussichten. Man kann morgens auf der Menai Strait segeln gehen und dann am Nachmittag Snowdon besteigen.“

Ellis Barrie stimmt zu: „Es ist ein wunderschöner Ort, der einen begeistert. Wenn man sich nicht so gut fühlt, dann muss man nur aufblicken, tief durchatmen und dann mit seinem Tagewerk weiter machen. Warum sollte man nicht hier wohnen wollen? Es ist perfekt.“